Pensionato trova un palazzo vescovile di 800 anni fa nel suo giardino

 

Pensionato trova un palazzo vescovile di 800 anni fa nel suo giardino

I piani di costruzione di un banchiere in pensione di 81 anni sono stati fermati dalla scoperta di un palazzo vescovile perduto a Wiveliscombe, Somerset, Inghilterra. Mentre gli archeologi hanno definito le rovine medievali una "scoperta significativa", la sorpresa è stata sia eccitante che sfortunata per l'uomo.

BBC News riporta che le rovine del palazzo vescovile - un muro e un camino medievali - sono state trovate dai costruttori che lavoravano nella proprietà del pensionato nei Giardini del Palazzo. Il ritrovamento è stato fatto quando l'uomo ha iniziato a costruire un bungalow per potersi trasferire e vendere la sua casa attuale.

The ruins are believed to belong to a Medieval bishop’s palace
Si ritiene che le rovine appartengano a un palazzo vescovile medievale

Il Palazzo Vescovile è una sorpresa significativa (e costosa)

Bob Croft, l'archeologo della contea per il South West Heritage Trust, ha definito le rovine del palazzo vescovile una "scoperta significativa" e ha detto che ha "messo un punto importante sulla mappa di Wiveliscombe, ma anche sulla mappa del Somerset". La scoperta del palazzo vescovile ha risolto un mistero locale.

I ricercatori avevano il sentore che il palazzo vescovile fosse da qualche parte nella zona, ma erano incerti sulla posizione esatta prima di questa scoperta. Croft ha notato che c'era la possibilità di scoprire il palazzo vescovile durante questo lavoro perché "Il portale è ancora lì".


"Quello che non sapevamo è dove sarebbero stati gli edifici in relazione a quel portale. Spesso si è pensato che fossero molto più ad est, dove sapevamo che c'era un grande granaio e un grande spazio aperto, ma questa è la prima volta che abbiamo effettivamente scoperto delle fondamenta di pietra".

 

Il palazzo del vescovo e la casa del vescovo che lo accompagna a Wells
Il palazzo del vescovo e la casa del vescovo che lo accompagna a Wells. (David Dixon/ CC BY-SA 2.0 ) Nel Medioevo un vescovo di Bath e Wells avrebbe risieduto qui e avrebbe usato anche il palazzo di Wiveliscombe.

 Secondo The Mirror, il banchiere in pensione Charles Pole "è eccitato ma infastidito" dalla scoperta, che ha frenato i piani di costruzione. "Sono contento che l'abbiano trovata, ma non sono neanche contento perché hanno bloccato la costruzione" ha detto Pole, e ha spiegato:


"Vivo da solo in una casa a Palace Gardens e sono disabile. Stavo facendo costruire un bungalow nel giardino per me e ho intenzione di vendere la casa. Quando il costruttore ha visto i resti, gli è stato ordinato di fermare i lavori. È stata una grande sorpresa. È stato emozionante sapere che il sito contiene qualcosa di veramente importante, ma il costo dell'indagine mi costerà circa 15.000 sterline e ha ritardato il bungalow".

 

Chi risiedeva nel Palazzo Vescovile 700 anni fa?

Secondo BBC News, il palazzo vescovile sarebbe stato una delle diverse residenze del vescovo di Bath e Wells. Diversi documenti mostrano che due vescovi in particolare svolsero importanti lavori di costruzione a Wiveliscombe tra il 1309-1363. Questi vescovi erano il vescovo Drokensford (1309-1329) e il vescovo Ralph di Shrewsbury (1329-1363). 

Il palazzo vescovile è stato collegato al vescovo John Drokensford ( Dominio Pubblico ) a destra, e a Ralph di Shrewsbury ( Dominio Pubblico ), a sinistra.
Il palazzo vescovile è stato collegato al vescovo John Drokensford ( Dominio Pubblico ) a destra, e a Ralph di Shrewsbury ( Dominio Pubblico ), a sinistra.

Il sito web del Somerset Historic Environment Record dice che il palazzo vescovile fu probabilmente costruito o ricostruito da John de Drokensford e aggiunto da Ralph di Shrewsbury. Si dice che sia stato "un ritiro preferito dei vescovi per tutto il Medioevo" e "molti dei vescovi medievali usavano Wiveliscombe, a volte per lunghi periodi".

Il sito web del Bishop's Palace menziona che il vescovo Ralph di Shrewsbury era autoritario e non ben voluto dai parrocchiani - fece alcune scelte particolarmente impopolari durante la peste - e "Durante i periodi difficili o pericolosi, si ritirava nel suo palazzo a Wiveliscombe, dove si sentiva al sicuro".


Ma nel XVIII secolo il palazzo vescovile di Wiveliscombe era in rovina e nel 1735 su una parte del sito fu costruita una casa di lavoro.


Cosa riserva il futuro per il sito e il signor Pole?

BBC News riporta che la documentazione archeologica del sito è stata completata ma il prossimo passo del processo è decidere come verranno conservate le fondamenta. Un portavoce del South West Heritage Trust ha detto: "I resti sono una scoperta significativa e il proprietario del terreno, gli archeologi, il costruttore e l'architetto stanno lavorando per proteggere e registrare il sito. Lo sviluppo è monitorato dagli archeologi del South West Heritage Trust come parte dei requisiti di pianificazione".

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