La storia ormai sepolta della disinfezione UV

La storia ormai sepolta della disinfezione UV


Quando la gente vede per la prima volta la futuristica tonalità blu di una lampada a ultravioletto-c (UV-C), qualcuno potrebbe pensare che l'irradiazione germicida ultravioletta (UVGI) sia un'invenzione recente.


Eppure, la conoscenza degli UV-C risale a ben oltre 100 anni fa, avendo attraversato varie fasi di sviluppo.


Ecco una breve storia che delinea alcuni punti cardine nella storia centenaria delle varie applicazioni degli UV-C.


Scoperta

Come l'elettricità, la luce ultravioletta è vecchia quanto l'universo. C'è solo voluto qualcuno per notarlo. Nel 1877, il fisiologo britannico Arthur Downes e lo scienziato Thomas P. Blunt lo notarono. Misero delle provette piene di soluzioni all'esterno e scoprirono che la luce del sole poteva uccidere e inibire lo sviluppo di batteri patogeni.


Circa 25 anni dopo, l'oftalmologo tedesco Ernst Hertel costruì su questa conoscenza, determinando che la luce nella lunghezza d'onda UV-C, piuttosto che UV-A o UV-B, è la più efficace per uccidere i microrganismi. Più o meno nello stesso periodo, il professore danese Niels Finsen vinse il premio Nobel per la fisiologia in riconoscimento del suo lavoro nel trattamento dei batteri del lupus vulgaris sulla pelle umana con luce concentrata.


Introduzione

Negli anni '30 e '40, William F. Wells, un ingegnere sanitario dell'Università di Harvard, fece un passo significativo nella conoscenza e nell'applicazione della luce UV-C per la disinfezione, dimostrando la sua efficacia nell'uccidere i microrganismi presenti nell'aria. Fu Wells a scoprire che batteri e virus possono essere trasmessi alle persone attraverso l'aria che respirano.


Ha applicato questa conoscenza installando lampade UV nella stanza superiore nelle scuole diurne della periferia di Philadelphia per combattere la diffusione del morbillo e ha confrontato i tassi di infezione con le scuole senza UV-C. Le scuole senza UV-C hanno visto un tasso di infezione 53,6 per cento, mentre le scuole con le lampade hanno visto un tasso di infezione 13,3 per cento.[1] Leggi lo studio completo qui.


Più o meno nello stesso periodo, nel 1936, il dottor Deryl Hart ha sperimentato gli UV-C per disinfettare una sala operatoria al Duke University Hospital. Ha riportato una riduzione dell'11,38% del tasso di infezioni postoperatorie.[2]


Nel corso dei decenni successivi, gli UV-C sono stati applicati nelle scuole e negli ospedali di tutto il paese, dimostrando la sua capacità di inattivare microrganismi e batteri.


Sviluppo continuo

Nel corso dei decenni successivi, la comprensione della comunità scientifica degli UV-C e del loro impatto sui microrganismi ha continuato ad ampliarsi. In vari studi, gli UV-C hanno dimostrato di essere efficaci nell'inattivare l'E. coli e la tubercolosi.[3]


In questo periodo sono apparse le prime applicazioni di UV-C nei sistemi HVAC/R, anche se i campioni della tecnologia hanno lottato per riprodurre il successo di Wells nel prevenire la diffusione del morbillo per via aerea[4,5,6,7].  Questo ritardo rallentò l'entusiasmo intorno all'UVGI, che scemò ulteriormente quando gli americani abbracciarono una nuova panacea per il controllo delle infezioni alla fine degli anni '50: gli antibiotici.


La crescente fiducia della società negli antibiotici e in altri detergenti avanzati ha rallentato lo sviluppo della tecnologia UV-C fino agli anni '70 e '80, quando si è saputo che i germi stavano evolvendo le resistenze. Questo aumento di "superbatteri" resistenti ai farmaci e di infezioni contratte in ospedale ha scatenato un rinnovato interesse per gli UV-C, che possono uccidere praticamente qualsiasi microrganismo.


Il palcoscenico era pronto per la rinascita dell'UV-C. Nel 1995, Forrest Fencl, un co-fondatore di UV Resources, è stato tra i responsabili della rinascita dell'UVGI nelle attrezzature HVAC/R. In particolare, il lavoro di Fencl sull'irradiazione delle bobine ha portato all'ottimizzazione dell'efficacia degli UV-C nei flussi d'aria ostili, freddi e in rapido movimento dei sistemi HVAC/R.

La storia ormai sepolta della disinfezione UV

Oggi, ci sono tre mezzi principali per applicare i sistemi UV-C contro gli agenti infettivi: aria superiore (upper-room), irradiazione della bobina e disinfezione del flusso d'aria. I sistemi ad aria/stanza superiore sono installati in spazi, come sopra i letti dei pazienti e nelle sale d'attesa, nei corridoi e nelle aree di pausa in strutture che vanno dalle scuole, agli ospedali, agli aeroporti internazionali. I sistemi di irradiazione delle batterie e di disinfezione del flusso d'aria sono installati nelle unità di trattamento dell'aria e nei condotti.


L'UV-C è ora una soluzione accettata e rispettata per qualsiasi applicazione che cerca di migliorare la IAQ e/o l'efficienza del sistema HVAC. I suoi benefici sono stati persino sottolineati dall'ASHRAE. Aspettatevi che il futuro dell'UV-C sia altrettanto movimentato quanto il suo passato.


Riferimenti

[1] (Reed 2010). "La storia dell'irradiazione germicida ultravioletta per la disinfezione dell'aria". Public Health Reports Vol. 125: 16-24.


[2] Ibidem.


[3] Ibidem.


[4] Perkins JE, Bahlke AM, Silverman HF. Effetto di irradiazione ultravioletta di aule sulla diffusione del morbillo in grandi scuole centrali rurali: rapporto preliminare. Am J Public Health Nations Health. 1947;37:529-37. [PMC articolo libero] [PubMed]


[5] Wells MW, Holla WA. Ventilazione nel flusso di morbillo e varicella attraverso una comunità: rapporto sui progressi, 1 gennaio 1946 al 15 giugno 1949, Airborne Infection Study, Westchester County Department of Health. JAMA. 1950;142:1337-44. [PubMed]


[6] Disinfezione dell'aria con irradiazione ultravioletta: il suo effetto sulla malattia tra i bambini della scuola. Spec Rep Ser Med Res Counc (G B) 1954;283:1-88. [PubMed]


[7] Wells MW. La ventilazione nella diffusione della varicella e del morbillo all'interno dei locali scolastici. JAMA. 1945;129:197-200.


Vedere di più qui: uvresources.com

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