ID2020 e iRespond coinvolta nello sfruttare sessualmente minori rifugiati

 

ID2020 e iRespond coinvolta nello sfruttare sessualmente minori rifugiati

Di WHITNEY WEBB


Un programma di identificazione biometrica sostenuto dall'alleanza ID2020 vedrà il suo nuovo programma "digital id" srotolato per i neonati rifugiati in stretta coordinazione con un ente di beneficenza legato a Wall Street e a importanti politici occidentali i cui lavoratori sono stati accusati di sfruttare sessualmente i bambini rifugiati.


iRespond, un'organizzazione internazionale senza scopo di lucro che è "dedicata all'utilizzo della biometria per migliorare la vita attraverso l'identità digitale", ha iniziato a pilotare un nuovo programma biometrico per i neonati tra la popolazione di rifugiati prevalentemente Karen lungo il confine tra Myanmar e Thailandia, un programma che spera presto di "distribuire rapidamente" su una scala maggiore e rendere disponibile alla popolazione globale generale. Il programma pilota è condotto come parte della controversa alleanza ID2020, sostenuta da Microsoft, l'alleanza dei vaccini GAVI e la Fondazione Rockefeller, e con l'International Rescue Committee (IRC), un'organizzazione no-profit profondamente legata all'élite politica occidentale e a Wall Street, con un controverso passato di silenzio su numerose accuse di abusi sessuali e frodi.

Il nuovo programma, un'estensione del programma di identificazione biometrica "volontaria" di iRespond nel campo profughi di Mae La, "creerà una registrazione di una nascita, attestata da una clinica di fiducia, con l'obiettivo di cambiare la traiettoria di vita dei partecipanti". Attraverso il programma, "un rapporto di tutela tra il neonato e la madre è stabilito e collegato a documenti di identità fisica digitali e di alta sicurezza". 

Tuttavia, il CEO di iRespond, Scott Reid, ha detto a Biometric Update che queste credenziali "non hanno lo stesso peso di un vero certificato di nascita", ma afferma che il programma biometrico di "attestazione di nascita" dell'organizzazione "potrebbe saltare le barriere tradizionali per stabilire l'identità". Nonostante il fatto che i certificati di quasi-nascita di iRespond servirebbero apparentemente a poco nelle aree in cui i veri certificati di nascita sono facilmente disponibili, l'organizzazione nota che "una volta che il pilota è completato, iRespond è pronto a distribuire rapidamente la soluzione su scala" per l'uso di massa in tutto il mondo. Lo "sviluppo del prodotto" per adattare la loro piattaforma per i neonati è iniziato all'inizio di quest'anno e Reid nota che avere un "attestato di nascita" biometrico fornito da iRespond permetterà "l'accesso a servizi vitali come la sanità, la protezione sociale, l'istruzione e le banche".

Il programma pilota viene condotto presso la clinica Mae Tao, che è in gran parte finanziata dalla CIA tagliata fuori USAID così come i governi di Germania e Taiwan, la Open Society Foundations e l'International Rescue Committee (IRC). L'IRC è molto attivo nelle funzioni quotidiane della clinica (finanziata da un progetto finanziato da USAID) ed è anche intimamente coinvolto nel programma di identità digitale di iRespond, compreso il suo nuovo programma pilota per i neonati e i suoi precedenti sforzi per fornire ai residenti di Mae La un'identità biometrica.

Cibo o sovranità

Il lavoro di iRespond a Mae La in collaborazione con IRC è stato annunciato per la prima volta dall'alleanza ID2020 nel settembre 2018. Il programma pilota finanziato da ID2020, si legge nell'annuncio, doveva essere "guidato dal partner dell'Alleanza iRespond e sarà condotto in stretta collaborazione con l'International Rescue Committee (IRC)." Esso mira a fornire identità biometriche ai circa 35.000 individui che abitano la zona, con il nuovo programma che mira a garantire che i bambini nati nella comunità siano anche resi partecipanti di default alla nascita. Si nota in particolare che "il pilota offrirà un'identificazione digitale basata su blockchain, collegata ai singoli utenti attraverso il riconoscimento dell'iride, per i rifugiati che accedono ai servizi dell'IRC nel campo di Mae La in Thailandia". Avere una "identità digitale" permetterebbe ai rifugiati "di accedere a un'assistenza sanitaria migliore e coerente all'interno del campo" con piani per lo stesso sistema per documentare elettronicamente sia il conseguimento dell'istruzione che le competenze professionali per aiutare le opportunità di lavoro". 

Un anno dopo, il programma, descritto in un lungo profilo su Newsweek, è stato rivelato essere "solo il primo passo in uno sforzo che mira a dotare l'intera popolazione di rifugiati del campo di "portafogli digitali" sicuri e portatili che conterranno non solo le loro cartelle mediche, ma anche credenziali educative e professionali, storie di lavoro del campo e una miriade di altri record", apparentemente includendo l'attività finanziaria. Questo è particolarmente probabile dato che iRespond è partner di Mastercard, un altro partner di ID2020 che è strettamente alleato con l'azienda, Trust Stamp, una piattaforma di identità biometrica che si raddoppia anche come record di vaccini e sistema di pagamento. Inoltre, i piani strategici di IRC per Mae La fino al 2020 includono "l'espansione dello sviluppo delle microimprese e delle associazioni di risparmio e prestito nei villaggi", come quelle offerte dal partner ID2020 Kiva, tra gli altri, che collegano l'identità biometrica alla ricezione dei prestiti.

Il sistema di iRespond, non diversamente da quello di Trust Stamp, è anche destinato a servire come un record di vaccino. Larry Dohr, capo delle operazioni di iRespond nel sud-est asiatico, ha detto a Reuters in aprile che "un sistema di identificazione biometrica può tenere un registro di queste persone [che sono precedentemente risultate positive al Covid-19] e quelle che ricevono il vaccino". Dohr ha aggiunto che "possiamo identificare biometricamente l'individuo e legarlo ai risultati del test, così come a un documento di alta sicurezza. La persona ha poi la prova 'non confutabile' che ha l'immunità grazie agli anticorpi nel suo sistema". Dohr si riferisce poi a tale "prova" come a una "credenziale molto preziosa".

In particolare, nei comunicati stampa e nelle notizie, i dirigenti di iRespond sottolineano come il loro sistema di identità biometrica, basato sulla scansione dell'iride e alimentato da Microsoft, "proteggerà la privacy" e permetterà "il controllo e la proprietà dei dati di identità appartengono al titolare." Tuttavia, il progetto Mae La non offre questo grado di controllo e proprietà, con Newsweek che nota che "Alla fine, [iRespond e i loro collaboratori] mirano ad offrire ai rifugiati un livello di controllo a grana fine su quali parti delle informazioni personali sono condivise con gli altri". In altre parole, tale controllo sulle loro informazioni personali non è ancora stato reso disponibile per loro, nonostante la rappresentazione pubblica che questa funzionalità è una componente di base del sistema di iRespond.

Ciò che è particolarmente degno di nota sugli sforzi di iRespond e IRC per l'identità digitale è che, pur essendo un programma "volontario", i rifugiati indigenti che desiderano accedere all'assistenza sanitaria e ad altri servizi che IRC fornisce nella zona, tra cui l'accesso all'acqua pulita, devono avere la scansione dell'iride per ottenere questi benefici. È altamente improbabile che queste persone non solo non siano informate sui potenziali rischi di fornire i loro dati biometrici per l'uso in un programma pilota, ma non siano in uno stato abbastanza stabile da prendere una decisione informata sulla questione, dato che la loro posizione precaria li vedrebbe scegliere bisogni sanitari urgenti, ecc. rispetto alla privacy. Sembra sempre di più che Mae La sia stata scelta come progetto pilota perché è altamente improbabile che i suoi residenti rifiutino la partecipazione, specialmente quando l'accesso all'assistenza sanitaria e altri bisogni fondamentali forniti dall'IRC vengono sventolati come carote su un bastone e sono accessibili solo se si partecipa al programma di identità biometrica di iRespond. 

Questo programma è notevolmente simile all'iniziativa "Building Blocks" recentemente implementata dal Programma Alimentare Mondiale, che è finanziata dai governi statunitense, tedesco, olandese e lussemburghese. Building Blocks utilizza un sistema di identità biometrica basato su blockchain "per espandere le scelte dei rifugiati su come accedere e spendere la loro assistenza in denaro" nei campi profughi siriani in Giordania. Ora, "oltre 100.000 persone che vivono nei campi possono acquistare generi alimentari scansionando un'iride alla cassa" come parte della cassa. Coloro che non partecipano non sono in grado di accedere ai loro "benefici in contanti" del PAM, poiché sono disponibili esclusivamente attraverso questo sistema biometrico, lasciando ai rifugiati la scelta tra consegnare i loro dati biometrici e il cibo.

Altrettanto degno di nota è il fatto che coloro che sostengono finanziariamente il progetto Mae La e progetti simili, in particolare l'alleanza ID2020, sono "speranzosi" che gli sforzi di iRespond a Mae La saranno un giorno lanciati su scala globale. Infatti, Newsweek ha notato che "molti dei finanziatori [del progetto Mae La] - parte di ciò che è noto come l'alleanza ID2020, che comprende Accenture, Microsoft e la Fondazione Rockefeller - sperano che il progetto Mae La potrebbe eventualmente servire come un modello per i milioni di apolidi del mondo, così come i cittadini delle nazioni sviluppate e tutti gli altri".

Chiusura biometrica

Secondo il sito web piuttosto spartano di iRespond, la loro piattaforma di identità biometrica "si basa principalmente sulla biometria dell'iride, la migliore modalità dopo il DNA per precisione e affidabilità". Descrive inoltre la sua piattaforma come segue: 

"Quando un nuovo partecipante viene iscritto, un modello biometrico criptato viene creato dalla scansione dell'iride e un numero di 12 cifre assegnato casualmente viene estratto da un pool di 90 miliardi di numeri. Nelle visite successive, l'identità del partecipante viene verificata quando il suo modello viene abbinato e il sistema restituisce l'identificatore unico originale di 12 cifre".

La piattaforma di iRespond inoltre "si integra facilmente in applicazioni di assistenza sanitaria, aiuti umanitari, ricerca e diritti umani", ed è stata utilizzata per garantire ai rifugiati e ad altre popolazioni vulnerabili l'accesso al cibo, all'assistenza sanitaria e ad altre forme di aiuto fornite da ONG straniere che operano in queste aree. La piattaforma di iRespond in quest'ultimo caso è stata usata dal Center for Disease Control and Prevention (CDC) degli Stati Uniti in collaborazione con la Johns Hopkins School of Public Health (entrambi sono partner di iRespond), per tenere traccia dei partecipanti ai test clinici di trattamento dell'HIV in Senegal e in un ulteriore studio della Johns Hopkins in Sud Africa. È stato anche usato per tracciare i destinatari del controverso vaccino HPV in Sierra Leone, dove è stato usato "per tracciare i pazienti che non hanno completato la loro serie di vaccinazioni". 

Viene anche usato tra i "gruppi vulnerabili" in Myanmar dalla ONG Population Services International (PSI) per "tracciare i dati demografici e i tempi dei test HIV positivi". Analizzando questi dettagli, "scopriamo quali gruppi sono più vulnerabili a essere infettati", secondo il rappresentante nazionale di PSI per il Myanmar.

La piattaforma no-profit è alimentata dal suo principale partner tecnologico e un altro membro di ID2020, Microsoft. La piattaforma di iRespond "non potrebbe esistere senza il cloud", secondo il suo CEO Scott Reid, e Microsoft fornisce a iRespond una sovvenzione di 60.000 dollari al suo sistema cloud Azure, permettendo all'organizzazione di utilizzarlo gratuitamente. Inoltre, Microsoft ha donato 39 tablet a iRespond che vengono utilizzati dall'organizzazione nei vari luoghi in cui opera "per consentire la flessibilità sul campo". "Il numero di persone che abbiamo aiutato è passato rapidamente dalle decine di migliaia alle centinaia di migliaia, e non vediamo l'ora di lavorare presto a favore di molti milioni di persone. Questi strumenti Microsoft stanno aiutando a renderlo possibile", ha dichiarato Larry Dohr di iRespond in un profilo Microsoft.

Eric Rasmussen, presidente di iRespond e presidente del consiglio di amministrazione, è un personaggio particolarmente interessante che è stato abbastanza franco sulla logica dietro la creazione di iRespond. "Quando capisci chi è una persona, capisci a cosa ha diritto, che si tratti di cittadinanza nazionale, supporto internazionale ai rifugiati o semplicemente distribuzione di cibo", ha detto Rasmussen a Microsoft l'anno scorso.

Oltre al suo ruolo chiave in iRespond, Rasmussen è un professore alla "Singularity University" sostenuta da Google, nonché presidente del consiglio di amministrazione di InSTEDD, una "ONG globale specializzata in informatica umanitaria, in particolare intorno alla salute nelle economie povere di risorse" che è partner della Fondazione Bill e Melinda Gates, la Fondazione Rockefeller, il CDC, Google e UNICEF. Inoltre, Rasmussen è anche il CEO di una società "profit-for-purpose" chiamata Infinitum Humanitarian Systems (IHS). IHS lavora a stretto contatto con USAID e il Dipartimento di Stato, così come le agenzie di intelligence militare degli Stati Uniti e l'appaltatore di intelligence/difesa Booz Allen Hamilton. Prima dei suoi ruoli presso iRespond, IHS e InSTEDD, Rasmussen è stato il ricercatore principale in informatica umanitaria per la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) del Pentagono e ha fatto diverse missioni di guerra in Bosnia, Iraq e Afghanistan.

"Carità" della classe Predatrice

Più preoccupanti del background e delle associazioni di iRespond sono quelle del loro partner nell'iniziativa di identificazione biometrica recentemente annunciata, l'International Rescue Committee (IRC). L'IRC si descrive come rispondere "alle peggiori crisi umanitarie del mondo e aiutare le persone le cui vite e mezzi di sostentamento sono distrutti da conflitti e disastri a sopravvivere, recuperare e ottenere il controllo del loro futuro". 

Nonostante l'IRC si definisca un'impresa "umanitaria", il suo consiglio è pieno di un sordido mix di criminali di Wall Street e criminali di guerra. Per esempio, il suo consiglio è co-presieduto da Timothy Geithner, ex segretario al Tesoro durante i salvataggi della crisi finanziaria del 2008 e attuale presidente del titano di Wall Street Warburg-Pincus, e Susan Susman, un vicepresidente esecutivo di Pfizer. Il suo consiglio di amministrazione include i criminali di guerra Henry Kissinger e Madeleine Albright così come Condoleezza Rice e Colin Powell. Sono presenti anche attuali ed ex leader e alti dirigenti di McKinsey, Morgan Stanley, Goldman Sachs, Kroll Associates ("la CIA di Wall Street"), PepsiCo, Bank of America, Lehman Brothers, Citigroup e la Banca Mondiale. Un altro consigliere è l'ex presidente e CEO di AIG Maurice "Hank" Greenberg, un nome che probabilmente sarà familiare a coloro che hanno fatto ricerche sugli attacchi dell'11 settembre e sui crimini finanziari di Wall Street in generale.

Dal 2013, l'IRC è stato guidato da David Miliband, il "protetto" di Tony Blair che Bill Clinton una volta ha definito "uno dei più abili e creativi funzionari pubblici del nostro tempo" e che ha lavorato a stretto contatto con l'allora Segretario di Stato Hillary Clinton mentre era Segretario degli Esteri del Regno Unito. Miliband era così vicino ai Clinton, che è stato considerato per un "lavoro di alto livello nel governo degli Stati Uniti" se Hillary Clinton avesse vinto le elezioni del 2016.

Negli anni da quando è entrato nell'IRC, lo stipendio di Miliband come presidente del gruppo è salito a quasi un milione di dollari all'anno (da circa 240.000 dollari quando è arrivato all'organizzazione nel 2013). Inoltre, il gruppo è stato impantanato in uno scandalo da quando Miliband è diventato il suo presidente. Ad esempio, è stato rivelato nel 2018 che IRC era una delle diverse organizzazioni di beneficenza con sede nel Regno Unito in cui "i lavoratori [erano] accusati di avere rapporti di sfruttamento sessuale con i bambini rifugiati", anche attraverso "scandali di sesso in cambio di cibo" dove "l'abuso sessuale era così endemico che l'unico modo per molte famiglie di rifugiati di sopravvivere era quello di consentire lo sfruttamento di una ragazza adolescente". I rapporti sostengono inoltre che IRC e altri enti di beneficenza citati nel rapporto, tra cui Save the Children, erano a conoscenza di questi gravi abusi da anni prima che le accuse fossero rese pubbliche e hanno scelto di non agire.

Quell'anno, si scoprì anche che l'IRC aveva "messo a tacere 37 accuse di abuso sessuale, frode e corruzione", con il risultato che il governo britannico, che aveva precedentemente incanalato milioni all'organizzazione, tagliò completamente i suoi finanziamenti. Nonostante le preoccupanti rivelazioni, nessun lavoratore dell'IRC accusato di atti illeciti fu mai perseguito.

Dato che il consiglio e la presidenza di IRC sono pieni di sfruttatori professionisti, da Wall Street al settore pubblico, non è sorprendente che questo "ente di beneficenza" sia stato sorpreso a fare lo stesso con la scusa di fornire "aiuto" alle popolazioni più vulnerabili del mondo, che apparentemente vedono come facili prede.

Volpi nel pollaio

Nei diversi profili mediatici dello sforzo di identità biometrica di iRespond-IRC, l'iniziativa è descritta come un aiuto per prevenire lo sfruttamento dei più vulnerabili del mondo, in particolare il lavoro forzato e il traffico di sesso. Tuttavia, se questo fosse davvero il caso, perché questo programma viene eseguito da iRespond, il cui presidente ha stretti legami con le comunità militari e di intelligence degli Stati Uniti, e l'IRC, sostenuta da una legione di criminali di guerra e predatori finanziari?

L'esercito americano, un partner stretto di Eric Rasmussen di iRespond, è noto per il suo ruolo nel traffico di persone per il lavoro forzato, mentre molti dei suoi appaltatori chiave - come DynCorp - sono stati oggetto di numerosi scandali riguardanti l'abuso sessuale o il traffico di sesso di popolazioni devastate dalla guerra o altrimenti vulnerabili. D'altra parte, il mix di sostenitori dell'IRC come Madeleine Albright, famigerata per il suo commento sull'assassinio di mezzo milione di bambini iracheni a causa delle sanzioni "ne vale la pena", e Henry Kissinger, noto per le sue parole sull'uso del cibo come arma per costringere le popolazioni alla sottomissione e per ridurre le popolazioni del terzo mondo, è altrettanto anatema per lo scopo pubblicamente professato del programma di identificazione biometrica iRespond-IRC. 

Non diversamente dallo scandalo "sesso in cambio di cibo" in cui IRC è stata coinvolta una volta, questa nuova iniziativa sta mettendo i rifugiati nella posizione di prendere parte a un massiccio esperimento tecnocratico se vogliono mangiare o accedere ad altri servizi di base. Anche se certamente non è così grave come un crimine sessuale, è comunque un altro mezzo per sfruttare le popolazioni più vulnerabili del mondo con la scusa di "aiutarle", quando quelli che vengono realmente aiutati sono l'élite tecnocratica che mira a portare questo programma di identificazione biometrica a livello globale in breve tempo.


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