La depressione autoinflitta dell'Europa

 


L'industria europea è stata sacrificata all'ideologia verde.



Gli ambasciatori dell'UE hanno tenuto la loro conferenza annuale la scorsa settimana e sono state dette alcune cose sorprendentemente schiette per una riunione di diplomatici. Josep Borrell, l'alto rappresentante dell'UE per gli affari esteri, ha criticato apertamente gli ambasciatori riuniti. Il modello europeo non funziona più , ha affermato: 'Gli Stati Uniti [si prendono] cura della nostra sicurezza. La Cina e la Russia hanno fornito la base della nostra prosperità. Questo è un mondo che non c'è più.'

Ha anche sostenuto che in un mondo di nazionalismo in ripresa, l'immagine di sé dell'Europa come "la terra della ragione" potrebbe non avere più un fascino universale. "Sottovalutiamo il ruolo delle emozioni e il fascino persistente delle politiche identitarie", ha affermato. 'Sempre di più', ha avvertito, 'il resto del mondo non è pronto a seguire' il modello europeo.

Questo segna un chiaro cambiamento di tono rispetto alla mentalità compiacente della fine della storia che persisteva nell'UE anche alla fine degli anni 2000. Eppure Borrell rimane ancora in minoranza. Troppi nell'UE si aggrappano all'idea che l'attuale turbolenza globale sia solo una fase e che un ritorno al mondo degli anni '90 sia dietro l'angolo.

Non sono solo i diplomatici in Europa a soffrire di questa illusione. Gli economisti tradizionali sembrano ancora credere che la crisi economica che stiamo attraversando oggi sia solo una fase del ciclo economico, anche se esacerbata dagli shock esterni del Covid e dalla guerra in Ucraina.

Nei libri di testo di economia, il ciclo economico significa che dopo un periodo di espansione economica c'è inevitabilmente un periodo di contrazione, sebbene l'andamento generale rimanga positivo. Ciò significa che anche le recessioni hanno uno scopo: pulire il mercato dalle aziende inefficienti, sgonfiare le bolle e svuotare il sistema in modo che possa essere più produttivo in futuro. Gran parte di questo pensiero si basa sul concetto di "distruzione creativa", sviluppato dall'economista austriaco Joseph Schumpeter. Ha affermato che, sebbene il progresso tecnologico possa mettere in subbuglio un'economia a breve termine, alla fine faciliterà un'ulteriore crescita.


Prendi le ferrovie nell'America del 19° secolo . Durante il 1880, gli Stati Uniti hanno quasi raddoppiato le sue miglia di binari. Ciò ha creato una vasta rete di infrastrutture, ma ha anche creato una delle più grandi bolle di investimento della storia moderna. Nel 1894, un quarto di tutte le compagnie ferroviarie era fallito. Tuttavia, i binari erano ancora lì e questi in seguito hanno consentito l'ascesa degli Stati Uniti come potenza economica.

Abbiamo assistito a cicli di boom e bust simili durante la prima metà del 20° secolo. Ma, soprattutto, le condizioni dell'economia mondiale all'inizio del XX secolo non consentivano all'industria o al capitale di spostarsi altrove. Offshoring e outsourcing non erano davvero un'opzione. Quindi, anche dopo il peggior tipo di recessione, seguirebbe in modo affidabile un periodo di crescita.

Ma esistono ancora oggi le condizioni che hanno permesso alle economie del XX secolo di riprendersi? Potrebbero negli Stati Uniti , come attesta la sua leadership in molti settori chiave del 21° secolo. Ma dovremmo essere meno ottimisti riguardo all'Europa. Sembra incredibile ora, ma all'inizio del secolo era ancora possibile acquistare un telefono cellulare di alta qualità prodotto da aziende tecnologiche europee, come Siemens, Ericsson o Nokia. Anche i televisori e altre apparecchiature per l'intrattenimento venivano spesso prodotti in Europa. Oggi, tuttavia, questi mercati sono dominati quasi esclusivamente da Stati Uniti e Asia.

Questo fa presagire male per l'UE. Significa che l'attuale recessione – e il suo motore, una massiccia carenza di energia – non sarà necessariamente seguita da un periodo di modernizzazione e crescita. Piuttosto il contrario. Potrebbe portare alla rapida deindustrializzazione dell'Europa.


I mercati potrebbero ben presto accorgersi di questo fatto . Man mano che la fiducia in una piena ripresa europea si sgretola, il costo dei prestiti comincerà a salire, esercitando un'immensa pressione sugli stati sociali europei altamente indebitati. Gli Stati membri dell'UE hanno la fortuna che, durante i periodi economici incerti, molti investitori vedono ancora il Vecchio Continente come un porto relativamente sicuro (sebbene preferiscano ancora gli Stati Uniti). Ma l'economia europea sta andando a gonfie vele.

Come hanno scritto gli studiosi Wim Naudé e Paula Nagler dell'Institute for Labor Economics , l'economia tedesca si sta ossificando. Sostengono che negli ultimi 150 anni, la Germania è diventata meno competitiva su tutta la linea, dall'istruzione alla tecnologia e all'innovazione. La loro analisi molto probabilmente si applica anche ad altri paesi europei.

Chi fermerà le economie europee dal declino ? Anche durante i periodi di estrema recessione e persino di depressione del 20° secolo, gli europei hanno potuto contare su alti livelli di energia imprenditoriale e capitale intellettuale. Ciò ha assicurato una ricostruzione riuscita dopo una recessione economica (o la devastazione di una guerra mondiale). Ma queste energie sono state prosciugate e scoraggiate, sostituite dall'ideologia verde torta-in-the-sky .

Ciò che rende particolarmente frustrante la difficile situazione dell'Europa è che la maggior parte dei danni è stata autoinflitta. L'UE una volta aveva molto gas naturale, ma poi la produzione nazionale di gas si è dimezzata tra il 2011 e il 2021 . La Germania una volta aveva una solida produzione di elettricità con l'energia nucleare , fino a quando questa è stata in gran parte eliminata. La Germania era, fino a tempi relativamente recenti, una potenza economica. Ma quando Greta Thunberg è diventata più influente del primo ministro medio, le politiche anti-energia che scheggiano la base industriale europea si sono accumulate. La Germania ha impiegato 15 anni per costruire un unico aeroporto. Ci sono voluti un decennio per ottenere i permessi per espandere l'energia idroelettrica in Austria. E non sembra che i governi europei sosterranno mai il frackingo la ricerca sugli organismi geneticamente modificati. Questa è una ricetta per la deindustrializzazione.

In un'economia così ostile all'imprenditorialità, da dove verranno gli investimenti? Per molti, la risposta sembra risiedere in uno stato in continua espansione, che presumibilmente coprirà ogni problema attraverso una maggiore spesa pubblica. Ma più spese con meno produzione porteranno a un'inflazione sempre crescente. A cui l'unica soluzione cercata è... più spesa pubblica. Non c'è quasi nessuna volontà tra le élite di uscire da questo ciclo.

I problemi economici dell'Europa sono appena iniziati.


Ralph Schoellhammer è un assistente professore di economia e scienze politiche presso la Webster University di Vienna.

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