Le etichette di avvertenza sui prodotti farmaceutici ci informano sui possibili effetti collaterali della loro ingestione. Le etichette di avvertenza sui giocattoli per bambini affrontano molteplici conseguenze negative derivanti dal loro utilizzo senza supervisione e altro ancora. Le etichette di avvertenza sono poste anche su numerosi altri prodotti , ma non tutti sono così efficaci, secondo uno studio di Harvard.

Tutti i veicoli venduti oggi negli Stati Uniti devono avere le cinture di sicurezza e ci sono leggi che specificano esattamente quali tipi di seggiolini auto per bambini sono consentiti (a seconda dell'età e/o dell'altezza) per la protezione minima legale. Non tutti sono conformi, ma queste cinture di sicurezza e le etichette di avvertenza hanno il merito di aver salvato innumerevoli vite .

Perché, allora, non abbiamo etichette di avvertimento sui veicoli elettrici?

Qualcosa del tipo: "I bambini africani sono morti estraendo cobalto per la batteria del tuo veicolo elettrico".

Ma, come disse una volta un famoso politico, "Che differenza farebbe?"


Questa è, dopotutto, una società in cui la mutilazione infantile è applicata da giudici federali e statali; dove i bambini stranieri vengono trafficati attraverso il Rio Grande per il godimento di acquirenti anonimi, e altri annegano o muoiono per l'esposizione al caldo o per la fame nei deserti del sud-ovest; e dove il fentanil e altri prodotti farmaceutici non regolamentati (e persino i vaccini legali ) sono responsabili di migliaia di morti giovanili ogni anno.

Nel lontano 2016, Amnesty International e Afrewatch hanno pubblicato un rapporto che denunciava i principali marchi di elettronica per non aver effettuato controlli di base per garantire che il cobalto estratto dai bambini lavoratori non fosse stato utilizzato nei loro prodotti. L'amministrazione Biden ha riconosciuto che le batterie prodotte in Cina e vendute a società statunitensi potrebbero essere state (e probabilmente lo erano) contaminate dal lavoro minorile.


È ben documentato che i bambini usati nelle miniere di cobalto nella Repubblica Democratica del Congo (e forse altrove) hanno perso arti e vite. Il Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia (UNICEF) stima che 40.000 bambini lavorino nelle miniere della RDC. Questi bambini lavorano senza misure basilari di protezione o sicurezza in un caldo insopportabile senza interruzioni.

Spesso circondati da nuvole di polvere rossa e luce debole, questi bambini scavano tra i 200 ei 300 piedi sotto la superficie. Sono costantemente a rischio di asfissia, frane e altre condizioni per salari che vanno da $ 1 a $ 2 al giorno - senza assicurazione sanitaria o risarcimento in caso di infortunio e senza assistenza alle famiglie dei bambini che muoiono.

Ma non vedrai queste ammissioni fattuali in nessuna pubblicità per gli sfarzosi veicoli elettrici per i quali l'amministrazione Biden sta offrendo enormi sussidi per attirare ignari acquirenti a sostenere molteplici morti e mutilazioni di bambini africani. Perché combattere il cambiamento climatico richiede sacrifici umani.


Il ricercatore di Amnesty International Mark Dummett ha osservato, alla pubblicazione del documento incriminante, che “Milioni di persone godono dei benefici delle nuove tecnologie ma raramente si chiedono come sono fatte. È giunto il momento che i grandi marchi si assumano una certa responsabilità per l'estrazione delle materie prime che rendono i loro prodotti redditizi.

La Cina, ovviamente, è il principale colpevole, poiché le società cinesi che possiedono le miniere di cobalto della RDC e trasformano il cobalto in batterie per veicoli elettrici e una miriade di prodotti di consumo esercitano pochi o nessun controllo istituzionale sulle operazioni minerarie.

Congo Dongfang Mining (CDM), una consociata interamente controllata da Zhehiang Huayou Cobalt Ltd., lavora il cobalto grezzo per la vendita a società automobilistiche e tecnologiche occidentali, che quindi sono partner efficaci nelle morti e negli smembramenti che derivano da queste operazioni minerarie senza scrupoli. [Naturalmente usano anche il cobalto per le batterie dei veicoli elettrici cinesi.]


Tuttavia, secondo Amnesty International, poche aziende hanno persino fatto la dovuta diligenza per accertare con precisione se le batterie che acquistano o producono si basano sul cobalto estratto dai bambini lavoratori. Solo una delle 16 società contattate da Amnesty ha ammesso la propria colpevolezza, mentre quattro non ne avevano idea; altri sei hanno affermato di indagare sui reclami e altri cinque elencati come clienti Huayou non hanno affermato di essere colpevoli.

Che differenza fa rispetto al panico mondiale sulla possibilità che le temperature mondiali possano (almeno nelle aree urbane ad alto contenuto di cemento e acciaio) aumentare di mezzo grado?


Che differenza fa di fronte ai mandati del governo di eliminare gradualmente i combustibili fossili e costringere i veicoli elettrici a scendere in gola a interi continenti senza elettricità affidabile?


Che differenza fa che  aziende europee incapaci di competere sui mercati mondiali abbandonino le loro terre d'origine a causa dei prezzi dell'energia alle stelle, o proprietari di veicoli usati che  non potranno sostituirli con i loro costosi cugini?

Alcuni potrebbero vedere queste domande come eccessive, ma siamo costantemente bombardati da fanatici che affermano che il nostro uso  del gas naturale per cucinare,  i nostri animali domestici ,  il nostro bestiame , persino  il nostro respiro stanno "uccidendo il pianeta"?


Forse l'aggiunta di etichette di avvertenza cobalt killer sui veicoli elettrici sarebbe inefficace quanto gli avvertimenti del Surgeon General sui  pacchetti di sigarette . Ma altre etichette di avvertenza funzionano - etichette come "Alta tensione!" "Girarsi. Non annegare! e "Veleno!"

Esistono prove che  più l'etichetta è spaventosa , più è efficace nel cambiare il comportamento. Quindi forse qualsiasi etichetta di avvertenza sul cobalto sui veicoli elettrici dovrebbe includere foto di bambini congolesi mutilati.

Autore

  • Duggan Flanakin

    Duggan Flanakin è il direttore della ricerca politica presso il Committee For A Constructive Tomorrow. Ex Senior Fellow della Texas Public Policy Foundation, Flanakin è autore di lavori definitivi sulla creazione della Texas Commission on Environmental Quality e sull'educazione ambientale in Texas. Una breve storia della sua poliedrica carriera appare nel suo libro "Infinite Galaxies: Poems from the Dugout".