Combustione umana spontanea: un mistero che brucia

Potenza nel palmo della mia mano
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Per un po 'di tempo, le persone hanno discusso se gli esseri umani possano o no bruciarsi spontaneamente, o scoppiare in fiamme, senza una fonte di calore esterna. Tuttavia, negli ultimi 300 anni, ci sono state più di 200 segnalazioni di tali incidenti che si verificano. Questo fenomeno è chiamato Spontaneous Human Combustion (o SHC) e si verifica quando una persona presumibilmente brucia a morte da un incendio che si ritiene abbia avuto origine all'interno del corpo di quella persona. Delle centinaia di account registrati, sembra esserci un modello simile.

Una vittima solitaria viene spesso consumata dalla fiamma, di solito all'interno della sua casa. Tuttavia, le estremità, come le mani, i piedi o le parti della gamba, rimangono spesso intatte. Il busto e la testa sono bruciati oltre ogni riconoscimento e, in rari casi, gli organi interni di una vittima rimangono incolumi.

La stanza in cui si trovava la vittima di solito mostra poco o nessun segno di fuoco, a parte un residuo untuoso lasciato su mobili e pareti. Spesso c'è un odore dolce e fumoso nella stanza in cui si è verificato l'incidente.

Esempi storici di morte rivendicati per essere causati da una combustione umana spontanea

La storia di SHC può essere fatta risalire alla letteratura medievale e alcuni ritengono addirittura che ci siano diversi passaggi nella Bibbia che fanno riferimento ad essa.

Nel 1641, il medico danese Thomas Bartholin (1616-1680), descrisse la morte di Polonus Vorstius nel suo libro Historiarum Anatomicarum Rariorum, una raccolta di strani fenomeni medici.

Vorstius era un cavaliere italiano che, mentre era a casa sua, a Milano, nel 1470, beveva un vino forte e iniziava a vomitare fiamme prima di esplodere. Questo è considerato il primo resoconto registrato di combustione spontanea nella storia umana.

Illustrazione della persona che brucia spontaneamente
Illustrazione della persona che brucia spontaneamente
Nel 1673, l'autore francese Jonas Dupont, pubblicò un libro intitolato De Incendiis Corporis Humani Spontaneis che è una raccolta di casi e studi sull'argomento di SHC.

Un famoso incidente dalla Francia risale al 1725, quando un oste parigino fu svegliato dall'odore di fumo e scoprì che sua moglie, Nicole Millet, era stata ridotta in cenere mentre giaceva su un pagliericcio che non era stato toccato dalle fiamme.

Tutto quello che rimaneva di Madame Millet, un alcolizzato cronico, era il suo cranio, alcune ossa dalla schiena e dalle gambe. Gli oggetti di legno trovati intorno a lei non erano danneggiati. Suo marito è stato accusato di omicidio e inizialmente dichiarato colpevole.

In appello, tuttavia, i giudici concordarono con la sua difesa della "combustione umana spontanea", grazie in parte alla testimonianza di un chirurgo di nome dott. Claude-Nicolas Le Cat. Le Cat era nella locanda quando l'odore di fumo risvegliò la casa e il corpo di Nicole fu scoperto. La sua morte fu in seguito dichiarata la conseguenza di "una visita di Dio".

La combustione umana spontanea divenne popolare nel XIX secolo dopo che il famoso autore inglese Charles Dickens la usò per uccidere uno dei suoi personaggi nel romanzo Bleak House. Quando i critici accusarono Dickens di provare a convalidare qualcosa che non esisteva, puntò semplicemente alla ricerca esistente che mostrava 30 casi storici al momento.

Illustrazione del caso di combustione umana spontanea in Bleak House di Charles Dickens
Illustrazione del caso di combustione umana spontanea in Bleak House di Charles Dickens

Caratteristiche comuni delle vittime della combustione umana spontanea nel 1938

L'argomento di SHC ricevette copertura nel British Medical Journal nel 1938, quando un articolo di L.A. Parry citò un libro pubblicato nel 1823 intitolato Medical Jurisprudence. Ha affermato che i casi di combustione umana spontanea hanno condiviso diversi temi comuni, tra cui:

le vittime erano alcolizzati cronici;
erano di solito donne anziane;
il corpo aveva bruciato spontaneamente, ma anche una sostanza illuminata era entrata in contatto con essa;
le mani e i piedi di solito cadevano;
il fuoco aveva causato pochissimi danni a molte altre cose combustibili a contatto con il corpo;
la combustione del corpo ha lasciato un residuo di ceneri unte e fetide, molto offensive nell'odore.
L'alcolismo sembra aver avuto un ruolo importante nei primi riferimenti a SHC, in parte perché alcuni medici e scrittori dell'epoca vittoriana credevano che la combustione umana spontanea fosse causata da esso.

L'effetto Wick: una spiegazione scientifica per SHC

Ci sono diverse teorie su ciò che causa l'esclusione dell'alcool sopra menzionato. Questi includono: grasso corporeo infiammabile, accumulo di acetone, elettricità statica, metano, batteri, stress e persino l'intervento divino.

La teoria che spiega SHC che è più approvata dalla scienza è chiamata "effetto stoppino". Paragona il corpo di una vittima SHC a una candela. Una candela è composta da uno stoppino all'interno circondato da una cera fatta di acidi grassi infiammabili. Il fuoco accende lo stoppino e la cera grassa lo fa bruciare.

Nel corpo umano, il grasso corporeo agisce come sostanza infiammabile mentre gli indumenti o i capelli della vittima sono lo stoppino. Una sigaretta potrebbe incendiare i vestiti di una persona, quindi dividere la loro pelle, rilasciando il grasso sottocutaneo, che a sua volta viene assorbito dai vestiti bruciati. Mentre il grasso si scioglie dal calore, si impregna negli indumenti, fungendo da "sostanza simile alla cera" per mantenere lo "stoppino" in fiamme. L'incendio continua finché c'è carburante disponibile. I sostenitori di questa teoria dicono che spiega perché i corpi delle vittime sono distrutti, ma i loro dintorni sono a malapena bruciati.
Le tre fasi della teoria del Wick
Le tre fasi della teoria del Wick

Altri punti da considerare riguardo alla combustione umana spontanea

Qualcosa che dovrebbe essere preso in considerazione è il fatto che i casi di SHC si verificano sempre all'interno, per gli umani soli e spesso vicino a fonti di calore. Ad esempio, non ci sono casi noti di combustione umana spontanea che avvengono in mezzo alla strada nella grande luce del giorno.

Un altro punto da considerare è che il fenomeno sembra solo accadere agli esseri umani, non ci sono casi noti di animali che improvvisamente prendono fuoco.

Inoltre, l '"effetto stoppino" non sembra spiegare completamente perché le vittime rimangano immobili durante l'episodio di combustione e combustione, né fornisce una spiegazione sufficiente del perché i mobili circostanti siano così spesso non interessati dall'incendio.

Inoltre, i credenti di SHC sottolineano il fatto che il corpo umano deve raggiungere una temperatura di circa 3.000 gradi Fahrenheit (1648 gradi Celsius) per essere ridotto a ceneri complete, come è avvenuto in molte delle vittime trovate. In confronto, la cremazione di un corpo umano viene effettuata a una temperatura compresa tra 1400 e 1800 gradi Fahrenheit (982 gradi Celsius).

Un moderno esempio di combustione umana spontanea

I casi di SHC non sono semplicemente roba di vecchie storie di mogli o confinate strettamente ai libri dell'antichità. Un esempio più moderno ha avuto luogo in Irlanda nel 2010.

Il corpo bruciato di un uomo anziano è stato trovato disteso con la testa vicino al caminetto del suo appartamento in una stanza che non aveva praticamente nessun danno da fuoco. Non c'erano segni di bruciature sul pavimento, sul soffitto direttamente sopra di lui o in qualsiasi altro punto della stanza. Un coroner irlandese avrebbe poi dichiarato che la combustione spontanea era stata la causa della morte del 76enne Michael Faherty.

Molte persone credono che ci sia molto del corpo umano che lo rende unico tra gli esseri terreni e ci sono aspetti degli umani che ci sono ancora sconosciuti. Una di queste è il fenomeno della combustione umana spontanea, che rimane un mistero irrisolto.

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