Resuscitare gli antichi israeliti dalla valle delle ossa aride

La visione di Ezechiele "La valle delle ossa secche"
La visione di Ezechiele "La valle delle ossa secche"
La profezia della Visione della Valle delle Ossa Aride è una delle profezie più potenti del profeta Ezechiele. In questa visione, Ezechiele si ritrova in una valle piena di ossa umane secche di origini israelitiche. Gli viene chiesto di rianimarli, portarli alla speranza e guidarli nella terra di Israele.

La mano dell'Eterno era su di me e mi ha fatto uscire dallo Spirito del Signore e mi ha messo in mezzo a una valle; era pieno di ossa. Mi guidò avanti e indietro tra loro, e vidi molte ossa sul pavimento della valle, ossa molto secche ... E mentre stavo profetizzando, ci fu un rumore, un suono sferragliante e le ossa si unirono , dall'osso alle ossa. Guardai, e i tendini e la carne apparvero su di loro e la pelle li coprì, ma non c'era respiro in loro ... Poi mi disse: "Figlio dell'uomo, queste ossa sono il popolo di Israele". Ezechiele 37

Incisione di "La visione della valle delle ossa secche" di Gustave Doré.
Incisione di "La visione della valle delle ossa secche" di Gustave Doré.

La visione di Ezechiele e l'eredità ebraica

Negli ultimi decenni, la paleogenomica, il campo che si occupa di genomi antichi, ha soddisfatto la visione di Ezechiele estraendo il DNA dalle ossa secche e raccontando le loro storie con maggiore accuratezza. Come Ezechiele immaginava, solo le ossa asciutte (e fredde) possono raccontare storie.

Umidità e calore accelerano la degradazione del DNA oltre la riparazione. A volte, anche i campioni che possiamo usare sono di scarsa qualità, portando ad un'incapacità di mettere insieme tutti i pezzi del DNA e quindi di produrre storie incomplete dalle ossa, come se fossero raccontate da scheletri balbettanti senza lingua. Queste sono solo alcune delle sfide che affrontiamo nei nostri sforzi per ricostruire il passato.

Le profezie di Ezechiele furono scritte nel VI secolo dopo diversi esuli degli ebrei a Babilonia (601-582 aC). L'importanza di questa visione per il dibattito sulla continuità del popolo ebraico divenne evidente molto rapidamente. Già nel Talmud sono state offerte due interpretazioni.

Il primo l'ha considerato un'allegoria completa. Il secondo la considerava una realtà in cui gli esiliati babilonesi tornarono in Israele e continuarono la linea di sangue giudaico. Il sionismo, un movimento secolare che reclutava la Bibbia per servire i suoi bisogni ogni volta che fosse necessario, considerava lo Stato di Israele il compimento supremo delle profezie di Ezechiele e chiamato alla raccolta degli esuli.


La questione se la visione di Ezechiele sia stata correttamente interpretata non è anacronistica e ha spunti nella storia, nell'archeologia, nella linguistica e nella genetica - l'ultimo campo di battaglia dei primordialisti e dei costruttivisti. Gli ebrei contemporanei discendono dagli antichi israeliti, come sostengono i primordialisti? O discendevano da persone che si convertivano all'ebraismo e solo più tardi adottarono idee nazionaliste come sostiene il campo costruttivista?

Certo, uno sguardo agli ebrei etiopi, yemeniti, ashkenaziti e russi può dare credito alla visione costruttivista senza scavare un solo osso. Tuttavia, il campo primordialista ha risposte pronte a questa domanda. Ha criticato i deboli ebrei della diaspora che hanno ceduto all'assimilazione e hanno abbracciato gli ebrei rimasti autentici israeliti.



Usare un "Tipo ebraico" per studiare l'eredità ebraica

È sempre stato chiaro che l'unico modo per decidere con precisione quali comunità ebraiche rappresentano gli antichi israeliti è tornare alla fonte: Israele. Pertanto, alla fine del XIX secolo fu avviata la ricerca del jüdische Typus, il "tipo ebraico".

Tipi ebraici da Popular Science Monthly 1898.
Tipi ebraici da Popular Science Monthly 1898.
Gli antropologi esplorarono la Palestina, studiarono gli abitanti nativi e confrontarono le loro misure antropologiche con gli ebrei. I risultati di questi studi furono incredibilmente deludenti, almeno per gli ebrei ashkenaziti che eseguirono questi studi e vollero vedere il jüdische Typus riflesso nello specchio. Come si è scoperto, gli ebrei yemeniti hanno avuto la più grande somiglianza antropologica con i beduini vagabondi, i fanciulli dei Patriarchi. Gli ebrei ashkenaziti, al contrario, somigliavano più al tipo caucasico (Efron 1994).

Questo non era quello che i leader sionisti volevano sentire in mezzo alla formazione del loro movimento nazionalista che chiamava gli ebrei a tornare in patria, combattere e, forse, morire per questo.

La domanda di ricerca doveva essere riformulata. Abbandonando ogni desiderio di vedere mai più un esemplare di jüdische Typus, il nuovo paradigma di ricerca si focalizzava sullo studio di caratteristiche comuni a tutti gli ebrei contemporanei e derivava le caratteristiche del jüdische Typus da loro (Elhaik 2016). Sfortunatamente, nessun biomarcatore per l'ebraicità è mai stato trovato in un modo che escludeva ebrei da non ebrei. Tuttavia rimase la domanda: quale tra tutti gli ebrei, che non hanno nulla in comune tranne la religione, rappresentano al meglio gli antichi israeliti. La risposta tra i ricercatori ebrei ashkenaziti è stata quasi unanime: modelliamo il jüdische Typus nella nostra immagine.

Per sostenere queste affermazioni, i genetisti iniziarono a produrre una vasta letteratura destinata a sostenere e dimostrare due cose: 1) la loro superiorità genetica e 2) i loro legami genetici con Israele, mostrando la loro somiglianza con le popolazioni levantine (Falk 2017), le cui rivendicazioni In seguito, i terreni furono licenziati per il fatto di essere "lavoratori migranti". Kirsh (2003) dimostrò come genetisti e medici umani hanno costantemente manipolato i loro risultati ed enfatizzato gli aspetti sociologici e storici della loro ricerca usando il loro lavoro come veicolo per stabilire un identità e conferma della narrativa sionista.

Il mammut nella stanza era la mancanza di qualsiasi prova genetica dagli antichi israeliti che permettesse di testare la somiglianza del loro DNA con quella degli ebrei moderni. Dal momento che nessuno immaginava che i mammut sarebbero mai venuti alla vita, hanno evitato completamente il problema.

Era molto più facile fingere che gli ebrei moderni e gli ebrei ashkenaziti, in particolare, fossero repliche viventi degli antichi israeliti che non solo erano tutti collegati tra loro, ma resistevano anche al flusso genetico da non ebrei per tutto questo tempo. Nonostante il legame immaginato tra gli ebrei moderni e gli antichi israeliti, le affermazioni del campo dei primordialisti sono state ben accettate nel settore del direct-to-consumer.

Il mito del "gene di Cohen" (Skorecki et al., 1997) o "Quattro madri mitocondriali" (Behar et al., 2004) prodotto dai membri di questo campo divenne il fondamento dell'era del giudaismo genetico, dove basta ordinare un test genetico da parte della compagnia giusta per ricevere un certificato di ebraicità.

Un test genetico della compagnia giusta può aiutare a rivendicare ascendenza ebraica.
Un test genetico della compagnia giusta può aiutare a rivendicare ascendenza ebraica.

Usare il DNA per studiare l'ascendenza ebraica

Paleogenomica ha cambiato tutto questo. Grazie ai progressi nel campo, è stato possibile estrarre il DNA dalle persone antiche e identificare i loro aplogruppi mitocondriali e persino il DNA autosomico. Questo notevole progresso ha permesso l'impensabile: un semi-revival degli antichi israeliti dalle loro ossa secche e il recupero delle loro storie.

Il DNA estratto da quelle ossa può dirci chi erano queste persone, che aspetto avevano, cosa mangiavano e quali malattie trasportavano (Nielsen et al., 2017; Prohaska et al., 2019). Possiamo tracciare le loro rotte migratorie per ottenere una comprensione più profonda di dove siamo venuti tutti. Sì, possono anche dirci quanto fossero simili gli antichi israeliti agli uomini moderni, e se gli ebrei moderni non sono i discendenti diretti degli antichi israeliti, possiamo scoprire chi è.

Per rispondere ad alcune di queste domande, ho sviluppato il test del DNA primordiale, che consente di confrontare il DNA delle persone moderne con il DNA antico estratto da scheletri di varie persone, compresi gli antichi israeliti.

Gli antichi israeliti furono ottenuti da tre regioni Motza Tachtit sul territorio della tribù di Beniamino, Peqi'in (Neftali) e la grotta di Raqefet (Manasse), vicino alla valle del fiume Raqefet.

Le ossa secche della grotta Raqefet.
Le ossa secche della grotta Raqefet.
Le ossa non possono ancora parlare, ma a modo loro hanno molto da insegnarci e ci permettono di rivalutare le nostre convinzioni fondamentali.

La risposta alla domanda che è più vicina agli antichi israeliti si basa sul DNA estratto da alcune 50 ossa di antichi israeliti e giudei e molti altri a venire. Gli ebrei moderni sono per lo più mediorientali (o antichi israeliti) come sostiene Ostrer? Quasi.

Esaminando i risultati di 80 ebrei di varie comunità, non potei fare a meno di notare l'ironia considerando come i progressi nella genetica delle popolazioni confermassero i risultati degli antropologi del XIX secolo che combatterono il Levante in una ricerca onesta del jüdische Typus prima delle ripercussioni di le loro scoperte sono diventate chiare e i loro risultati sono stati deplorati in ogni fase. Gli ebrei più simili agli antichi israeliti che hanno lasciato le loro ossa secche nella valle di Raqefet in Israele erano ebrei yemeniti e mesopotamici, ma quella somiglianza genetica era inferiore al 15%, in media, in accordo con le nostre precedenti analisi che attribuivano meno del 5% antico Discendenza levantina per gli ebrei ashkenaziti (Das et al., 2017).

Tuttavia, queste medie mascherano l'elevata eterogeneità tra tutte le comunità ebraiche. Alcune persone possono condividere la somiglianza più alta con Gal (dal nome dell'attrice Wonder Woman Gal Gadot), una giovane donna neolitica - solo 6200 anni, e altre persone potrebbero scoprire di essere vicine ad Abraham, un uomo turco (E1b1) che guidava un un gruppo di Anatolici a ciò che doveva aver sentito era la terra promessa.

A causa delle numerose sostituzioni della popolazione sperimentate nell'area, possiamo vedere una vasta gamma di aplogruppi mitocondriali che variano nel tempo. Tra i lignaggi più comuni ci sono J2, K1a e T. Un'analisi dei giudei del primo secolo dC ha confermato la prevalenza dell'aplogruppo T (Matheson et al., 2009), trovato oggi in meno del 10% degli ebrei ashkenaziti. Non sorprende che non un solo scheletro corrisponda alle presunte quattro madri ebree ashkenazite, la cui origine è nell'Europa preistorica (Costa et al., 2013). Come previsto, una corrispondenza esatta con una di quelle "madri" è stata trovata nella Spagna neolitica (Haak et al., 2015).

Questo è l'unico incontro dai tempi preistorici fino ad oggi, ma è ragionevole aspettarsi che ne arrivino molti altri come il DNA antico dell'Europa orientale e il Caucaso sarà sequenziato. È interessante notare che gli aplotipi cromosomici Y degli antichi israeliti sono tipicamente aplotipi E1b1 e T1, che si trovano comunemente oggi in Africa con frequenze più basse in Medio Oriente ed Europa.

Possiamo aspettarci che i test futuri che riguardano altre regioni del mondo siano in grado di spiegare la porzione rimanente della discendenza ebraica inafferrabile. Solo il tempo dirà se "l'ebraicità genetica" si evolverà in "ebraicità primordiale" dove le persone definiscono la loro ebraicità basata sulla loro somiglianza con gli israeliti e gli ebrei antichi piuttosto che con quelli moderni.

Pensaci la prossima volta che la tua compagnia di test genetici preferita ti dice che hai un po' di "ascendenza ebraica ashkenazita".

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