Lo stregone di Scozia

Lo stregone di Scozia


La storia è popolata da individui strani ed enigmatici che sono riusciti a diventare più grandi della vita attraverso secoli di leggende che li circondano. Spesso non siamo in grado di districare completamente il fatto dalla finzione con questi personaggi, spesso siamo costretti a setacciare ciò che potrebbe essere stato reale e ciò che è pura fantasia. Una di queste persone è un presunto mago potente che una volta viveva in Scozia e attorno al quale sono state create molte storie.


Quando si parla della leggendaria figura storica di Michael Scott è piuttosto difficile a volte distinguere i fatti dalla fantasia. Quello che si sa è che probabilmente è nato nel 1175 da qualche parte in Scozia, probabilmente in un posto chiamato Fife, conosciuto anche come Borders. Si sa anche che era un consumato studioso e intellettuale, che studiò teologia, filosofia, matematica e medicina nelle università di Oxford, Parigi e Toledo, e che poteva anche parlare diverse lingue, incluso il latino, il greco, l'arabo e l'ebraico. Infatti, divenne noto come un abile traduttore di testi, al punto che fu reclutato dal santo imperatore romano Federico II per tradurre numerosi manoscritti, inclusi i testi di Aristotele sulle scienze naturali, dall'arabo al latino. Questo fu un grande impulso alla conoscenza occidentale della materia, perché molte delle opere di Aristotele erano state a lungo perse dal mondo di lingua latina, conosciute solo attraverso versioni arabe dei testi. Oltre a tutti questi studi e competenze, Scott era anche molto coinvolto negli studi di tutti i tipi di argomenti occulti, tra cui l'astrologia, l'alchimia, la divinazione, la cartomanzia, la stregoneria e la fisiognomica, che è la pratica di valutare il carattere o la personalità di una persona dal suo aspetto esterno, in particolare il viso. È molto probabile che tutto questo, più la sua conoscenza delle pratiche mediorientali, considerate molto esotiche all'epoca, così come la sua eccentrica abitudine di vestirsi con gli abiti di un saggio arabo, è dove è iniziata la sua reputazione di mago.


Scot era presumibilmente un astrologo molto abile e tali erano le sue capacità che Federico II finì per farlo entrare a far parte della sua corte come astrologo ufficiale. Durante il suo periodo a corte, si dice che Scott abbia fatto molte previsioni stupefacenti che si sono avverate, incluso l'esito delle battaglie e varie calamità e catastrofi. Il suo potere di profezia era così potente che si dice abbia anche predetto la sua stessa morte. Si dice che abbia proclamato che sarebbe morto per la caduta di un sasso, ed era così sicuro di questo che indossava un elmo ovunque andasse. Fu vista come un'altra delle sue tante eccentricità e divenne chiaro quanto avesse ragione solo nel 1235, quando si tolse il casco per partecipare alla messa e fu colpito da un sasso che cadde dal soffitto e lo colpì alla testa portandolo alla malattia e alla morte.


I poteri di astrologia di Scot divennero così famosi che iniziarono ad attribuirgli anche una serie di altre abilità magiche. Per esempio, si diceva che fosse in grado di indurre visioni in un soggetto, così come di leggere la mente, costringere le persone a fare ciò che voleva, e "prendere all'occasione, con arte magica, dalla cucina di grandi principi ciò di cui aveva bisogno per la sua tavola". Le sue abilità con l'alchimia erano anche ben note, poiché si diceva che Scott potesse trasformare il piombo in oro o filare la corda dalla sabbia. Si credeva anche che fosse in grado di evocare demoni e spiriti e costringerli ad eseguire i suoi ordini, e da lì tutto divenne ancora più selvaggio e fantastico. In seguito Scot sarebbe stato menzionato come possessore di un bastone magico che poteva dividere i fiumi, trasformare le persone in pietra e in un'occasione anche dividere le colline Eildon in tre picchi, e si suppone che possedesse anche un destriero magico che poteva portarlo dalla Scozia alla Francia in una sola notte. Tale è la sua leggenda che è stato anche menzionato nell'Inferno di Dante come uno scozzese bandito all'ottavo livello dell'Inferno, un posto riservato ai maghi e ai falsi profeti. Che sia stato ritratto come un peccatore probabilmente non è così sorprendente, considerando che la sua reputazione di stregone lo faceva sembrare in combutta con il Diavolo, non aiutato dal fatto che il suo patrono Federico II fu scomunicato due volte e persino etichettato come l'Anticristo da almeno un Papa.


Durante la sua carriera, Scot scrisse numerosi manoscritti e trattati, coprendo una vasta gamma di argomenti come l'occulto, l'esoterismo, l'astrologia, l'anatomia umana, la fisiologia e la riproduzione e la zoologia, ed è senza dubbio una persona immensamente importante nella storia, quindi è interessante che si sappia così poco sul vero uomo dietro le leggende. Non si sa nemmeno esattamente come o quando sia morto, anche se la leggenda vuole che sia stato sepolto vicino ad una croce all'Abbazia di Melrose insieme ai suoi libri magici. Come la maggior parte della sua vita, nessuno lo sa veramente. Rimane un curioso fantasma storico, che abita da qualche parte tra realtà e fantasia, la sua leggenda mette in ombra qualsiasi verità la sua storia possa contenere, e forse non sapremo mai con certezza l'intera storia dietro il misterioso Michael Scot.

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