NIKOLA TESLA IL PROBLEMA DI AUMENTARE L'ENERGIA UMANA

NIKOLA TESLA IL PROBLEMA DI AUMENTARE L'ENERGIA UMANA
Fig. 1: bruciare l'azoto dell'atmosfera


IL MOVIMENTO ONWARD DELL'UOMO - L'ENERGIA DEL MOVIMENTO - I TRE MODI DI AUMENTO DELL'ENERGIA UMANA

Di tutta la varietà infinita di fenomeni che la natura presenta ai nostri sensi, non c'è nessuno che riempia le nostre menti con più meraviglia di quel movimento inconcepibilmente complesso che, nella sua interezza, designiamo come vita umana; La sua misteriosa origine è velata nella nebbia per sempre impenetrabile del passato, il suo carattere è reso incomprensibile dalla sua infinita complessità, e la sua destinazione è nascosta nelle profondità insondabili del futuro. Da dove viene? Che cos'è? Dove tende? sono le grandi domande a cui i saggi di tutti i tempi si sono sforzati di rispondere.

La scienza moderna dice: il sole è il passato, la terra è il presente, la luna è il futuro. Da una massa incandescente abbiamo avuto origine e in una massa congelata ci trasformeremo. Spietata è la legge della natura e rapidamente e irresistibilmente siamo attratti dal nostro destino. Lord Kelvin, nelle sue profonde meditazioni, ci consente solo una breve durata della vita, qualcosa

come sei milioni di anni, dopo di che la luce intensa del sole avrà smesso di brillare, e la sua vita che dà calore sarà svanita, e la nostra terra sarà un pezzo di ghiaccio, che si affretterà attraverso la notte eterna. Ma non lasciarci disperare. Rimarrà ancora una scintilla scintillante della vita e ci sarà la possibilità di accendere un nuovo fuoco su una stella lontana. Questa meravigliosa possibilità sembra, in effetti, esistere, a giudicare dagli splendidi esperimenti del professor Dewar con l'aria liquida, che mostrano che i germi della vita organica non vengono distrutti dal freddo, non importa quanto intensi; di conseguenza possono essere trasmessi attraverso lo spazio interstellare. Nel frattempo le luci incoraggianti della scienza e dell'arte, sempre più intense, illuminano il nostro percorso e le meraviglie che rivelano e i divertimenti che offrono, ci rendono misurabilmente dimenticanti del futuro cupo.

Sebbene potremmo non essere mai in grado di comprendere la vita umana, sappiamo certamente che si tratta di un movimento, di qualunque natura sia. L'esistenza del movimento implica inevitabilmente un corpo che viene spostato e una forza che lo sta muovendo.


Quindi, ovunque ci sia vita, c'è una massa mossa da una forza. Tutta la massa possiede inerzia, tutta la forza tende a persistere. A causa di questa proprietà e condizione universale, un corpo, a riposo o in movimento, tende a rimanere nello stesso stato, e una forza, manifestandosi ovunque e attraverso qualunque causa, produce una forza opposta equivalente, e come necessità assoluta di ciò ne consegue che ogni movimento in natura deve essere ritmico. Molto tempo fa questa semplice verità è stata chiaramente sottolineata da Herbert Spencer, che è arrivato a questo attraverso un processo di ragionamento un po 'diverso. È confermato in tutto ciò che percepiamo - nello spostamento di un pianeta, nell'impennata e nell'increspatura della marea, nei riverberi dell'aria, nell'oscillazione di un pendolo, nelle oscillazioni di un corrente elettrica, e nei fenomeni infinitamente vari della vita organica. Tutta la vita umana non lo attesta? Nascita, crescita, vecchiaia e morte di un individuo, famiglia, razza o nazione, che cosa è tutto tranne un ritmo? Tutta la manipolazione della vita, quindi, anche nella sua forma più intricata, come esemplificato nell'uomo, sempre coinvolto e imperscrutabile, è solo un movimento, al quale devono essere applicabili le stesse leggi generali di movimento che governano in tutto l'universo fisico.

Nota a Fig. 1.- Questo risultato è prodotto dallo scarico di un oscillatore elettrico che dà dodici milioni di volt. La pressione elettrica, alternando centomila volte al secondo, eccita l'azoto normalmente inerte, facendolo combinare con l'ossigeno. Lo scarico simile alla fiamma mostrato nella fotografia misura sessantacinque piedi di diametro.

Quando parliamo di uomo, abbiamo una concezione dell'umanità nel suo insieme e prima di applicare metodi specifici all'indagine del suo movimento dobbiamo accettarlo come un fatto fisico. Ma qualcuno può dubitare oggi che tutti i milioni di individui e tutti gli innumerevoli tipi e cha-racter costituiscano un'entità, un'unità? Sebbene liberi di pensare e agire, siamo tenuti insieme, come le stelle nel firmamento, con legami inseparabili. Questi legami non possono essere visti, ma possiamo sentirli. Mi sono tagliato il dito e mi fa male: questo dito fa parte del mio. Vedo un amico ferito e anche a me fa male: io e il mio amico siamo uno. E ora vedo colpito un nemico, un pezzo di materia che, tra tutti i grumi di materia nell'universo, mi interessa di meno, e mi rattrista ancora. Ciò non dimostra che ognuno di noi sia solo una parte del tutto?

Per secoli questa idea è stata proclamata negli insegnamenti consumati e saggi della religione, probabilmente non solo come mezzo per assicurare la pace e l'armonia tra gli uomini, ma come una verità profondamente fondata. Il buddista lo esprime in un modo, il cristiano in un altro, ma entrambi dicono lo stesso: siamo tutti uno. Le prove metafisiche non sono tuttavia le uniche

quelli che siamo in grado di realizzare a sostegno di questa idea. Scienza, pure, riconosce questa connessione di individui separati, anche se non proprio nello stesso senso in cui ammette che i soli, pianeti, e le lune di una costellazione sono un solo corpo, e non vi è dubbio che sarà confermato sperimentalmente nei prossimi tempi, quando i nostri mezzi e metodi per indagare su stati e fenomeni psichici e di altro tipo saranno stati portati alla grande perfezione. Ancora di più: questo essere umano vive ancora e ancora. L'individuo è effimero, le razze e le nazioni vengono e passano, ma l'uomo rimane. Qui sta la profonda differenza tra l'individuo e il tutto. Anche lì si trova la spiegazione parziale di molti di quei meravigliosi fenomeni di ereditarietà che sono il risultato di innumerevoli secoli di influenza debole ma persistente.

Concepi, quindi, l'uomo come una massa sollecitata da una forza. Sebbene questo movimento non abbia carattere traduttivo, implica un cambio di posto, tuttavia le leggi gene-rali del movimento meccanico sono applicabili ad esso, e l'energia associata a questa massa può essere misurata, secondo noti prin-ciples, della metà del prodotto della massa con il quadrato di una certa velocità. Quindi, ad esempio, una palla di cannone che è a riposo possiede una certa quantità di energia sotto forma di calore, che misuriamo in modo simile. Immaginiamo che la palla sia composta da innumerevoli particelle minime, chiamate atomi o mo-leculi, che vibrano o si agitano l'un l'altro. Determiniamo le loro masse e velocità, e da loro l'energia di ciascuno di questi piccoli sys-tem, e sommandoli tutti insieme, abbiamo un'idea dell'energia termica totale contenuta nella palla, che è solo apparentemente a riposo. In questa stima puramente teo-reticale questa energia può quindi essere calcolata moltiplicando metà della massa totale - cioè metà della somma di tutte le piccole masse - con il quadrato di una velocità che è determinata dalle velocità del separato particelle. Allo stesso modo possiamo concepire l'energia umana misurata per metà della massa umana moltiplicata per il quadrato della velocità che non siamo ancora in grado di calcolare. Ma la nostra carenza in questa conoscenza non vizierà la verità delle deduzioni che trarrò, che poggiano sulla solida base del fatto che le stesse leggi di massa e forza governano in tutta la natura.

L'uomo, tuttavia, non è una massa ordinaria, in contrasto con atomi e molecole rotanti e contenente semplicemente energia termica. È un posseduto in massa da certe qualità superiori a causa del principio creativo della vita di cui è dotato. La sua massa, come l'acqua in un'onda oceanica, viene continuamente scambiata, nuova prendendo il posto del vecchio. Non solo, ma cresce si propaga e muore, alterando così la sua massa in modo indipendente


sia in blocco che in densità. Ciò che è più meraviglioso di tutti, è in grado di aumentare o diminuire la sua velocità di movimento con il potere misterioso che possiede appropriandosi di più o meno energia da altre sostanze e trasformandola in energia motrice. Ma in un dato momento possiamo ignorare questi lenti cambiamenti e presumere che l'energia umana sia misurata della metà del prodotto della massa dell'uomo con il quadrato di una certa velocità ipotetica. Tuttavia, possiamo calcolare questa velocità e qualunque cosa possiamo prendere come standard della sua misura, dobbiamo, in armonia con questa concezione, giungere alla conclusione che il grande problema della scienza è, e sarà sempre, aumentare il energia così definita.

Molti anni fa, stimolato dalla lettura di quell'opera profondamente interessante, la "Storia dello sviluppo intellettuale dell'Europa" di Draper, raffigurante un movimento così vividamente umano, ho riconosciuto che per risolvere questo problema eterno deve essere sempre il compito principale dell'uomo di scienza. Alcuni risultati dei miei sforzi a tal fine cercherò brevemente di descrivere qui.

Lascia, quindi, nel diagramma un, M rappresentare la massa dell'uomo. Questa massa è spinta in una direzione da una forza f, che è resistito da un'altra forza parzialmente frizzante e parzialmente negativa R, agendo in una direzione esattamente opposta e ritardando il movimento della massa. Una tale forza antagonista è presente in ogni movimento e deve essere presa in considerazione. La differenza tra queste due forze è la forza effettiva che impartisce una velocità V alla massa M nella direzione della freccia sulla linea che rappresenta la forza fIn accor-.

ballare con il precedente, l'energia umana sarà quindi data dal prodotto ½ MV2 = ½ MV X V, in cui M è la massa totale dell'uomo nell'interpretazione ordinaria del termine "massa" e V è una certa velocità ipotetica, che, allo stato attuale della scienza, non siamo esattamente in grado di definire e de-terminare. Aumentare l'energia umana equivale, quindi, ad aumentare questo prodotto e ci sono, come si vedrà prontamente, solo tre modi per raggiungere questo risultato, che sono illustrati nel diagramma sopra. Il primo modo mostrato nella figura in alto è aumentare la massa (come indicato dal cerchio tratteggiato), lasciando le due forze opposte uguali. Il secondo modo è ridurre il ritardo-

forza ing R a un valore inferiore r, lasciando la massa e la forza di espulsione uguali, come mostrato schematicamente nella figura centrale. Il terzo modo, che è illustrato nell'ultima figura, è aumentare la forza di espulsione f a un valore più alto F, mentre la massa e la forza di ri-tarding R rimanere inalterato. Esistono limiti evidentemente fissi per quanto riguarda l'aumento della massa e la riduzione della forza ritardante, ma l'impellente for-ce può essere aumentato indefinitamente. Ognuna di queste tre possibili soluzioni presenta un aspetto diverso del problema principale dell'aumento dell'energia umana, che è quindi diviso in tre problemi distinti, da considerare in modo succinto.



IL PRIMO PROBLEMA: COME AUMENTARE LA MASSA UMANA - IL BRUCIAMENTO DEL NITROGEN ATMOSFERICO .

Visto in generale, ci sono ovviamente due modi per aumentare la massa dell'umanità: in primo luogo, aiutando e mantenendo quelle forze e condizioni che tendono ad aumentarla; e, in secondo luogo, opponendosi e riducendo quelli che tendono a diminuirlo. La massa sarà aumentata da un'attenta attenzione alla salute, da un cibo sostanziale, dalla moderazione, dalla regolarità delle abitudini, dalla promozione del matrimonio, dall'attenzione coscienziosa ai bambini e, generalmente affermato, dall'osservanza di tutti i numerosi precetti e leggi di religione e igiene. Ma aggiungendo nuova massa al vecchio, tre casi si presentano nuovamente. 

O la massa aggiunta è della stessa velocità come la vecchia, o è di velocità inferiore o superiore. Per avere un'idea dell'importanza relativa di questi casi, immagina un treno composto, per esempio, da cento locomotive che corrono su un binario e supponi che, per aumentare l'energia della massa mobile, vengano aggiunte altre quattro locomotive al treno. Se questi quattro si muovono alla stessa velocità con cui sta andando il treno, l'energia totale sarà aumentata del quattro per cento.; se si muovono solo alla metà di quella velocità, l'aumento ammonterà solo all'uno per cento.; se si muovono al doppio di quella velocità, l'aumento di energia sarà del sedici per cento. Questa semplice illustrazione mostra che è della massima importanza aggiungere massa di velocità superiore. Dichiarato più al punto, se, ad esempio, i bambini hanno lo stesso grado di illuminazione dei genitori, cioè la massa della "stessa velocità", l'energia aumenterà semplicemente proporzionalmente al numero aggiunto. Se sono meno intelligenti o avanzati, o massa di "velocità più piccola", ci sarà un guadagno molto leggero nell'energia; ma se sono ulteriormente avanzati, o massa di "velocità superiore", la nuova generazione aggiungerà molto considerevolmente alla somma totale dell'energia umana. qualsiasi aggiunta di massa di "velocità più piccola", al di là di quella quantità indiscutibile richiesta dalla legge espressa nel proverbio, "Mens sana in corpore sano", dovrebbe essere fortemente contrastata. Ad esempio, il semplice sviluppo del muscolo, come mirato in alcuni dei nostri college, considero equivalente all'aggiunta di una massa di "velocità più piccola" e non lo loderei, sebbene le mie opinioni fossero diverse quando ero uno studente me stesso . L'esercizio moderato, assicurando il giusto equilibrio tra mente e corpo e la massima efficienza delle prestazioni, è ovviamente un requisito fondamentale. L'esempio sopra mostra che il risultato più importante da raggiungere è l'educazione o l'aumento della "velocità" della massa appena aggiunta.

Al contrario, non è necessario affermare che tutto ciò che è contro gli insegnamenti della religione e le leggi dell'igiene tende a ridurre la massa. Whisky, vino, caffè, tabacco e altri stimolanti simili sono responsabili dell'accorciamento della vita di molti e dovrebbero essere usati con moderazione. Ma non credo che le rigorose misure di soppressione delle abitudini seguite da molte generazioni siano encomiabili. È più saggio predicare la moderazione che l'astinenza. Ci siamo abituati a questi stimolanti e, se tali riforme devono essere attuate, devono essere lente e graduali. Coloro che stanno dedicando le loro energie a tali fini potrebbero rendersi molto più utili orientando i loro sforzi in altre direzioni, come, ad esempio, verso la fornitura di acqua pura.

Per ogni persona che perisce dagli ef-fetti di uno stimolante, almeno un migliaio muore

le conseguenze del bere acqua impura. Questo prezioso fluido, che ogni giorno infonde nuova vita in noi, è anche il principale veicolo attraverso il quale la malattia e la morte entrano nei nostri corpi. I germi della distruzione che trasmette sono nemici tanto più terribili mentre svolgono il loro lavoro fatale non percepito. Sigillano il nostro destino mentre viviamo e ci divertiamo. La maggior parte delle persone è così ignorante o negligente nell'acqua potabile, e le conseguenze di ciò sono così disastrose, che un filantropo può a malapena usare i suoi sforzi meglio che sforzarsi di illuminare coloro che si stanno così ferendo. Con la purificazione sis-tematica e la sterilizzazione dell'acqua potabile, la massa umana sarebbe notevolmente aumentata. Dovrebbe essere fatta una regola rigida - che potrebbe essere applicata dalla legge - per bollire o sterilizzare altrimenti l'acqua potabile in ogni luogo domestico e pubblico. Il semplice filtro non offre una sicurezza sufficiente contro l'infrazione. Tutto il ghiaccio per usi interni deve essere preparato artificialmente dall'acqua accuratamente sterilizzata. L'importanza di eliminare i germi di malattia dall'acqua della città è generalmente riconosciuta, ma si sta facendo poco per migliorare le condizioni esistenti, poiché non è stato ancora presentato alcun metodo soddisfacente per sterilizzare grandi quantità di acqua. Con apparecchi elettrici migliorati siamo ora in grado di produrre ozono a buon mercato e in grandi quantità, e questo disinfettante ideale sembra offrire una soluzione felice dell'importante domanda.

Il gioco d'azzardo, la corsa agli affari e l'eccitazione, in particolare sugli scambi, sono cause di molta riduzione di massa, tanto più che gli indi-viduali interessati rappresentano unità di valore più elevato. L'incapacità di osservare i primi sintomi di una malattia e l'abbandono negligente della stessa sono fattori imm-portanti di mortalità. Nel notare attentamente ogni nuovo segno di avvicinamento al pericolo, e facendo coscienziosamente ogni possibile sforzo per evitarlo, non stiamo solo seguendo sagge leggi igieniche nell'interesse del nostro benessere e del successo delle nostre fatiche, ma stiamo anche rispettando un dovere morale più elevato. Ognuno dovrebbe considerare il proprio corpo come un dono inestimabile di chi ama soprattutto, come una meravigliosa opera d'arte, di indescrivibile bellezza e padronanza oltre il concepimento umano, e così delicato e fragile che una parola, un respiro, uno sguardo, anzi, un pensiero, può ferirlo. Lo zio, che genera malattie e morte, non è solo un'abitudine auto-struttiva ma altamente immorale. Nel mantenere i nostri corpi liberi da infezioni, sani e puri, stiamo esprimendo la nostra riverenza per l'alto principio di cui sono dotati. Chi segue i precetti dell'igiene in questo spirito si sta dimostrando, finora, veramente religioso. La lassità della morale è un male terribile, che avvelena sia la

mente che il corpo e che è responsabile di una grande riduzione di


la massa umana in alcuni paesi. Molte delle attuali abitudini e tendenze sono produttive di risultati dannosi simili. Per esempio, la vita della società, educazione moderna e attività delle donne, tendendo ad allontanarli dai loro doveri domestici e farne uomini, deve sminuire l'ideale elevante che rappresentano, diminuire il potere creativo artistico, e causare sterilità e un generale indebolimento della razza. Potrebbero essere menzionati mille altri mali, ma tutti messi insieme, nel loro affrontare il problema in discussione, non potevano eguagliare uno solo, la mancanza di cibo, causata dalla povertà, dalla miseria e dalla carestia. Milioni di individui muoiono ogni anno per mancanza di cibo, mantenendo così la massa. Anche nelle nostre comunità illuminate, e nonostante i molti sforzi di beneficenza, questo è ancora, con ogni probabilità, il principale male. Non intendo qui l'assoluta mancanza di cibo, ma la mancanza di nutrienti salutari.

Come fornire cibo buono e abbondante è, quindi, una domanda molto importante della giornata. Sui principi generali l'allevamento del bestiame come mezzo per fornire cibo è discutibile, perché, nel senso interpretato sopra, deve senza dubbio tendere all'aggiunta di massa di una "velocità più piccola."È certamente preferibile allevare verdure e penso, quindi, che il vegetarismo sia un lodevole allontanamento dall'abitudine barbara stabilita. Il fatto che possiamo sopravvivere al cibo vegetale e per forma il nostro lavoro anche a vantaggio non è una teoria, ma un fatto ben dimostrato. Molte razze che vivono quasi esclusivamente di verdure hanno un fisico e una forza superiori. Non vi è dubbio che alcuni alimenti vegetali, come la farina d'avena, siano più economici della carne e superiori ad essi per quanto riguarda le prestazioni meccaniche e mentali. Tale cibo, inoltre, tassa i nostri organi digestivi decisamente meno e, nel renderci più contenti e socievoli, produce una quantità di bene difficile da stimare. Alla luce di questi fatti, ogni sforzo dovrebbe essere fatto per fermare il sfrenato e crudele massacro di animali, che deve essere distruttivo per la nostra morale. Per liberarci dagli istinti e dalle apparenze animali, che ci tengono bassi, dovremmo iniziare alla radice da cui scaturiamo: dovremmo attuare una riforma radicale nel carattere del cibo.

Sembra che non ci sia filosofico necessità di cibo. Possiamo concepire esseri organizzati che vivono senza nutrimento e ricavano tutta l'energia di cui hanno bisogno per lo svolgimento delle loro funzioni di vita dal mezzo ambientale. In un cristallo abbiamo la chiara prova dell'esistenza di un principio di vita formativo, e sebbene non possiamo capire la vita di un cristallo, è comunque un essere vivente. Potrebbero esserci, oltre ai cristalli, altri sistemi di esseri individuali e materiali

forse di costituzione gassosa, o composta da sostanza ancora più tenue. Alla luce di questa possibilità, anzi, probabilità, non possiamo negare in modo apodittico l'esistenza di esseri organizzati su un pianeta semplicemente perché le condizioni sullo stesso non sono adatte all'esistenza della vita come la concepiamo. Non possiamo nemmeno, con certezza positiva, affermare che alcuni di loro potrebbero non essere presenti qui, in questo nostro mondo, in mezzo a noi, poiché la loro costituzione e manipolazione della vita possono essere tali da non essere in grado di percepirli .

La produzione di cibo artificiale come mezzo per causare un aumento della massa umana si suggerisce, ma un tentativo diretto di questo tipo di fornire nutrimento non mi sembra razionale, almeno non per il momento. È molto dubbio se possiamo prosperare su questo cibo. Siamo il risultato di secoli di adattamento continuo e non possiamo cambiare radicalmente senza conseguenze impreviste e, con ogni probabilità, disastrose. Quindi non certo un esperimento non dovrebbe essere provato. Di gran lunga il modo migliore, mi sembra, incontrare le devastazioni del male, sarebbe trovare modi per aumentare la produttività del suolo. Con questo oggetto la conservazione delle foreste è di un'importanza che non può essere sopravvalutata, e a questo proposito, anche, l'utilizzo dell'energia idrica ai fini della trasmissione elettrica, erogare in molti modi la necessità di bruciare legna, e tendendo così alla conservazione delle foreste, deve essere fortemente sostenuto. Ma ci sono limiti nel miglioramento da attuare in questo e in modi simili.

Per aumentare materialmente la produttività del suolo, deve essere fertilizzato in modo più efficace con mezzi artificiali. La questione della produzione alimentare si risolve, quindi, nella domanda su come fertilizzare al meglio il suolo. Ciò che ha reso il suolo è ancora un mistero. Spiegare la sua origine equivale probabilmente a spiegare l'origine della vita stessa. Le rocce, disintegrate dall'umidità, dal calore, dal vento e dalle intemperie, non erano di per sé in grado di mantenere la vita. Sono sorte alcune condizioni inspiegabili e sono entrati in vigore alcuni nuovi principi e si è formato il primo strato in grado di sostenere bassi o-ganismi, come i muschi. Questi, con la loro vita e morte, hanno aggiunto più della vita sostenendo la qualità al suolo, e gli organismi superiori potrebbero quindi sopravvivere, e così via, fino a quando alla fine la vita animale e vegetale altamente sviluppata potrebbe prosperare. Ma sebbene le teorie lo siano, anche adesso, non in accordo su come viene effettuata la fecondazione, è un dato di fatto, solo troppo ben accertato, che il suolo non può sostenere indefinitamente la vita, e si deve trovare un modo per fornirgli le sostanze che sono state sottratte dalle piante. Il principale e il più prezioso tra queste sostanze sono i composti di azoto e la produzione economica di

questa è, quindi, la chiave per la soluzione dell'importante problema alimentare. La nostra atmosfera contiene una quantità inesauribile di azoto e potremmo solo ossidarlo e produrre questi composti, seguirà un incalcolabile beneficio per l'umanità.

Molto tempo fa questa idea prese una forte presa sull'immaginazione degli uomini scientifici, ma non è stato possibile escogitare un mezzo efficace per raggiungere questo risultato. Il problema è stato reso estremamente difficile dalla straordinaria inerzia del nitro-gen, che rifiuta di combinarsi anche con l'ossigeno. Ma qui l'elettricità viene in nostro aiuto: le affinità dormienti dell'elemento sono risvegliate da una corrente elettrica della qualità corretta. Come un pezzo di carbone che è stato in contatto con l'ossigeno per secoli senza bruciare si combinerà con esso una volta acceso, così l'azoto, eccitato dall'elettricità, brucerà. Non sono riuscito, tuttavia, a produrre scariche elettriche che eccitano in modo molto efficace l'azoto atmosferico fino a una data relativamente recente, anche se ho mostrato, nel maggio 1891, in una lezione scientifica, una nuova forma di scarica o fiamma elettrica chiamata "St. Il fuoco caldo di Elmo ", che oltre ad essere in grado di generare ozono in abbondanza, possedeva anche, come ho sottolineato in quell'occasione, distintamente la qualità di eccitanti affinità chimiche. Questa scarica o fiamma era lunga solo tre o quattro pollici, la sua azione chimica era allo stesso modo molto debole e di conseguenza il processo di ossidazione dell'azoto era dispendioso. Come intensificare questa azione era la domanda. Evidentemente dovevano essere prodotte correnti elettriche di un tipo particolare per rendere più efficiente il processo di combustione dell'azoto.

Il primo progresso è stato fatto per accertare che l'attività chimica dello scarico è stata notevolmente aumentata utilizzando correnti di frequenza o velocità di vibrazione estremamente elevate. Si è trattato di un miglioramento importante, ma presto considerazioni pratiche hanno fissato un limite definito ai progressi in questa direzione. Successivamente, sono stati studiati gli effetti della pressione elettrica degli impulsi di corrente, della loro forma d'onda e di altre caratteristiche. Quindi è stata studiata l'influenza della pressione e della temperatura atmosferica e della presenza di acqua e altri corpi, e quindi sono state gradualmente accertate le migliori condizioni per causare l'azione chimica più intensa dello scarico e garantire la massima efficienza del processo. Naturalmente, i miglioramenti non sono stati rapidi in arrivo; tuttavia, a poco a poco, ho avanzato. La fiamma divenne sempre più grande e la sua azione ossidante divenne più intensa. Da un'insignificante scarica di pennelli lunga qualche centimetro si sviluppò in un meraviglioso fenomeno elettrico, una fiammata ruggente, che divorava l'azoto dell'atmosfera

e misura sessanta o settanta piedi di diametro. Così lentamente, quasi impercettibilmente, la possibilità divenne realizzazione. Tutto non è ancora stato fatto, in alcun modo, ma fino a che punto i miei sforzi sono stati premiati un'idea può essere ottenuta da un'ispezione di Fig. 1 (p. 176), che, con il suo titolo, è autoesplicativo. La scarica simile alla fiamma visibile viene prodotta dalle intense oscillazioni elettriche che passano attraverso la bobina mostrata e agitano violentemente le molecole elettrificate dell'aria. In questo modo viene creata una forte affinità tra i due componenti normalmente indifferenti dell'atmosfera-fera e si combinano prontamente, anche se non sono previste ulteriori disposizioni per intensificare l'azione chimica dello scarico. Nella produzione di composti azotati con questo metodo, ovviamente, saranno sfruttati tutti i mezzi possibili che incidono sull'intensità di questa azione e sull'efficienza del processo, e, inoltre, saranno previste disposizioni speciali per la fissazione dei composti formati, poiché sono generalmente instabili, l'azoto diventa di nuovo inerte dopo un po 'di tempo. Il vapore è un mezzo semplice ed efficace per fissare permanentemente i composti. Il risultato illustrato rende possibile ossidare l'azoto atmosferico in quantità illimitate, semplicemente mediante l'uso di energia meccanica a basso costo e semplici apparecchi elettrici. In questo modo molti composti di azoto possono essere fabbricati in tutto il mondo, a un piccolo costo e in qualsiasi quantità desiderata, e per mezzo di questi composti il suolo può essere fertilizzato e la sua produttività aumentata indefinitamente. Si può quindi ottenere un'abbondanza di cibo economico e salutare, non artificiale, ma a cui siamo abituati. Questa nuova e inesauribile fonte di approvvigionamento alimentare sarà di incalcolabile beneficio per l'umanità, poiché contribuirà enormemente all'aumento della massa umana e quindi si aggiungerà immensamente all'energia umana. Presto, spero, il mondo vedrà l'inizio di un'industria che, in tempo a venire, credo, avrà un'importanza accanto a quella del ferro.

IL SECONDO PROBLEMA: COME RIDURRE
LA FORZA RITARDO L'UMANO
MASSA - L'ARTE DELLA TELAUTOMATICA .

Come affermato in precedenza, la forza che ritarda il movimento successivo dell'uomo è in parte attrito e in parte negativa. Per illustrare questa distinzione posso nominare, ad esempio, ignoranza, stupidità e imbecillità come alcune delle forze puramente attente o resistenze prive di qualsiasi tendenza della direttiva. D'altra parte, la visionarità, la follia, la tendenza auto-struttiva, il fanatismo religioso e simili, sono tutte forze di carattere negativo, che agiscono in direzioni definite. Per ridurre o superare del tutto

queste forze di ritardo diverse, devono essere impiegati metodi radicalmente diversi. Uno sa, per in-stance, cosa può fare un fanatico, e si possono prendere misure preventive, può illuminare, convincere, e, forse dirigerlo, trasforma il suo vizio in virtù; ma uno non lo sa, e non posso mai saperlo, cosa può fare un bruto o un imbecille, e bisogna avere a che fare con lui come con una messa, inerte, senza mente, scatenato dagli elementi pazzi. Una forza negativa implica sempre una certa qualità, non di rado alta, sebbene mal diretta, che è possibile trasformare in un buon vantaggio; ma una forza senza direzione e frizzante comporta una perdita inevitabile. Evidentemente, quindi, la prima e generale risposta alla domanda sopra è: girare tutta la forza negativa nella giusta direzione e ridurre tutta la forza di attrito.

Non vi è dubbio che, tra tutte le resistenze di attrito, quella che ritarda maggiormente il movimento umano è l'ignoranza. Non senza motivo disse che l'uomo di saggezza, Buddha: "L'ignoranza è il più grande male del mondo."L'attrito che deriva dall'ignoranza, e che è notevolmente creato a causa delle numerose lingue e nazionalità, può essere ridotto solo dalla diffusione della conoscenza e dall'unificazione degli elementi eterogenei dell'umanità. Nessuno sforzo potrebbe essere speso meglio. Ma per quanto l'ignoranza possa aver ritardato il movimento successivo dell'uomo in passato, è certo che, al giorno d'oggi, le forze negative sono diventate di maggiore importanza. Tra questi c'è un momento molto più grande di qualsiasi altro. Si chiama guerra organizzata. Quando consideriamo i milioni di individui, spesso il più abile nella mente e nel corpo, il fiore dell'umanità, che sono costretti a una vita di inattività e improduttività, le immense somme di denaro richieste quotidianamente per il mantenimento di eserciti e apparati di guerra, rispondere a così tanta energia umana, tutti gli sforzi inutilmente spesi nella produzione di armi e strumenti di distruzione, la perdita della vita e la promozione di uno spirito barbaro, siamo sconvolti dall'inestimabile perdita per l'umanità che deve comportare l'esibizione di queste condizioni deplorevoli. Cosa possiamo fare per combattere al meglio questo grande male?

La legge e l'ordine richiedono assolutamente il mantenimento della forza organizzata. Nessuna comunità può esistere e prosperare senza una rigida disciplina. Ogni paese deve essere in grado di difendersi, qualora dovesse sorgere la necessità. Le condizioni di oggi non sono il risultato di ieri e un cambiamento radicale non può essere effettuato domani. Se le nazioni si disarmerebbero immediatamente, è più che probabile che seguirà uno stato di cose peggiori della guerra stessa. La pace universale è un bel sogno, ma non allo stesso tempo realizzabile. Abbiamo visto di recente che anche il nobile sforzo dell'uomo investito con il più grande potere mondano è stato praticamente senza effetto. E non c'è da stupirsi, per

l'istituzione della pace universale è, per il momento, un'impossibilità fisica. La guerra è una forza negativa e non può essere trasformata in una direzione positiva senza passare attraverso le fasi intermedie. È un problema fare una ruota, ruotare in un modo, girare nella direzione opposta senza rallentarla, arrestarla e accelerarla di nuovo nell'altro modo.

È stato sostenuto che la perfezione delle armi di grande potere distruttivo fermerà la guerra. Quindi io stesso ho pensato a lungo, ma ora credo che questo sia un errore profondo. Tali sviluppi modificheranno notevolmente, ma non lo arresteranno. Sul con-trary, penso che ogni nuovo braccio inventato, ogni nuova partenza che viene fatta in questa direzione, inviti semplicemente nuovi talenti e abilità, impegna nuovi sforzi, offre nuovi incentivi e quindi dà solo un nuovo impulso a ulteriore sviluppo. Pensa alla scoperta della polvere da sparo. Possiamo concepire una partenza più radicale di quella effettuata da questa innovazione? Immaginiamo di vivere in quel periodo: non avremmo pensato che la guerra fosse finita, quando l'armatura del cavaliere divenne un oggetto di ridicolo, quando la forza e l'abilità corporee, che significa così tanto prima, divennero relativamente piccolo valore? Eppure la polvere da sparo non ha fermato la guerra: al contrario - ha agito come un incentivo molto potente. Né credo che la guerra possa mai essere arrestata da qualsiasi sviluppo scientifico o ideale, purché esistano condizioni simili a quelle prevalenti, perché la guerra è diventata una scienza e perché la guerra coinvolge alcuni dei sentimenti più sacri di cui l'uomo è capace. In effetti, è dubbio che gli uomini che non sarebbero pronti a lottare per un principio elevato farebbero bene a tutto. Non è la mente che rende l'uomo, né è il corpo; è mente e corpo. Le nostre virtù e i nostri fallimenti sono inseparabili, come la forza e la materia. Quando si separano, l'uomo non c'è più.

Un altro argomento, che porta una forza considerevole, viene spesso fatto, vale a dire che la guerra deve presto diventare impossibile perché i mezzi di difesa stanno superando i mezzi di attacco. Ciò è solo in conformità con una legge fondamentale che può essere espressa dall'affermazione che è più facile distruggere che costruire. Questa legge definisce le capacità umane e le condizioni umane. Se fossero tali che sarebbe più facile costruire che distruggere, l'uomo continuerebbe senza resistere, creando e accumulando senza limiti. Tali condizioni non sono di questa terra. Un essere che potrebbe farlo non sarebbe un uomo: potrebbe essere un dio. La difesa avrà sempre il vantaggio rispetto agli attacchi, ma questo da solo, mi sembra, non potrà mai fermare la guerra. Con l'uso di nuovi principi di difesa possiamo rendere i porti inespugnabili dagli attacchi, ma non possiamo

in tal modo impedire a due navi da guerra di incontrarsi in battaglia in alto mare. E poi, se seguiamo questa idea al suo massimo sviluppo, siamo portati alla conclusione che sarebbe meglio per l'umanità se l'attacco e la difesa fossero solo opposti; per se ogni paese, anche il più piccolo, potrebbe circondarsi di un muro assolutamente impenetrabile, e potrebbe sfidare il resto del mondo, sarebbe sicuramente portato uno stato di cose che sarebbe estremamente sfavorevole al progresso umano. È abolendo tutte le barriere che separano nazioni e paesi che la civiltà è meglio favorita.

Ancora una volta, alcuni sostengono che l'avvento della macchina volante deve portare alla pace universale. Anche questa credo sia una visione del tutto errata. La macchina volante sta sicuramente arrivando e molto presto, ma le condizioni rimarranno le stesse di prima. In realtà, non vedo alcun motivo per cui un potere dominante, come la Gran Bretagna, potrebbe non governare l'aria e il mare. Senza voler registrarmi come profeta, non esito a dire che i prossimi anni vedranno l'istituzione di una "potenza aerea" e il suo centro potrebbe non essere lontano da New York. Ma, nonostante tutto, gli uomini combatteranno allegramente.

Lo sviluppo ideale del principio di guerra porterebbe in definitiva alla trasformazione dell'intera energia della guerra in energia puramente potenziale, explo-sive, come quella di un condensatore elettrico. In questa forma l'energia di guerra potrebbe essere mantenuta senza sforzo; dovrebbe essere molto più piccolo, mentre incomparabilmente più efficace.

Per quanto riguarda la sicurezza di un paese contro l'invasione straniera, è interessante notare che dipende solo dal parente, e non l'assoluto, numero di individui o grandezza delle forze, e quello, se ogni paese dovesse ridurre la forza di guerra nello stesso rapporto, la sicurezza rimarrebbe inalterata. Un accordo internazionale con l'obiettivo di ridurre al minimo la forza di guerra che, in vista dell'attuale ancora imperfetta educazione delle masse, è assolutamente indispensabile, sembrerebbe quindi essere il primo passo razionale da compiere verso la diminuzione la forza che ritarda il movimento umano.

Fortunatamente, le condizioni esistenti non possono continuare indefinitamente, poiché un nuovo elemento sta iniziando a affermarsi. Un cambiamento in meglio è eminente, e ora mi sforzerò di mostrare quale, secondo le mie idee, sarà il primo progresso verso l'instaurazione di relazioni pacifiche tra le nazioni e con quali mezzi sarà realizzato uniformemente.

Torniamo all'inizio, quando la legge del più forte era l'unica legge. La luce della ragione non era ancora accesa e i deboli erano interamente in balia dei forti. I deboli

l'individuo iniziò quindi a imparare a difendersi. Ha fatto uso di un club, pietra, lancia, imbracatura, o arco e frecce, e nel corso del tempo, invece della forza fisica, l'intelligenza è diventata il principale fattore decisivo nella battaglia. Il carattere selvaggio fu gradualmente ammorbidito dal risveglio di nobili sentimenti, e così via, impercettibilmente, dopo secoli di continui progressi, siamo venuti dalla brutale lotta dell'animale irragionevole a quella che oggi chiamiamo la "guerra civilizzata", in cui i combattenti si stringono la mano, parlare in modo amichevole, e fumare sigari negli ingressi, pronto a impegnarsi di nuovo in un conflitto mortale a un segnale. Lascia che i pessimisti diano ciò che vogliono, ecco una prova assoluta di grande e gratificante progresso.

Ma ora, qual è la prossima fase di questa evoluzione? Non ancora pace, in alcun modo. Il prossimo cambiamento che dovrebbe naturalmente seguire dagli sviluppi moderni dovrebbe essere la continua diminuzione del numero di individui impegnati in battaglia. L'apparato avrà un potere particolarmente grande, ma solo pochi individui saranno tenuti a gestirlo. Questa evoluzione metterà sempre più in risalto una macchina o un meccanismo con il minor numero di individui come elemento di guerra, e la conseguenza assolutamente inevitabile di ciò sarà l'abbandono di unità grandi, goffe, che si muovono lentamente e ingestibili. La massima velocità possibile e il massimo tasso di erogazione di energia da parte dell'apparato di guerra saranno l'oggetto principale. La perdita della vita diventerà sempre più piccola e, infine, il numero di individui in costante diminuzione, semplicemente le macchine si incontreranno in una gara senza spargimento di sangue, essendo le nazioni semplicemente interessate, spettatori ambiziosi. Quando questa felice condizione sarà realizzata, la pace sarà assicurata. Ma, indipendentemente dal grado di perfezione, possono essere portate armi a fuoco rapido, cannoni ad alta potenza, proiettili esplosivi, siluri o altri strumenti di guerra, non importa quanto distruttivi possano essere fatti, quella condizione non può mai essere raggiunta attraverso tale sviluppo. Tutti questi strumenti richiedono agli uomini il loro funzionamento; gli uomini sono parti indispensabili del macchinario. Il loro scopo è uccidere e distruggere. Il loro potere risiede nella loro capacità di fare il male. Finché gli uomini si incontreranno in battaglia, ci sarà uno spargimento di sangue. Lo spargimento di sangue manterrà mai la barbara passione. Per spezzare questo spirito feroce, deve essere fatta una de-partura radicale, deve essere introdotto un principio completamente nuovo, qualcosa che non è mai esistito prima in guerra - un principio che forzatamente, inevitabilmente, trasformerà la battaglia in un semplice spettacolo, un gioco , una gara senza perdita di sangue. Per ottenere questo risultato gli uomini devono essere dispensati: la macchina deve

combattere la macchina. Ma come realizzare ciò che sembra impossibile? La risposta è abbastanza semplice: produrre una macchina in grado di agire come

sebbene facesse parte di un essere umano - nessun semplice inganno meccanico, comprendente leve, viti, ruote, frizioni e nient'altro, ma una macchina che incarna un principio superiore, che le consentirà di formare i suoi doveri come se avesse intelligenza , esperienza, giudizio, una mente! Questa conclusione è il risultato dei miei pensieri e osservazioni che si sono estesi praticamente per tutta la mia vita, e ora descriverò brevemente come sono arrivato a soddisfare ciò che all'inizio sembrava un sogno irrealizzabile.

Molto tempo fa, quando ero un ragazzo, ero pieno di problemi singolari, che sembrano essere stati dovuti a una straordinaria eccitabilità della retina. Era l'apparizione di immagini che, per la loro perseveranza, guastava la visione di oggetti reali e interferiva con il pensiero. Quando mi è stata detta una parola, l'immagine dell'oggetto che ha designato appariva vividamente davanti ai miei occhi, e molte volte era impossibile per me dire se l'oggetto che vedevo fosse reale o meno. Questo mi ha causato grande disagio e ansia e ho cercato di liberarmi dall'incantesimo. Ma per molto tempo ho provato invano, e non è stato, come ricordo chiaramente, fino a quando avevo circa dodici anni che sono riuscito per la prima volta, con uno sforzo della volontà, a vietare un'immagine che si presentava si. La mia felicità non sarà mai completa come lo era allora, ma, sfortunatamente (come pensavo in quel momento), il vecchio problema è tornato, e con esso la mia ansia. Ecco che sono iniziate le osservazioni a cui mi riferisco. Ho notato, vale a dire, che ogni volta che l'immagine di un oggetto appariva davanti ai miei occhi avevo visto qualcosa che me lo ricordava. Nei primi casi ho pensato che fosse puramente accidentale, ma presto mi sono convinto che non fosse così. Un'impressione visiva, ricevuta consapevolmente o inconsciamente, ha invariabilmente preceduto l'aspetto dell'immagine. A poco a poco il desiderio sorse in me di scoprire, ogni volta, cosa faceva apparire le immagini e la soddisfazione di questo desiderio divenne presto una necessità. La prossima osservazione che ho fatto è stata che, proprio come queste immagini sono seguite come risultato di qualcosa che avevo visto, così anche i pensieri che ho concepito sono stati suggeriti in modo simile. Ancora una volta, ho sperimentato lo stesso desiderio di localizzare l'immagine che ha causato il pensiero, e questa ricerca dell'impressione visiva originale è diventata presto una seconda natura. Mt mind divenne automatico, per così dire, e nel corso di anni di continue prestazioni quasi inconsce, acquisii la capacità di localizzare ogni volta e, di regola, immediatamente l'impressione visiva che ha dato il via al pensiero. Né è tutto. Non passò molto tempo prima che fossi consapevole che anche tutti i miei movimenti erano stati spinti allo stesso modo, e quindi, cercando, osservando e verificando in modo continuativo, anno dopo anno, ho, secondo ogni pensiero

e ogni mio atto, dimostrato, e lo faccio quotidianamente, con mia assoluta soddisfazione, che sono un automa dotato di potere di movimento, che risponde semplicemente a stimoli esterni che picchiano sui miei organi di senso, e pensa e agisce e si muove di conseguenza. Ricordo solo uno o due casi in tutta la mia vita in cui non ero in grado di localizzare la prima impressione che ha spinto un movimento o un pensiero, o persino un sogno.

Fig. 2: La prima teleautomazione pratica.

Una macchina con tutti i movimenti corporei o traslatori e le operazioni del meccanismo interno controllate da una distanza senza fili. La barca senza equipaggio mostrata nella fotografia contiene la propria forza motrice, macchine di propulsione e sterzo, e numerosi altri accessori, tutti controllati trasmettendo a distanza, senza fili, oscillazioni elettriche su un circuito trasportato dalla barca e regolato per rispondere solo a queste oscillazioni.

Con queste esperienze era naturale che, molto tempo fa, concepissi l'idea di costruire un automa che mi rappresentasse meccanicamente e che rispondesse, come faccio io, ma, ovviamente, in un modo molto più primitivo, all'esterno influenze. Evidentemente un tale automa doveva avere forza motrice, organi per la locomozione, organi direttivi e uno o più organi sensibili così adattati da essere eccitati da stimoli esterni. Ho pensato che questa macchina avrebbe eseguito la sua mossa

ment alla maniera di un essere vivente, poiché avrebbe tutte le principali caratteristiche meccaniche o elementi dello stesso. C'era ancora la capacità di crescita, propagazione e, soprattutto, la mente che avrebbe voluto rendere il modello com-plete. Ma la crescita non era necessaria in questo caso, dal momento che una macchina poteva essere fabbricata a piena crescita, per così dire. Per quanto riguarda la capacità di propagazione, potrebbe anche essere lasciato fuori considerazione, poiché nel modello meccanico significava semplicemente un processo di fabbricazione. Che l'automazione fosse di carne e ossa, o di legno e acciaio, contava poco, a condizione che potesse svolgere tutti i compiti che ne venivano richiesti come un essere intelligente. Per fare ciò, doveva avere un elemento corrispondente alla mente, che avrebbe influenzato il controllo di tutti i suoi movimenti e operazioni e lo avrebbe fatto agire, in qualsiasi caso imprevisto che potesse presentarsi, con conoscenza, ragione, giudizio ed esperienza. Ma questo elemento che potrei facilmente incarnare in esso convocando ad esso la mia intelligenza, la mia comprensione. Quindi questa invenzione si è evoluta, e così è nata una nuova arte, per la quale è stato suggerito il nome "teleautomatica", che significa l'arte di controllare i movimenti e le opere di automi distanti. Questo principio era evidentemente applicabile a qualsiasi tipo di macchina che si muove a terra o in acqua o in aria. Applicandolo praticamente per la prima volta, ho selezionato una barca (vedi Fig. 2). Una batteria di accumulo posta al suo interno forniva la forza motrice. L'elica, guidata da un motore, rappresentava gli organi della locomotiva. Il timone, controllato anche da un altro motore guidato dalla batteria, prese il posto degli organi a immersione. Per quanto riguarda l'organo sensibile, ovviamente il primo pensiero era quello di utilizzare un dispositivo rispondente ai raggi di luce, come una cellula di selenio, per rappresentare l'occhio umano. Ma dopo un'indagine più approfondita ho scoperto che, a causa di difficoltà sperimentali e di altro tipo, nessun controllo completamente soddisfacente dell'automa poteva essere effettuato dalla luce, dal calore radiante, dalle radiazioni Hertz, o dai raggi in generale, cioè dalle distanze che passano in linea retta attraverso lo spazio. Uno dei motivi era che qualsiasi ostacolo tra l'operatore e l'automa distante lo avrebbe posto al di fuori del suo controllo. Un altro motivo era che il dispositivo sensibile che rappresentava l'occhio avrebbe dovuto trovarsi in una posizione definita rispetto all'apparato di controllo distante, e questa neces-sity avrebbe imposto grandi limiti nel controllo. Ancora un altro motivo molto importante era che, usando i raggi, sarebbe difficile, se non impossibile, dare all'automa caratteristiche individuali o caratteristiche che lo distinguono da altri machi-nes di questo tipo. Evidentemente l'automa dovrebbe rispondere solo a una singola chiamata, poiché una persona risponde a un nome. Tali considerazioni mi hanno portato a

concludere che il dispositivo sensibile della macchina dovrebbe corrispondere all'orecchio piuttosto che all'occhio di un essere umano, poiché in questo caso le sue azioni potrebbero essere controllate indipendentemente dagli ostacoli intervenienti, indipendentemente dalla sua posizione rispetto all'apparato di controllo distante, e, ultimo, ma non meno importante, rimarrebbe sordo e non rispondente, come un fedele servitore, a tutte le chiamate tranne quella del suo padrone. Questi requisiti hanno reso indispensabile l'uso, nel controllo dell'automa, al posto della luce o di altri raggi, onde o disturbi che si propagano in tutte le direzioni attraverso lo spazio, come il suono, o che seguono un percorso di minor resistenza, per quanto curvo. Ho raggiunto il risultato mirato per mezzo di un circuito elettrico posto all'interno della barca e regolato, o "sintonizzato", esattamente alle vibrazioni elettriche del tipo corretto trasmesse ad esso da un lontano "oscillatore elec-trical."Questo circuito, nel rispondere, per quanto debolmente, alle vibrazioni trasmesse, ha influenzato i magneti e altri congegni, attraverso il me-dium dei quali sono stati controllati i movimenti dell'elica e del timone, e anche le operazioni di numerosi altri apparecchi.

Con i semplici mezzi descritti il limite, l'esperienza, il giudizio - la mente, per così dire - dell'operatore distante erano incorporati in quella macchina, che era quindi abilitata a muoversi ed eseguire tutte le sue operazioni con ragione e Intel- licenza. Si comportava proprio come una persona bendata che obbediva alle indicazioni ricevute attraverso l'orecchio.

Gli automi finora costruiti avevano "menti a file", per così dire, poiché ognuno faceva semplicemente parte del lontano operatore che gli trasmetteva i suoi ordini intelligenti; ma questa arte è solo all'inizio. Ho intenzione di dimostrarlo, per quanto impossibile possa ora sembrare, un automa può essere inventato che avrà la sua "mente propria","e con questo intendo che sarà in grado, indipendente da qualsiasi operatore, lasciato interamente a se stesso, per esibirsi, in risposta a influenze esterne che colpiscono i suoi organi sensibili, una grande varietà di atti e operazioni come se avesse intelligenza. Sarà in grado di seguire un corso stabilito o di obbedire agli ordini dati con molto anticipo; sarà in grado di distinguere tra ciò che dovrebbe e ciò che non dovrebbe fare, e di fare esperienze o, altrimenti indicato, di registrare impressioni che influenzeranno sicuramente le sue azioni successive. In effetti, ho già concepito un tale piano.

Anche se ho evoluto questa invenzione molti anni fa e l'ho spiegata molto frequentemente ai miei visitatori nelle mie dimostrazioni di laboratorio, non è stato molto tempo dopo, molto tempo dopo che l'ho perfezionata, che è diventata nota, quando, naturalmente, ha dato origine a molto discussione e rapporti sensazionali. Ma il vero significato di questa nuova arte non è stato compreso dalla maggioranza, né è stata la grande forza di

il principio sottostante riconosciuto. Per quanto potessi giudicare dai numerosi commenti che sono apparsi, i risultati che avevo ottenuto sono stati considerati del tutto impossibili. Perfino i pochi che erano disposti ad ammettere la praticabilità dell'invenzione videro in essa solo un siluro automobilistico, che doveva essere usato allo scopo di far saltare in aria navi da guerra, con dubbio successo. L'impressione generale era che contemplavo semplicemente lo sterzo di una tale nave per mezzo di Hertz'ian o di altri raggi. Ci sono siluri guidati elettricamente dai fili e ci sono mezzi per comunicare senza fili, e quanto sopra era, ovviamente, un'ovvia inferenza. Se non avessi realizzato altro, avrei dovuto davvero fare un piccolo annuncio. Ma l'arte che ho evoluto non contempla semplicemente il cambio di direzione di una nave in movimento; offre mezzi per controllare assolutamente, sotto ogni aspetto, tutti gli innumerevoli movimenti traslatori, così come le operazioni di tutti gli organi interni, non importa quanti, di un automa individualizzato. Le critiche secondo cui il controllo dell'automa potrebbe essere interferito sono state fatte da persone che non sognano nemmeno i meravigliosi risultati che possono essere compilati dall'uso di vibrazioni elettriche. Il mondo si muove lentamente e nuove verità sono difficili da vedere. Certamente, con l'uso di questo principio, può essere fornito un braccio per l'attacco e la difesa, di una distruttività tanto maggiore quanto il principio è applicabile alle navi sottomarine e aërial. Non vi è praticamente alcuna restrizione sulla quantità di explo-sive che può trasportare, o sulla distanza alla quale può colpire, e il fallimento è quasi impossibile. Ma la forza di questo nuovo principio non risiede interamente nella sua distruttività. Il suo avvento introduce in guerra un elemento che non è mai esistito prima: una macchina da combattimento senza uomini come mezzo di attacco e difesa. Il continuo sviluppo in questa direzione deve in definitiva rendere la guerra una semplice gara di macchine senza uomini e senza perdita di vite umane - una condizione che sarebbe stata impossibile senza questa nuova partenza e che, a mio avviso, deve essere raggiunta come preliminare a perma- pace nent. Il futuro confermerà o smentirà queste opinioni. Le mie idee su questo argomento sono state avanzate con profonda convinzione, ma con uno spirito umile.

L'istituzione di relazioni pacifiche permanenti tra le nazioni ridurrebbe in modo più efficace la forza che ritarda la massa umana e sarebbe la migliore soluzione di questo grande problema umano. Ma il sogno della pace universale sarà mai realizzato? Speriamo che lo farà. Quando tutta l'oscurità sarà dissipata dalla luce della scienza, quando tutte le nazioni saranno fuse in una e il patriottismo sarà identico alla religione, quando

ci sarà una lingua, un paese, un fine, quindi il sogno sarà diventato realtà.

IL TERZO PROBLEMA: COME AUMENTARE LA FORZA ACCELERANDO LA MASSA UMANA - LA HARNESSING DELL'ENERGIA DEL SOLE

Delle tre possibili soluzioni del problema principale dell'aumento dell'energia umana, questa è di gran lunga la più importante da considerare, non solo per il suo significato intrinseco, ma anche per il suo rapporto intimo con tutti i molti elementi e condizioni che determinano il movimento dell'umanità. Per procedere sistematicamente, sarebbe necessario per me soffermarmi su tutte quelle considerazioni che mi hanno guidato fin dall'inizio nei miei sforzi per arrivare a una soluzione e che mi hanno portato, passo dopo passo, ai risultati che farò ora descrivere. Come studio preliminare del problema, un'indagine analitica, come ho fatto io, delle forze principali che determinano il movimento successivo, sarebbe di vantaggio, parzialmente nel trasmettere un'idea di quell'ipotetica "velocità" che, come spiegato all'inizio, è una misura dell'energia umana; ma per occuparsene specificamente qui, come vorrei, mi porterebbe ben oltre l'ambito del presente argomento. Basti pensare che il risultato di tutte queste forze è sempre nella direzione della ragione, che quindi determina, in qualsiasi momento, la direzione del movimento umano. Questo per dire che ogni sforzo scientificamente applicato, razionale, utile o pratico, deve essere nella direzione in cui si muove la massa. Il pratico, uomo razionale, l'osservatore, l'uomo d'affari, chi ragiona, calcola, o determina in anticipo, applica attentamente i suoi sforzi in modo che, quando entrerà in vigore, sarà nella direzione del movimento, rendendolo così più efficiente, e in questa conoscenza e abilità sta il segreto del suo successo. Ogni nuovo fatto scoperto, ogni nuova esperienza o nuovo elemento aggiunto alla nostra conoscenza e entrando nel dominio della ragione, influenza lo stesso e, quindi, cambia la direzione del movimento, quale, comunque, deve sempre avvenire lungo il risultato di tutti quegli sforzi che, a quel tempo, designiamo come responsabili della ragione, quello è, auto-conservante, utile, redditizio, o pratico. Questi sforzi riguardano la nostra vita quotidiana, le nostre necessità e le nostre comodità, il nostro lavoro e le nostre attività, ed è questi che spingono l'uomo verso l'alto.

Ma guardando tutto questo mondo frenetico intorno a noi, su tutta questa massa complessa mentre pulsa e si muove quotidianamente, che cos'è solo un immenso orologio guidato da una sorgente? Al mattino, quando ci alziamo, non possiamo non notare che tutti gli oggetti su di noi sono fatti da manu dai macchinari: l'acqua che usiamo viene sollevata

dalla potenza del vapore; i treni portano la nostra colazione da località lontane; gli ascensori nel nostro abitazione e nel nostro edificio per uffici, le macchine che ci portano lì, sono tutti guidati dal potere; in tutte le nostre commissioni quotidiane, e nella nostra stessa tuta vitale, dipendiamo da questo; tutti gli oggetti che vediamo ce ne parlano; e quando torniamo alla nostra abitazione artificiale di notte, per non dimenticarlo, tutti i comfort materiali della nostra casa, la nostra stufa e lampada incoraggianti, ricordaci quanto dipendiamo dal potere. E quando c'è un arresto accidentale del macchinario, quando la città è innevata, o il movimento che sostiene la vita altrimenti arrestato temporaneamente, siamo spaventati di renderci conto di quanto sarebbe possibile per noi vivere la vita che viviamo senza motivo energia. Potenza motiva significa lavoro. Aumentare la forza accelerando il movimento umano significa, quindi, svolgere più lavoro.

Quindi scopriamo che le tre possibili soluzioni del grande problema dell'aumento dell'energia umana ricevono risposta dalle tre parole: cibo, pace, lavoroMolti anni ho pensato e meditato. mi sono perso in speculazioni e teorie, considerando l'uomo come una massa mossa da una forza, vedere il suo movimento inspiegabile alla luce di uno meccanico, e applicare i semplici principi della meccanica alla stessa analisi fino a quando non sono arrivato a queste soluzioni, solo per rendermi conto che mi sono stati insegnati nella mia prima infanzia, Queste tre parole suonano le note chiave della religione cristiana. Il loro significato e scopo scientifici ora mi sono chiari: cibo per aumentare la massa, pace per diminuire la forza ritardante e lavoro per aumentare la forza che accelera il movimento umano. Queste sono le uniche tre soluzioni possibili per quel grande problema, e tutte hanno un oggetto, un'estremità, vale a dire, per aumentare l'energia umana. Quando lo riconosciamo, non possiamo fare a meno di chiederci quanto sia profondamente saggia e scientifica e quanto immensamente pratica la religione cristiana, e in quale marcato contrasto si trovi in questo senso con le altre religioni. È inconfondibilmente il risultato di esperimenti pratici e osservazioni scientifiche che si sono estesi nel corso dei secoli, mentre altre religioni sembrano essere il risultato di una ragione semplicemente astratta. Il lavoro, lo sforzo instancabile, utile e l'accumulo, con periodi di riposo e recupero che mirano a una maggiore efficienza, è il suo comando principale e sempre ricorrente. Quindi siamo ispirati sia dalla cristianità che dalla scienza a fare del nostro meglio per aumentare le prestazioni dell'umanità. Questo importante dei problemi umani che ora prenderò in considerazione in modo specifico.

LA FONTE DELL'ENERGIA UMANA - I TRE MODI DI DISEGNO DELL'ENERGIA DAL SOLE

Prima chiediamo: da dove viene tutta la forza motrice? Qual è la molla che guida tutto? Vediamo l'oceano sorgere e cadere, il flusso dei fiumi, il vento, pioggia, grandine, e neve battuta sulle nostre finestre, i treni e i piroscafi vanno e vengono; qui il rumore tintinnante delle carrozze, le voci dalla strada; ci sentiamo, odore, e assaggiare; e pensiamo a tutto questo. E tutto questo movimento, dall'aumento del potente oceano a quel sottile movimento interessato dal nostro pensiero, ha solo una causa comune. Tutta questa energia emana da un solo centro, un'unica fonte: il sole. Il sole è la sorgente che guida tutto. Il sole mantiene tutta la vita umana e fornisce tutta l'energia umana. Un'altra risposta che abbiamo ora trovato alla grande domanda di cui sopra: aumentare la forza accelerando il movimento umano significa rivolgersi agli usi dell'uomo più energia del sole. Onoriamo e veneriamo quei grandi uomini di tempi passati i cui nomi sono collegati a risultati immortali, che si sono dimostrati benefattori dell'umanità - il riformatore religioso con le sue sagge massime di vita, il filosofo con le sue verità profonde, il matematico con il suo for-mulæ, il fisico con le sue leggi, la scoperta con i suoi principi e segreti strappati alla natura, l'artista con le sue forme di bello; ma chi lo onora, il più grande di tutti, - chi può dire il suo nome, - che per primo si è rivolto a usare l'energia del sole per salvare lo sforzo di un debole compagno di zona? Quello fu il primo atto di filosofia scientifica dell'uomo e le sue conseguenze furono incalcolabili.

Sin dall'inizio tre modi per attingere energia dal sole erano aperti all'uomo. Il selvaggio, quando riscaldò i suoi arti congelati a un fuoco acceso in qualche modo, si avvaleva dell'energia del sole immagazzinata nel materiale in fiamme. Quando portò un fascio di rami nella sua caverna e li bruciò lì, fece uso dell'energia immagazzinata dal sole trasportata da una all'altra località. Quando salpò verso la sua canoa, utilizzò l'energia del sole applicata all'atmosfera o al mezzo ambientale. Non ci sono dubbi sul fatto che il primo sia il modo più antico. Un incendio, trovato per caso, ha insegnato al selvaggio ad apprezzare il suo calore benefico. Molto probabilmente ha concepito l'idea di portare i membri luminosi nella sua dimora. Alla fine imparò a usare la forza di una rapida corrente d'acqua o d'aria. È caratteristico dello sviluppo moderno che i progressi siano stati compiuti nello stesso ordine. L'utilizzo dell'energia immagazzinata nel legno o nel carbone o, in generale, nel combustibile, ha portato al motore a vapore. Successivamente è stato fatto un grande passo avanti nell'energia

trasporto mediante l'uso di elettricità, che ha consentito il trasferimento di energia da una località all'altra senza trasportare il materiale. Ma per quanto riguarda l'utilizzo dell'energia del mezzo ambientale, non è stato ancora reso noto alcun passo radicale.

I risultati finali dello sviluppo in queste tre direzioni sono: in primo luogo, la combustione del carbone mediante un processo a freddo in una batteria; secondo, l'utilizzo efficiente dell'energia del mezzo ambientale; e, in terzo luogo, la trasmissione senza fili di energia elettro-cal a qualsiasi distanza. In qualunque modo questi risultati possano essere raggiunti, la loro applicazione pratica comporterà necessariamente un ampio uso del ferro e questo prezioso metallo sarà senza dubbio un elemento essenziale per l'ulteriore sviluppo lungo queste tre linee. Se riusciremo a bruciare carbone con un processo a freddo e quindi ad ottenere energia elettrica in modo efficiente ed economico, avremo bisogno in molti usi pratici di questi motori elettrici a energia, ovvero il ferro. Se riusciremo a ricavare energia dal mezzo ambientale, avremo bisogno, sia per ottenere che per utilizzare l'energia, i macchinari - di nuovo, il ferro. Se ci rendiamo conto della trasmissione di energia elettrica senza fili su scala industriale, saremo costretti a utilizzare generatori ampiamente elettrici - ancora una volta, il ferro. Qualunque cosa possiamo fare, il ferro sarà probabilmente il principale mezzo di realizzazione nel prossimo futuro, forse più che in passato. Quanto durerà il suo regno è difficile da dire, perché anche adesso l'alluminio si profila come un minaccioso com-petitor. Ma per il momento, accanto a fornire nuove risorse di energia, è della massima importanza apportare miglioramenti alla fabbricazione e all'utilizzo del ferro. Grandi progressi sono possibili in queste ultime direzioni, che, se realizzate, aumenterebbero enormemente le prestazioni utili dell'umanità.

GRANDI POSSIBILITÀ OFFERTE DALL'IRON PER AUMENTARE LE PRESTAZIONI UMANE
- RIFIUTI ENORME IN FERRO
FABBRICAZIONE.

Il ferro è di gran lunga il fattore più importante nel progresso moderno. Contribuisce più di ogni altro prodotto industriale alla forza che accelera il movimento umano. L'uso di questo metallo è così generale, e così intimamente è collegato a tutto ciò che riguarda la nostra vita, che è diventato indispensabile per noi come l'aria stessa che respiriamo. Il suo nome è sinonimo di utilità. Ma, per quanto grande possa essere l'influenza del ferro sull'attuale sviluppo umano, non si aggiunge alla forza che spinge l'uomo in avanti quasi quanto potrebbe. Prima di tutto, la sua fabbricazione come ora trasportata

on è collegato a uno spaventoso spreco di carburante, ovvero spreco di energia. Quindi, ancora una volta, solo una parte di tutto il ferro prodotto viene applicata per scopi utili. Una buona parte va a creare resis-tance attritive, mentre ancora un'altra grande parte è il mezzo per sviluppare forze negative che ritardano notevolmente il movimento umano. Quindi la forza negativa della guerra è quasi interamente rappresentata nel ferro. È impossibile stimare con qualsiasi grado di precisione l'entità di questa più grande di tutte le forze ritardanti, ma è certamente molto considerevole. Se l'attuale forza di espulsione positiva dovuta a tutte le utili applicazioni del ferro fosse rappresentata da dieci, per esempio, non dovrei pensare che sia esagerato stimare la forza negativa della guerra, tenendo in debita considerazione tutte le sue influenze e risultati ritardanti, ad esempio, sei. Sulla base di questa stima, la forza di spinta effettiva del ferro nella direzione positiva sarebbe misurata dalla differenza di questi due numeri, che è quattro. Ma se, attraverso l'istituzione della pace universale, la fabbricazione di macchine da guerra dovrebbe cessare, e ogni lotta per la supremazia tra le nazioni dovrebbe essere trasformata in salutare, concorrenza commerciale sempre attiva e produttiva, quindi la forza di spinta positiva dovuta al ferro sarebbe misurata dalla somma di quei due, numeri, che è sedici - cioè, questa forza avrebbe quattro volte il suo valore attuale. Questo esempio, ovviamente, ha semplicemente lo scopo di dare un'idea dell'immenso aumento delle prestazioni utili dell'umanità che deriverebbe da una radicale riforma delle industrie del ferro che sostiene gli strumenti della guerra.

Un simile vantaggio inestimabile nel risparmio di energia disponibile per l'uomo sarebbe garantito ovviando al grande spreco di carbone che è inscenamente collegato agli attuali metodi di fabbricazione del manu. In alcuni paesi, come la Gran Bretagna, iniziano a farsi sentire gli effetti dannosi di questo spreco di carburante. Il prezzo del carbone è in costante aumento e i poveri soffrono sempre di più. Sebbene siamo ancora lontani dal temuto "esaurimento dei giacimenti di carbone", la tropia philan ci comanda di inventare nuovi metodi di produzione del ferro, che non comporteranno tali rifiuti barbari di questo prezioso materiale da cui deriviamo attualmente la maggior parte della nostra energia . È nostro dovere verso le generazioni future lasciare intatta questa riserva di energia per loro, o almeno non toccarla fino a quando non avremo processi perfezionati per bruciare carbone in modo più efficiente. Coloro che verranno dopo di noi avranno bisogno di carburante più di noi. Dovremmo essere in grado di produrre il ferro di cui abbiamo bisogno usando l'energia del sole, senza sprecare carbone. A tal fine, l'idea di fondere i minerali di ferro con le correnti elettriche ottenute

dall'energia dell'acqua che cade si è naturalmente suggerita di farlo

molti. Io stesso ho trascorso molto tempo a sforzarmi di sviluppare un processo così pratico, che consentirebbe di produrre ferro a costi ridotti. Dopo un'indagine prolungata sull'argomento, scoprendo che non era redditizio utilizzare le correnti generate direttamente per fondere il minerale, ho ideato un metodo molto più economico.

PRODUZIONE ECONOMICA DI FERRO DA UN NUOVO PROCESSO

Il progetto industriale, come l'ho elaborato sei anni fa, prevedeva l'impiego delle correnti elettriche derivate dall'energia di una cascata, non direttamente per fondere il minerale, ma per decomporre l'acqua per un passaggio preliminare. Per ridurre il costo dell'impianto, ho proposto di generare le correnti in dinamo eccezionalmente economiche e semplici, che ho progettato per questo unico scopo. L'idrogeno liberato nella posizione di decomposizione elettrolitica doveva essere bruciato o ricombinato con ossigeno, non con quello da cui era separato, ma con quello dell'atmosfera. Pertanto, quasi l'energia elettrica totale utilizzata nella posizione di decomposizione dell'acqua verrebbe recuperata sotto forma di calore derivante dalla ricombinazione dell'idrogeno. Questo calore doveva essere applicato alla fusione del minerale. L'ossigeno acquisito come sottoprodotto della decomposizione dell'acqua che intendevo utilizzare per determinati altri scopi industriali, il che probabilmente produrrebbe buoni rendimenti finanziari, in quanto questo è il modo più economico per ottenere questo gas in grandi quantità. In ogni caso, potrebbe essere impiegato per bruciare tutti i tipi di rifiuti, idrocarburi economici, o carbone della qualità più inferiore che non potrebbe essere bruciato nell'aria o essere altrimenti utilizzato a vantaggio, e quindi di nuovo una notevole quantità di calore sarebbe messa a disposizione per la fusione del minerale. Per aumentare l'economia del processo che ho previsto, inoltre, utilizzando una disposizione tale che il metallo caldo e i prodotti della combustione, uscendo dalla fornace, rinuncerebbe al loro calore sul minerale freddo che entra nella fornace, in modo che relativamente poca energia termica si perdesse nella fusione. Ho calcolato che probabilmente quarantamila libbre di ferro potrebbero essere prodotte per potenza di cavallo all'anno con questo metodo. Sono state concesse indennità liberali per quelle perdite che sono inevitabili, la quantità di cui sopra è circa la metà di quella teoricamente ottenibile. Basandosi su questa stima e su dati pratici con riferimento a un certo tipo di minerale di sabbia esistente in abbondanza nella regione dei Grandi Laghi, compresi i costi di trasporto e manodopera, Ho scoperto che in alcune località il ferro poteva essere prodotto in questo modo in modo più economico rispetto a qualsiasi metodo adottato. Questo risultato sarebbe

ottenuto tanto più sicuramente se l'ossigeno ottenuto dall'acqua, invece di essere utilizzato per la fusione del minerale, come ipotizzato, dovrebbe essere impiegato in modo più redditizio. Qualsiasi nuova domanda di questo gas garantirebbe un aumento delle entrate dall'impianto, riducendo così il ferro. Questo progetto è stato avanzato solo nell'interesse dell'industria. Un giorno, spero, una bellissima farfalla industriale uscirà dalla crisalide polverosa e avvizzita.

La produzione di ferro dai minerali di sabbia mediante un processo di separazione magnetica è in linea di principio altamente modificabile, poiché non comporta sprechi di carbone; ma l'utilità di questo metodo è ampiamente ridotta dalla necessità di fondere il ferro in seguito. Per quanto riguarda la frantumazione del minerale di ferro, lo considererei razionale solo se fatto dall'energia idrica o dall'energia altrimenti ottenuta senza consumo di carburante. Un processo a freddo elettrolitico, che consentirebbe di estrarre il ferro a buon mercato e anche di modellarlo nelle forme richieste senza alcun consumo di carburante, sarebbe, a mio avviso, un grande progresso nella produzione di ferro. In comune con alcuni altri metalli, finora il ferro ha resistito al trattamento elettrolitico, ma non vi è dubbio che un processo così freddo alla fine sostituirà in metallurgia l'attuale metodo grezzo di fusione, e quindi ovviare all'enorme spreco di carburante necessario dal ripetuto riscaldamento del metallo nelle fonderie.

Fino a pochi decenni fa l'utilità del ferro si basava quasi interamente sulle sue notevoli proprietà meccaniche, ma dall'avvento della dinamo commerciale e del motore elettrico il suo valore per l'umanità è stato notevolmente aumentato dalle sue uniche qualità magnetiche. Per quanto riguarda quest'ultimo, il ferro è stato notevolmente migliorato negli ultimi tempi. L'avanzamento del segnale è iniziato circa tredici anni fa, quando ho scoperto che nell'uso dell'acciaio Bessemer morbido anziché del ferro battuto, come allora consuetudine, in un motore alternato, le prestazioni della macchina erano ridotte. Ho portato questo fatto all'attenzione del signor. Albert Schmid, ai cui instancabili sforzi e capacità è in gran parte dovuto alla supremazia delle macchine elettriche americane, e che era allora super-tendente di una società industriale impegnata in questo campo. Seguendo il mio suggerimento, ha costruito trasformatori di acciaio e hanno mostrato lo stesso netto miglioramento. L'inchiesta è stata quindi sistematicamente proseguita sotto il sig. La guida di Schmid, le impurità vengono gradualmente eliminate dall '"acciaio" (che era solo tale nel nome, poiché in realtà era puro ferro morbido), e presto ne risultò un prodotto che ammetteva un ulteriore miglioramento.

L'ETÀ DELL'ALUMINIO - DANNEGGIO DELL'INDUSTRIA DEL RAME - LA GRANDE POTENZA CIVILE DEL NUOVO METALLO

Con i progressi compiuti nel ferro degli ultimi anni siamo arrivati praticamente ai limiti del miglioramento. Non possiamo sperare di aumentare materialmente la sua resistenza alla trazione, elasticità, durezza o malleabilità, né possiamo aspettarci di renderlo molto migliore per quanto riguarda le sue qualità magnetiche. Più recentemente un notevole guadagno è stato assicurato dalla miscela di una piccola percentuale di nichel con il ferro, ma non c'è molto spazio per ulteriori progressi in questa direzione. Si possono prevedere nuove scoperte, ma non possono aumentare notevolmente le preziose proprietà del metallo, sebbene possano ridurre considerevolmente i costi di produzione. L'immediato futuro del ferro è assicurato dalla sua economicità e dalle sue qualità meccaniche e magnetiche senza rivali. Questi sono tali che nessun altro prodotto può competere con esso ora. Ma non vi è dubbio che, in un momento non molto distante, il ferro, in molti dei suoi domini ora non contestati, dovrà passare lo scettro a un altro: l'età futura sarà l'età dell'alluminio. Sono passati solo settant'anni da quando questo meraviglioso metallo è stato scoperto da Woehler, e l'alluminio indus-try, appena quarantenne, attira già l'attenzione di tutto il mondo. Una crescita così rapida non è stata registrata nella storia della civiltà prima. Non molto tempo fa l'alluminio veniva venduto al prezzo fantasioso di trenta o quaranta dollari per libbra; oggi può essere ottenuto in qualsiasi importo desiderato per altrettanti centesimi. Inoltre, il tempo non è lontano quando anche questo prezzo sarà considerato fantasioso, poiché sono possibili grandi miglioramenti nei metodi di fabbricazione. La maggior parte del metallo è ora prodotto nella fornace elettrica da un processo che combina fusione ed elettrolisi, che offre una serie di caratteristiche vantaggiose, ma comporta naturalmente un grande spreco di energia elettrica della corrente. Le mie stime mostrano che il prezzo dell'alluminio potrebbe essere notevolmente ridotto adottando nella sua fabbricazione un metodo simile a quello da me proposto per la produzione di ferro. Una libbra di alluminio richiede la fusione solo circa il settanta per cento. del calore necessario per sciogliere una libbra di ferro e in quanto il suo peso è solo circa un terzo di quello di quest'ultimo, un volume di alluminio quattro volte quello del ferro potrebbe essere ottenuto da una determinata quantità di energia termica. Ma un freddo processo elettrolitico di produzione è la soluzione ideale, e su questo ho riposto la mia speranza.

La conseguenza assolutamente inevitabile del progresso dell'industria dell'alluminio sarà l'annientamento dell'industria del rame. Non possono esistere e prosperare insieme, e quest'ultimo lo è

condannato oltre ogni speranza di recupero. Anche ora è più economico trasmettere una corrente elettrica attraverso fili di alluminio che attraverso fili di rame; i getti di alluminio costano meno e in molti usi domestici e di altro tipo il rame non ha possibilità di competere con successo. Un'ulteriore riduzione materiale del prezzo dell'alluminio non può che essere fatale per il cop-per. Ma i progressi del primo non proseguiranno senza controllo, poiché, come mai accade in questi casi, l'industria più grande assorbirà quella più piccola: i giganteschi interessi del rame controlleranno gli interessi pigmei dell'alluminio e il rame lento ridurrà l'andatura vivace dell'alluminio. Ciò ritarderà solo, non eviterà l'imminente catastrofe.

L'alluminio, tuttavia, non si fermerà all'abbattimento del rame. Prima che siano trascorsi molti anni, sarà impegnato in una feroce lotta con il ferro, e in quest'ultimo troverà un avversario non facile da conquistare. La questione del concorso dipenderà in gran parte dal fatto che il ferro sia indispensabile nelle macchine elettriche. Questo solo futuro può decidere. Il magnetismo esposto nel ferro è un fenomeno isolato in natura. Ciò che fa sì che questo metallo si comporti in modo così radicalmente diverso da tutti gli altri materiali in questo senso non è stato ancora mantenuto, sebbene siano state suggerite molte teorie. Per quanto riguarda il magnetismo, le molecole dei corpi vari si comportano come travi vuote parzialmente riempite con un fluido pesante ed equilibrate nel mezzo alla maniera di una sega. Evidentemente esiste una certa influenza che disturba in natura che fa inclinare ogni molecola, come un tale raggio, in uno o nell'altro modo. Se le molecole sono inclinate in un modo, il corpo è magnetico; se sono inclinati dall'altra parte, il corpo non è magnetico; ma entrambe le posizioni sono stabili, come sarebbero nel caso del raggio cavo, a causa della corsa del fluido verso l'estremità inferiore. Ora, la cosa meravigliosa è che le molecole di tutti i corpi conosciuti sono andate in un modo, mentre quelle del ferro sono andate dall'altra parte. Questo metallo, a quanto pare, ha un'origine completamente diversa da quella del resto del globo. È altamente improbabile che scopriremo altro materiale più economico che eguaglierà o supererà il ferro nelle qualità magnetiche.

A meno che non dovremmo fare una partenza radicale nel carattere delle correnti elettriche impiegate, il ferro sarà indispensabile. Tuttavia i vantaggi che offre sono solo evidenti. Finché usiamo deboli forze magnetiche è di gran lunga superiore a qualsiasi altro materiale; ma se troviamo il modo di produrre grandi forze magnetiche, i risultati migliori saranno ottenibili senza di essa. In effetti, ho già prodotto trasformatori elettrici in cui non viene impiegato ferro e che sono in grado di eseguire dieci volte più lavoro per chilo di peso rispetto a quelli del ferro.

Questo risultato si ottiene utilizzando le correnti elettriche di

un tasso molto elevato di vibrazioni, prodotto in modi nuovi, anziché le correnti ordinarie ora impiegate nelle industrie. Sono anche riuscito a far funzionare motori elettrici senza ferro da correnti così rapidamente vibranti, ma i risultati, finora, sono stati inferiori a quelli ottenuti con motori ordinari costruiti in ferro, sebbene teoricamente il primo dovrebbe essere in grado di eseguire in modo comparabile più lavoro per unità di peso rispetto al secondo. Ma le difficoltà apparentemente insuperabili che sono ora in mezzo possono essere superate alla fine, e quindi il ferro verrà eliminato, e tutte le macchine elettriche saranno fabbricate con alumi-num, con ogni probabilità, a prezzi ridicolmente bassi. Sarebbe un duro, se non fatale, colpo al ferro. In molti altri settori industriali, come la costruzione navale o ovunque sia richiesta la leggerezza della struttura, l'avanzamento del nuovo metallo sarà molto più rapido. Per tali usi è eminentemente adatto ed è sicuro di sostituire il ferro prima o poi. È altamente probabile che nel corso del tempo saremo in grado di dargli molte di quelle qualità che rendono il ferro così prezioso.

Mentre è impossibile dire quando questa rivoluzione del processo indo sarà completata, non ci sono dubbi sul fatto che il futuro appartenga all'alluminio e che nei tempi a venire sarà il mezzo principale per aumentare le prestazioni umane. In questa prospettiva ha capacità di gran lunga superiori a quelle di qualsiasi altro metallo. Dovrei stimare la sua potenza civilizzatrice a cento volte quella del ferro. Questo compagno, sebbene possa stupire, non è affatto esagerato. Prima di tutto, dobbiamo ricordare che c'è trenta volte più alluminio del ferro sfuso, disponibile per gli usi dell'uomo. Questo di per sé offre grandi possibilità. Quindi, ancora una volta, il nuovo metallo è molto più facilmente realizzabile, il che aumenta il suo valore. In molte delle sue proprietà partecipa al carattere di un metallo prezioso, che gli conferisce un valore aggiuntivo. La sua conduttività elettrica, che, per un dato peso, è maggiore di quella di qualsiasi altro metallo, sarebbe da sola sufficiente a renderlo uno dei fattori più importanti nel futuro prog-ress umano. La sua estrema leggerezza rende molto più facile il trasporto degli oggetti fabbricati. In virtù di questa proprietà rivoluzionerà la costruzione navale e, nel facilitare il trasporto e il viaggio, aumenterà enormemente le prestazioni utili dell'umanità. Ma la sua più grande proprietà civilizzatrice sarà, credo, in un viaggio aereo, che sarà sicuramente realizzato per mezzo di esso. Le istruzioni telegrafiche illumineranno lentamente il barbaro. I motori elettrici e le lampade lo faranno più rapidamente, ma più velocemente di ogni altra cosa lo farà la macchina volante. Rendendo il viaggio idealmente semplice, sarà il mezzo migliore per unificare gli elementi eterogenei dell'umanità. Come primo passo verso questo

realizzazione dovremmo produrre una fabbrica di pipistrelli più leggera o ottenere più energia dal carbone.

EFFETTI VERSO OTTENERE PIÙ ENERGIA DAL CARBONE - LA TRASMISSIONE ELETTRICA - L'INGRESSO DI GAS - LA BATTERIA COLD-COAL

Ricordo che un tempo consideravo la produzione di elettricità bruciando carbone in una batteria come il più grande risultato verso l'avanzata della civiltà, e sono sorpreso di scoprire quanto il continuo studio di questi soggetti abbia modificato le mie opinioni. Ora mi sembra che bruciare carbone, per quanto efficientemente, in una batteria sarebbe un semplice fortuna, una fase dell'evoluzione verso qualcosa di molto più perfetto. Dopotutto, nel generare elettricità in questo modo, dovremmo distruggere il materiale e questo sarebbe un processo barbaro. Dovremmo essere in grado di ottenere l'energia di cui abbiamo bisogno senza consumo di materiale. Ma sono lungi dal sottovalutare il valore di un metodo così efficiente per bruciare carburante. Attualmente la maggior parte della forza motrice proviene dal carbone e, direttamente o dai suoi prodotti, si aggiunge enormemente all'energia umana. Sfortunatamente, in tutto il processo ora adottato, la maggior parte dell'energia del carbone viene inutilmente dissipata. I migliori motori a vapore utilizzano solo una piccola parte dell'energia totale. Anche nei motori a gas, in cui, in particolare negli ultimi tempi, si ottengono risultati migliori, c'è ancora uno spreco barbaro in corso. Nei nostri sistemi di illuminazione elettrica non utilizziamo quasi un terzo dell'uno per cento.e nell'illuminazione del gas una frazione molto più piccola dell'energia totale del carbone. A parte i vari usi del carbone in tutto il mondo, certamente non utilizziamo più del due per cento. della sua energia teoricamente disponibile. L'uomo che dovrebbe fermare questo spreco insensato sarebbe un grande benefattore dell'umanità, sebbene la soluzione che offrirebbe non potrebbe essere permanente, poiché alla fine porterebbe all'esaurimento della riserva di materiale. Gli sforzi per ottenere più energia dal carbone vengono ora fatti principalmente in due direzioni: generando elettricità e producendo gas per scopi di forza motrice. In entrambe queste linee il notevole successo è già stato raggiunto.

L'avvento del sistema di trasmissione di energia elettrica a corrente alternata segna un'epoca nell'economia dell'energia disponibile per l'uomo dal carbone. Evidentemente tutta l'energia elettrica ottenuta da una cascata, risparmiando così tanto carburante, è un guadagno netto per l'umanità, che è tanto più efficace in quanto è garantito con poche spese di sforzo umano, e poiché questo più perfetto di tutti i metodi noti per privare l'energia dal sole contribuisce in molti

modi per il progresso della civiltà. Ma l'elettricità ci consente anche di ottenere dal carbone molta più energia di quanto fosse praticabile ai vecchi tempi. Invece di trasportare il carbone in luoghi di consumo distanti, lo bruciamo vicino alla miniera, sviluppiamo elettricità nelle dinamo e trasmettiamo la corrente a località remote, con un notevole risparmio. Invece di guidare i macchinari in una fabbrica nel vecchio modo dispendioso di cinture e alberi, generiamo elettricità con energia a vapore e gestiamo motori elettrici. In questo modo non è raro ottenere due o tre volte più potenza motrice effettiva dal carburante, oltre a garantire molti altri importanti vantaggi. È in questo campo tanto quanto nella trasmissione di energia a grande distanza che il sistema alternato, con i suoi macchinari idealmente semplici, sta provocando una rivoluzione industriale. Ma in molte righe questa prog-ress non è stata ancora completamente sentita. Ad esempio, i piroscafi e i treni sono ancora azionati dall'applicazione diretta della potenza del vapore su alberi o assi. Una percentuale molto maggiore dell'energia termica del combustibile potrebbe essere trasformata in energia mo-tive utilizzando, al posto dei motori e delle locomotive ma-rine adottati, dinamo azionate da motori a vapore o a gas ad alta pressione appositamente progettati e utilizzando l'elettricità generata per la propulsione. Un guadagno dal cinquanta al cento per cento. nell'energia effettiva derivata dal carbone potrebbe essere garantita in questo modo. È difficile capire perché un fatto così chiaro e ovvio non riceva più attenzione dagli ingegneri. Nei piroscafi oceanici un tale miglioramento sarebbe particolarmente desiderabile, in quanto eliminerebbe il rumore e aumenterebbe materialmente la velocità e la capacità di carico dei transatlantici.

Ancora più energia viene ora ottenuta dal carbone dall'ultimo motore a gas migliorato, la cui economia è, in media, probabilmente il doppio di quella del miglior motore a vapore. L'introduzione del motore a gas è molto facilitata dall'importanza dell'industria del gas. Con l'uso crescente della luce elettrica, sempre più gas viene utilizzato per scopi di riscaldamento e forza motrice. In molti casi il gas viene prodotto vicino alla miniera di carbone e trasportato in luoghi distanti di consumo, un notevole risparmio sia nel costo del trasporto che nell'utilizzo dell'energia del carburante così effettuata. Allo stato attuale delle arti meccaniche ed elettriche, il modo più razionale di ricavare energia dal carbone è evidentemente quello di produrre gas vicino al negozio di carbone, e per usarlo, sul posto o altrove, generare elettricità per usi industriali in dinamo azionate da motori a gas. Il successo commerciale di un tale impianto dipende in gran parte dalla produzione di motori a gas di grande potenza nominale, che

a giudicare dall'attività acuta in questo campo sarà presto disponibile. Invece di consumare direttamente carbone, come al solito, il gas dovrebbe essere fabbricato da esso e bruciato per economizzare l'energia.

Ma tutti questi miglioramenti non possono essere altro che passare fasi dell'evoluzione verso qualcosa di molto più perfetto, poiché alla fine dobbiamo riuscire a ottenere elettricità dal carbone in un modo più diretto, senza comportare grandi perdite di energia termica. È ancora una domanda se il carbone possa essere ossidato mediante un processo a freddo. La sua combinazione con l'ossigeno comporta sempre calore e non è stata ancora determinata se l'energia della combinazione del carbonio con un'altra elementazione possa essere trasformata direttamente in energia elettrica. Sotto alcune condizioni l'acido nitrico brucerà il carbonio, generando una corrente elettrica, ma la soluzione non rimane fredda. Sono stati proposti altri mezzi per ossidare il carbone, ma non hanno offerto alcuna promessa di condurre a un processo efficiente. La mia mancanza di successo è stata completa, anche se forse non del tutto completa come quella di alcuni che hanno "per-eretto" la batteria a carbone freddo. Questo problema è essenzialmente quello che il chimico deve risolvere. Non è per il fisico, che determina in anticipo tutti i suoi risultati, in modo che, quando l'esperimento viene provato, non possa fallire. La chimica, sebbene una scienza positiva, non ammette ancora una soluzione con metodi positivi come quelli disponibili nel trattamento di molti problemi fisici. Il risultato, se possibile, verrà raggiunto attraverso il tentativo di brevetto piuttosto che attraverso la detrazione o il calcolo. Verrà presto il momento in cui il chimico sarà in grado di seguire una rotta chiaramente tracciata in anticipo e quando il processo del suo arrivo a un risultato desiderato sarà puramente costruttivo. La batteria a carbone freddo darebbe un grande impulso allo sviluppo elettrico; porterebbe molto presto a una pratica macchina volante e migliorerebbe enormemente l'introduzione della bile automobilistica. Ma questi e molti altri problemi saranno meglio risolti, e in modo più scientifico, da una batteria leggera.

ENERGIA DEL MEDIO - IL WINDMILL E IL MOTORE SOLARE - POTENZA MOTIVA DAL CALORE TERRESTRE - ELETTRICITÀ DALLE FONTI NATURALI

Oltre al carburante, c'è abbondante materiale da cui potremmo eventualmente ricavare energia. Un'immensa quantità di energia viene rinchiusa in pietra calcarea, ad esempio, e le macchine possono essere guidate liberando l'acido carbonico attraverso l'acido solforico o altro. Una volta ho costruito un tale motore e ha funzionato in modo soddisfacente.

Tuttavia, qualunque siano le nostre risorse di energia primaria in futuro, dobbiamo, per essere razionali, ottenerle senza consumo di materiale. Molto tempo fa sono giunto a questa conclusione, e per arrivare a questo risultato solo due modi, come indicato in precedenza, sembrava possibile - o girare per usare l'energia del sole immagazzinato nel mezzo ambientale, o per trasmettere, attraverso il mezzo, l'energia del sole in luoghi distanti da una località in cui era ottenibile senza consumo di materiale. A quel tempo respinsi immediatamente il secondo metodo come del tutto impraticabile e mi voltai a esaminare le possibilità del primo.

È difficile da credere, ma è un dato di fatto che da tempo l'uomo immemorabile ha avuto a sua disposizione una macchina abbastanza buona che gli ha permesso di utilizzare l'energia del mezzo ambientale. Questa macchina è il mulino a vento. Contrariamente alla credenza popolare, il potere ottenibile dal vento è molto considerevole. Molti inventori illusi hanno trascorso anni della sua vita nel tentativo di "imbrattare le maree,"e alcuni hanno persino proposto di comprimere l'aria con la marea o la potenza delle onde per fornire energia, mai capire i segni del vecchio mulino a vento sulla collina, mentre agitava tristemente le braccia e le faceva fermare. Il fatto è che un motore a onde o maree avrebbe, di regola, ma una piccola possibilità di competere commercialmente con il mulino a vento, che è di gran lunga la macchina migliore, che consente di ottenere una quantità molto maggiore di energia in un modo più semplice. L'energia eolica è stata, ai vecchi tempi, di inestimabile valore per l'uomo, se non altro per consentirgli di attraversare i mari, ed è anche ora un fattore molto importante nei viaggi e nei trasporti. Ma ci sono grandi limiti in questo metodo idealmente semplice di utilizzare l'energia del sole. Le macchine sono grandi per una determinata potenza e la potenza è intermittente, rendendo quindi necessario lo stoccaggio di energia e aumentando il costo dell'impianto.

Un modo molto migliore, tuttavia, per ottenere energia sarebbe quello di avvalerci dei raggi del sole, che battono incessantemente la terra e forniscono energia ad una velocità massima di oltre quattro milioni di cavalli per miglio quadrato. Sebbene l'energia media ricevuta per miglio quadrato in qualsiasi località durante l'anno sia solo una piccola frazione di tale quantità, tuttavia una fonte di energia inesauribile sarebbe aperta dalla scoperta di un metodo efficiente per utilizzare l'energia dei raggi. L'unico modo razionale che mi era noto al momento in cui ho iniziato lo studio di questo argomento era impiegare una sorta di motore termico o termodinamico, guidato da un fluido volatile evaporato in una caldaia dal calore dei raggi. Ma un'indagine più approfondita di questo metodo e della calcolazione ha dimostrato che, nonostante la quantità apparentemente vasta di energia ricevuta dai raggi del sole,

solo una piccola parte di quell'energia potrebbe essere effettivamente utilizzata in questo modo. Inoltre, l'ener-gy fornito attraverso le radiazioni del sole è perio-cal e gli stessi limiti dell'uso del mulino a vento che ho scoperto esistere anche qui. Dopo un lungo studio di questa modalità per ottenere la forza motrice dal sole, tenendo conto della maggior parte della caldaia, la bassa efficienza del motore termico, il costo aggiuntivo per conservare l'energia e altri inconvenienti, Sono giunto alla conclusione che il "motore solare","alcuni casi esclusi, non potrebbe essere sfruttato industrialmente con successo.

Un altro modo per ottenere energia motrice dal mezzo senza consumare alcun materiale sarebbe quello di utilizzare il calore contenuto nella terra, nell'acqua o nell'aria per guidare un motore. È risaputo che le porzioni interne del globo sono molto calde, la temperatura aumenta, come mostrano le osservazioni, con l'approccio al centro alla velocità di circa 1 grado C. per ogni cento piedi di profondità. Le difficoltà di affondare gli alberi e posizionare le caldaie a profondità, diciamo, di dodicimila piedi, corrispondenti a un aumento della temperatura di circa 120 gradi C., non sono insuperabili e potremmo certamente avvalerci in questo modo del calore interno del globo. In effetti, non sarebbe necessario andare a qualsiasi profondità per ricavare energia dal calore terrestre immagazzinato. Gli strati superficiali della terra e gli strati d'aria vicini allo stesso sono ad una temperatura sufficientemente elevata per evaporare alcune sostanze estremamente volatili, che potremmo usare nelle nostre caldaie anziché in acqua. Non vi è dubbio che una nave potrebbe essere azionata sull'oceano da un motore azionato da un fluido così volatile, senza altra energia utilizzata se non il calore estratto dall'acqua. Ma la quantità di potere che potrebbe essere ottenuta in questo modo sarebbe, senza ulteriori disposizioni, molto piccola.

L'elettricità prodotta per cause naturali è un'altra fonte di energia che potrebbe essere resa disponibile. Le scariche di fulmini comportano grandi quantità di energia elettrica, che potremmo utilizzare trasformandola e conservandola. Alcuni anni fa ho reso noto un metodo di transfor-mation elettrico che rende facile la prima parte di questo compito, ma la conservazione dell'energia degli scarichi di fulmini sarà difficile da realizzare. È noto, inoltre, che le correnti elettriche circolano costantemente attraverso la terra e che esiste tra la terra e qualsiasi strato d'aria una differenza di pressione elettrica, che varia in proporzione all'altezza.

In recenti esperimenti ho scoperto due nuovi fatti importanti in questo senso. Uno di questi fatti è che una corrente elettrica viene generata in un filo che si estende da terra a un grande

altezza dal movimento assiale, e probabilmente anche traslatorio, della terra. Nessuna corrente apprezzabile, tuttavia, fluirà continuamente nel wi-re a meno che l'elettricità non sia lasciata fuoriuscire nell'aria. La sua fuga è notevolmente facilitata fornendo all'estremità elevata del filo un termine conduttore di grande superficie, con molti spigoli vivi o punti. Siamo quindi autorizzati a ottenere una fornitura continua di energia elettrica semplicemente supportando un filo ad un'altezza, ma, sfortunatamente, la quantità di elettricità che può essere così ottenuta è piccola.

Il secondo fatto che ho accertato è che gli strati d'aria superiori sono permanentemente carichi di elettricità opposta a quella della terra. Così, almeno, Ho interpretato le mie osservazioni, da cui sembra che la terra, con la sua busta conduttrice isolante ed esterna adiacente, costituisce un condensatore elettrico altamente carico contenente, con ogni probabilità, una grande quantità di energia elettrica che potrebbe essere rivolta agli usi dell'uomo, se fosse possibile raggiungere con un filo grandi altitu-des.

È possibile, e persino probabile, che ci saranno, nel tempo, altre risorse di energia aperte, di cui non abbiamo conoscenza ora. Potremmo anche trovare il modo di applicare forze come il magnetismo o la gravità per guidare macchinari senza usare altri mezzi. Tali realizzazioni, sebbene altamente improbabili, non sono impossibili. Un esempio trasmetterà al meglio un'idea di ciò che possiamo sperare di ottenere e di ciò che non possiamo mai raggiungere. Immagina che un disco di materiale omogeneo sia diventato perfettamente vero e disposto a girare in cuscinetti senza attrito su un albero orizzontale dal suolo. Questo disco, essendo nelle condizioni sopra perfettamente bilanciate, rimarrebbe in qualsiasi posizione. Adesso, è possibile che possiamo imparare a far ruotare continuamente un tale disco ed eseguire il lavoro con la forza di gravità senza ulteriori sforzi da parte nostra; ma è perfettamente impossibile per il disco girare e lavorare senza alcuna forza dall'esterno. Se potesse farlo, sarebbe ciò che è designato scientificamente come un "perpetuum mobile", una macchina che crea la propria forza motrice. Per far ruotare il disco con la forza di gravità, dobbiamo solo inventare uno schermo contro questa forza. Con tale schermo potremmo impedire a questa forza di agire su metà del disco e seguirà la rotazione di quest'ultimo. Almeno, non possiamo negare tale possibilità fino a quando non conosciamo esattamente la natura della forza di gravità. Supponiamo che questa forza fosse dovuta a un movimento paragonabile a quello di un flusso d'aria che passa dall'alto verso il centro della terra. L'effetto di un tale flusso su entrambe le metà del disco sarebbe uguale e quest'ultimo non ruoterebbe normalmente; ma se la metà dovesse essere protetta da una piastra che arresta il movimento, allora si girerebbe.

UNA PARTENZA DA METODI CONOSCIUTI - POSSIBILITÀ DI UN MOTORE O MACCHINA "SELF-ACTING", INANIMA, ANCORA CAPABILE, COME UN ESSERE VIVENTE, DI DERIVARE L'ERGIA DAL MEDIO - IL MODO IDEALE DI OTTENERE IL POTERE MOTIVO .

Quando ho iniziato le indagini sull'argomento in esame, e quando le idee precedenti o simili si sono presentate per la prima volta a me, anche se non sono stato a conoscenza di una serie di fatti citati, mi ha convinto un sondaggio sui vari modi di utilizzare l'energia del mezzo, tuttavia, che per arrivare a una soluzione pratica del tutto soddisfacente si doveva fare un radicale allontanamento dai metodi allora noti. Il mulino a vento, il motore solare, il motore azionato dal calore terrestre, aveva i suoi limiti nella quantità di potenza ottenibile. È stato necessario scoprire un nuovo modo che ci consentirebbe di ottenere più energia. C'era abbastanza energia termica nel mezzo, ma solo una piccola parte era disponibile per il funzionamento di un motore nei modi allora conosciuti. Inoltre, l'energia era ottenibile solo a un ritmo molto lento. Chiaramente, quindi, il problema era scoprire un nuovo metodo che avrebbe permesso sia di utilizzare più energia termica del mezzo sia di allontanarlo dallo stesso a un ritmo più rapido.

Mi sono sforzato invano di formare un'idea di come ciò potesse essere realizzato, quando ho letto alcune dichiarazioni di Carnot e Lord Kelvin (poi Sir William Thomson) il che significava praticamente che è impossibile per un meccanismo inanimato o una macchina auto-recitante raffreddare una porzione del mezzo al di sotto della temperatura circostante, e operare dal calore estratto. Queste dichiarazioni mi hanno interessato intensamente. Evidentemente un essere vivente potrebbe fare proprio questa cosa, e dalle esperienze della mia prima vita che ho raccontato mi hanno convinto che un essere vivente è solo un automa, o, altrimenti indicato, un "motore ad azione autonoma,"Sono giunto alla conclusione che era possibile costruire una macchina che avrebbe fatto lo stesso. Come primo passo verso questa realizzazione ho concepito il meccanismo che rallenta. Immagina una consistenza termopile di un numero di barre di metallo che si estendono dalla terra allo spazio esterno oltre l'atmosfera. Il calore dal basso, condotto verso l'alto lungo queste barre di metallo, raffredderebbe la terra o il mare o l'aria, in base alla posizione delle parti inferiori delle barre, e il risultato, come è noto, sarebbe una corrente elettrica che circola in queste barre. I due terminali del termopile potevano ora essere uniti attraverso un motore elettrico e, teoricamente, questo motore si accendeva all'infinito, fino a quando il supporto sottostante non si raffreddava alla temperatura di

lo spazio. Si tratterebbe di un motore inanimato che, a tutti gli effetti, raffredderebbe una parte del mezzo al di sotto della temperatura del surround e funzionerebbe dal calore estratto.

Diagramma b: Ottenere energia dal mezzo ambientale UN, medio con poca energia ; B, B, mezzo ambientale con molto energia; O, percorso dell'energia.

Ma non è stato possibile realizzare una condizione simile senza necessariamente raggiungere un'altezza? Concepire, per motivi di illustrazione, [un cilindri-cal] custodia T, come illustrato nel diagramma b, tale che l'energia non può essere trasferita attraverso di essa se non attraverso un canale o un percorso O, e quello, in qualche modo o altro, in questo recinto fu mantenuto un mezzo che avrebbe poca energia, e che sul lato esterno dello stesso ci sarebbe il normale mezzo ambientale con molta energia. Sotto queste ipotesi l'energia scorrerebbe attraverso il percorso O, come indicato dalla freccia, e potrebbe quindi essere convertita sul suo passaggio in qualche altra forma di energia. La domanda era: potrebbe essere raggiunta una tale condizione? Potremmo produrre artificialmente un tale "affondamento" per far fluire l'energia del mezzo ambientale? Supponiamo che una temperatura estremamente bassa possa essere mantenuta da un processo in un determinato spazio; il mezzo circostante sarebbe quindi costretto a emettere calore, che potrebbe essere convertito in meccanica o altra forma di energia e utilizzato. Realizzando un tale piano, dovremmo essere abilitati a ottenere in qualsiasi punto del globo una fornitura continua di energia, giorno e notte. Inoltre, ragionando in astratto, sembrerebbe possibile causare una rapida circolazione del mezzo e quindi attingere l'energia a un ritmo molto rapido.

Qui, quindi, c'era un'idea che, se realizzabile, offriva una felice soluzione al problema di ottenere energia dal mezzo. Ma era realizzabile? Mi sono convinto che fosse così in diversi modi, di cui uno è il seguente. Per quanto riguarda il calore, siamo ad un livello elevato, che può essere ripetuto

inviato dalla superficie di un lago di montagna in gran parte sopra il mare, il cui livello può segnare lo zero assoluto di temperatura esistente nello spazio interstellare. Il calore, come l'acqua, scorre da un livello alto a basso e, di conseguenza, proprio come possiamo lasciare che l'acqua del lago scenda verso il mare, così siamo in grado di far viaggiare il calore dalla superficie terrestre nella regione fredda sopra . Il calore, come l'acqua, può eseguire lavori per scorrere verso il basso e se avessimo dei dubbi sul fatto che potremmo ricavare energia dal mezzo mediante un termopile, come descritto in precedenza, sarebbe dissipato da questo analogo. Ma possiamo produrre freddo in una determinata porzione di spazio e far fluire continuamente il calore? Creare un tale "lavandino" o "buco freddo", come potremmo dire, nel mezzo, equivarrebbe a pro-ducing nel lago uno spazio vuoto o pieno di qualcosa di molto più leggero dell'acqua. Questo potremmo fare posizionando nel lago un serbatoio e pompando tutta l'acqua da quest'ultimo. Sappiamo, quindi, che l'acqua, se lasciata rifluire nel serbatoio, sarebbe teoricamente in grado di eseguire esattamente la stessa quantità di lavoro utilizzata per pomparla, ma non un po 'di più. Di conseguenza, in questa doppia operazione non si poteva ottenere nulla prima di sollevare l'acqua e poi lasciarla cadere. Ciò significherebbe che è impossibile creare un tale lavandino nel mezzo. Ma riflettiamo un momento. Il calore, sebbene seguendo alcune leggi generali della meccanica, come un fluido, non è tale; è energia che può essere convertita in altre forme di energia mentre passa da un livello alto a un livello basso. Per rendere la nostra analogia meccanica completa e vera, dobbiamo quindi presumere che l'acqua, nel suo passaggio nel serbatoio, sia convertita in qualcos'altro, che può essere rimosso da esso senza usare alcun potere o usando pochissimo . Ad esempio, se il calore è rappresentato in questo analogo dall'acqua del lago, l'ossigeno e l'idrogeno che compongono l'acqua possono illustrare altre forme di energia in cui il calore viene trasformato passando da caldo a freddo. Se il processo di trasformazione del calore fosse assolutamente perfetto, nessun calore arriverebbe affatto al livello basso, poiché tutto sarebbe convertito in altre forme di energia. Corrispondente a questo caso ideale, tutta l'acqua che fluisce nel serbatoio verrebbe decomposta in ossigeno e idrogeno prima di raggiungere il fondo, e il risultato sarebbe che l'acqua scorrerebbe continuamente, eppure il serbatoio rimarrebbe completamente vuoto, i gas si sono formati in fuga . Produrremmo così, spendendo inizialmente una certa quantità di lavoro per creare un lavandino per il calore o, rispettivamente, l'acqua in cui fluire, una condizione che ci consenta di ottenere qualsiasi quantità di energia senza ulteriori sforzi. Questo sarebbe un modo ideale per ottenere la forza motrice. Non conosciamo alcun processo assolutamente perfetto di conversione del calore

e di conseguenza un po 'di calore raggiungerà generalmente il livello basso, il che significa dire, nel nostro analogo meccanico, che un po' d'acqua arriverà sul fondo del serbatoio e avverrà un riempimento graduale e lento di quest'ultimo, che richiede continua -ous pompaggio fuori. Ma evidentemente ci sarà meno da pompare rispetto ai flussi in entrata, o, in altre parole, sarà necessaria meno energia per mantenere la condizione iniziale di quella sviluppata dall'autunno, e questo significa che si otterrà un po 'di energia da il mezzo. Ciò che non viene convertito nel deflusso può essere semplicemente sollevato con la propria energia e ciò che viene convertito è un chiaro guadagno. Quindi la virtù del principio che ho scoperto risiede interamente nella conversione dell'energia sul flusso verso il basso.

PRIMI EFFETTI PER PRODURRE IL MOTORE DI AUTOATTURA - IL CILLATORE MECCANICO - LAVORO DI DEWAR E LINDE - LIQUID AIR .

Avendo riconosciuto questa verità, ho iniziato a scongiurare i mezzi per realizzare la mia idea e, dopo lunghe riflessioni, ho finalmente concepito una combinazione di apparati che dovrebbe rendere possibile l'ottenimento di energia dal mezzo attraverso un processo di raffreddamento continuo di aria atmosferica. Questo appa-ratus, trasformando continuamente il calore in lavoro meccanico, tendeva a diventare sempre più freddo, e se solo fosse possibile raggiungere una temperatura molto bassa in questo modo, allora potrebbe essere prodotto un lavandino per il calore, e l'energia potrebbe essere derivato dal mezzo. Ciò sembrava essere contrario alle dichiarazioni di Carnot e Lord Kelvin prima citate, ma ho concluso dalla teoria del processo che un simile risultato poteva essere raggiunto. Questa conclusione ho raggiunto, Penso, nell'ultima parte del 1883, quando ero a Parigi, ed era in un momento in cui la mia mente era sempre più dominata da un'invenzione che mi ero evoluta durante l'anno precedente, e che da allora è diventato noto sotto il nome di "campo magnetico rotante."Durante i pochi anni che hanno perso la testa ho elaborato ulteriormente il piano che avevo immaginato e studiato le condizioni di lavoro, ma ho fatto pochi progressi. L'introduzione commerciale in questo paese dell'invenzione prima di fare riferimento ha richiesto la maggior parte delle mie energie fino al 1889, quando ho ripreso l'idea della macchina auto-recitante. Un'indagine più approfondita dei principi coinvolti e del calcolo, ora ha dimostrato che il risultato a cui miravo non poteva essere raggiunto in modo pratico dai macchinari ordinari, come mi aspettavo all'inizio. Questo mi ha portato, come passo successivo, allo studio di un tipo di motore generalmente designato come "tur-bine", che all'inizio sembrava offrire maggiori possibilità di realizzazione dell'idea. Presto ho trovato, come-

mai, anche quella turbina non era adatta. Ma le mie conclusioni hanno mostrato che se un motore di un tipo peculiare potesse essere portato ad un alto grado di perfezionamento, il piano che avevo concepito era realizzabile, e ho deciso di procedere con lo sviluppo di un tale motore, il cui scopo principale era garantire la più grande economia di trasformazione del calore in energia meccanica. Una caratteristica del motore era che il pistone funzionante non era collegato a nient'altro, ma era perfettamente libero di vibrare a un ritmo enorme. Le difficoltà meccaniche incontrate nella costruzione di questo motore erano maggiori di quanto mi aspettassi e ho fatto progressi lenti. Questo lavoro continuò fino all'inizio del 1892, quando andai a Londra, dove vidi gli ammirevoli esperimenti del professor Dewar con gas liquefatti. Altri avevano già avuto gas liquefatti, e in particolare Ozlewski e Pictet avevano eseguito credibili primi esperimenti in questa linea, ma c'era un tale vigore nel lavoro di Dewar che persino il vecchio appariva nuovo. I suoi esperimenti hanno mostrato, sebbene in un modo diverso da quello che avevo immaginato, che era possibile raggiungere una temperatura molto bassa trasformando il calore in lavoro meccanico, e sono tornato, profondamente impressionato da ciò che avevo visto, e più che mai convinto che il mio piano fosse praticabile. Il lavoro temporaneamente interrotto è stato ripreso, e presto ho avuto in discreto stato di perfezione il motore che ho chiamato "l'oscillatore meccanico."In questa macchina sono riuscito a eliminare tutti gli imballaggi, le valvole e la lubrificazione e a produrre una vibrazione così rapida del pistone che gli alberi di acciaio resistente, fissati allo stesso modo e vibrati longitudinalmente, sono stati strappati. Combinando questo motore con una dinamo di design speciale ho prodotto un generatore elettrico altamente efficiente, prezioso nelle misurazioni e nelle determinazioni delle quantità fisiche a causa del tasso invariabile di oscillazione ottenibile con i suoi mezzi. Ho esposto diversi tipi di questa macchina, chiamata "oscillatore meccanico ed elettrico", prima del Congresso elettrico alla Fiera mondiale di Chicago durante l'estate del 1893, in una conferenza che, a causa di altri lavori urgenti, non ero in grado di preparare per pubblicazione. In quell'occasione ho esposto i prin-ciples dell'oscillatore meccanico, ma lo scopo originale di questa macchina è spiegato qui per la prima volta.

Nel processo, come l'avevo concepito principalmente, per l'utilizzo dell'energia del me-dio ambientale, c'erano cinque elementi essenziali nella combinazione, e ognuno di questi doveva essere di nuova concezione e perfezionato, in quanto tali macchine esisteva. L'oscillatore meccanico è stato il primo elemento di questa combinazione e, dopo averlo perfezionato, mi sono rivolto al successivo, che era un compressore d'aria di un design

per certi aspetti simile a quello dell'oscillatore meccanico. Simili difficoltà nella costruzione furono nuovamente incontrate, ma il lavoro è stato spinto vigorosamente, e alla fine del 1894 avevo completato questi due elementi della combinazione, e quindi prodotto un apparato per la compressione dell'aria, praticamente a qualsiasi pressione desiderata, incomparabilmente più semplice, più piccolo, e più efficiente dell'ordinario. Stavo appena iniziando a lavorare sul terzo elemento, che insieme ai primi due avrebbe dato una macchina di refrigerazione di eccezionale efficienza e semplicità, quando una sventura mi colpì nel rogo del mio laboratorio, che paralizzò le mie fatiche e mi ritardò. Poco dopo il dott. Carl Linde ha annunciato la liquefazione dell'aria mediante un processo di auto-raffreddamento, dimostrando che era possibile procedere con il raffreddamento fino a quando non si è verificata la liquefazione dell'aria. Questa era l'unica prova sperimentale che desideravo ancora che l'energia fosse ottenibile dal mezzo nel modo da me contemplato.

La liquefazione dell'aria da parte di un auto-raffreddamento non fu, come si credeva popolarmente, una scoperta accidentale, ma un risultato scientifico che non avrebbe potuto essere ritardato molto più a lungo e che, con ogni probabilità, non avrebbe potuto sfuggire a Dewar. Questo affascinante progresso, credo, è in gran parte dovuto al potente lavoro di questo grande scozzese. Tuttavia, Linde è un risultato immortale. La produzione di aria liquida è stata effettuata per quattro anni in Germania, su una scala molto più grande che in qualsiasi altro paese, e questo strano prodotto è stato applicato per una varietà di scopi. All'inizio ci si aspettava molto, ma finora è stato un ignis fatuus industriale. Con l'uso di macchinari come sto perfezionando, il suo costo sarà probabilmente notevolmente ridotto, ma anche allora il suo successo commerciale sarà discutibile. Quando, usato come refrigerante, è antieconomico, poiché la sua temperatura è inutilmente bassa. È costoso mantenere un corpo a una temperatura molto bassa come lo è per mantenerlo molto caldo; ci vuole carbone per mantenere l'aria fredda. Nella produzione di ossigeno non può ancora competere con il metodo elettro-trolitico. Per l'uso come esplosivo non è adatto, perché la sua bassa temperatura lo richiede nuovamente a una piccola efficienza, e ai fini del motivo è ancora troppo elevato. È interessante notare, comunque, che nella guida di un motore ad aria liquida si può ottenere una certa quantità di energia dal motore, o, dichiarato diversamente, dal mezzo ambientale che mantiene caldo il motore, ogni duecento libbre di getto di ferro dell'energia che contribuisce alla velocità di circa un'ef di potenza durante un'ora. Ma questo guadagno del consumatore è compensato da una pari perdita del produttore.

Gran parte di questo compito su cui ho lavorato così a lungo resta da fare. Un certo numero di dettagli meccanici devono ancora essere perfezionati e alcuni legami diversi di natura diversa devono essere padroneggiati, e non posso sperare di produrre una macchina auto-recitante che derivi energia dal mezzo ambientale per molto tempo, anche se tutto il mio le aspettative dovrebbero materializzarsi. Si sono verificate molte circostanze che hanno ritardato il mio lavoro negli ultimi tempi, ma per diversi motivi il ritardo è stato utile.

Uno di questi motivi era che avevo ampio tempo per considerare quali fossero le massime possibilità di questo sviluppo. Ho lavorato a lungo pienamente convinto che la realizzazione pratica di questo metodo per ottenere energia dal sole sarebbe di incalcolabile valore industriale, ma il continuo studio della materia ha rivelato il fatto che, sebbene sarà commercialmente redditizio se le mie aspettative sono fondate, non sarà così in misura straordinaria.

SCOPERTA DI PROPRIETÀ NON ESPETTATE DELL'ATMOSFERA - ESPERI-STRANGE - TRASMISSIONE DELL'ENERGIA ELETTRICA ATTRAVERSO UN FILO SENZA RITORNO - TRASMISSIONE ATTRAVERSO LA TERRA SENZA QUALSIASI FILA .

Un altro di questi motivi era che sono stato portato a riconoscere la trasmissione di energia elettrica a qualsiasi distanza attraverso i media come di gran lunga la migliore soluzione del grande problema di sfruttare l'energia del sole per gli usi dell'uomo. Per molto tempo sono stato convinto che una tale trasmissione su scala industriale non potesse mai essere realizzata, ma una discoteca che ho fatto ha cambiato la mia opinione. Ho osservato che in determinate condizioni l'atmosfera, che è normalmente un alto isolante, assume proprietà conduttive e quindi diventa in grado di convogliare qualsiasi quantità di energia elettrica. Ma le difficoltà nel modo di un utilizzo pratico di questa scoperta allo scopo di trasmettere energia elettrica senza fili erano apparentemente insuperabili. È stato necessario produrre e gestire pressioni elettriche di molti milioni di volt; apparecchi di generazione di un nuovo tipo, in grado di resistere alle immense sollecitazioni elettriche, doveva essere inventato e perfezionato, e una completa sicurezza contro i pericoli delle correnti ad alta tensione doveva essere mantenuta nel sistema prima ancora che si potesse pensare alla sua introduzione pratica. Tutto ciò non può essere fatto in poche settimane o mesi o addirittura anni. Il lavoro ha richiesto pazienza e costante applicazione, ma i miglioramenti sono arrivati, anche se lentamente. Altri risultati preziosi sono stati, tuttavia, raggiunti nel corso di questo lavoro a lungo termine, di cui I si adopererà per fornire un breve resoconto, elencando agire in modo straordinario sull'umano i principali avanzano man mano che venivano successivamente effec-organismo. Quindi, per esempio, l'ho dimostrato ted.

potenti scariche elettriche di diverse centinaia

La scoperta delle proprietà conduttive di

mille volt, che a quel tempo erano considerati

l'aria, sebbene inaspettata, era solo naturale

assolutamente mortale, potrebbe essere passato attraverso il

risultato di esperimenti in un campo speciale che ho avuto

corpo senza inconvenienti o malessere

proseguito alcuni anni prima. Era, credo,

quences. Queste oscillazioni hanno prodotto altri specifici

nel 1889 che alcune possibilità offerte da

effetti fisiologici, che, al mio annuncio-

oscillazioni elettriche estremamente rapide determinate

ment, furono accolti con impazienza da medici qualificati

io per progettare una serie di macchine speciali adattate

e ulteriormente studiato. Questo nuovo campo ha dimostrato

per le loro indagini. A causa del peculiare

stesso fruttuoso oltre ogni aspettativa, e in pochi

requisiti, la costruzione di queste macchine

anni trascorsi da allora, è stato sviluppato-

è stato molto difficile e ha consumato molto tempo e

affermato a tal punto che ora costituisce un legittimo

sforzo; ma il mio lavoro su di loro è stato generosamente

compagno e importante dipartimento di scienze mediche.

premiato, poiché ho raggiunto con i loro mezzi diversi

Molti risultati, ritenuti impossibili in quel momento, lo sono

risultati nuovi e importanti. Uno dei primi

ora facilmente ottenibile con queste oscillazioni e

le osservazioni che ho fatto con queste nuove macchine sono state

molti esperimenti non sognati di allora possono ora essere

che oscillazioni elettriche di altissimo livello

prontamente eseguito con i loro mezzi. Ricordo ancora

con

piacere

come,

nove

anni

fa,

IO

superato lo scarico

di un potente induc-

tion-coil attraverso il mio

corpo a

dimostrare

prima

un

scientifico

società la compara-

tive

innocuità

di

molto

rapidamente

Vibra-

correnti elettriche ,

e posso ancora ricordare

il

stupore

di

mio

pubblico.

IO

sarebbe

adesso

underta-

Ke,

con

tanto

meno

apprensione

quello

IO

avuto in quell'esperienza-

ment,

per

trasmettere

attraverso

mio

corpo

con

tale

correnti

il

intero

elettrico

energia del dyna-

ora sto lavorando a

Niagara - quaranta

o

cinquantamila cavalli-

energia. Ho produ-

ced oscilla- lezioni che erano ,di tale mintensità quello quando circolante attraverso le mie braccia e petto hanno mel- fili che si uniscono ed mio mani, e ancora non mi sentivo incon-

venience. 

Fig. 3. Sperimenta per illustrare la fornitura di energia elettrica attraverso un singolo ergizzato con tale os- filo senza ritorno. cillations un circuito di filo di rame pesante così potente che masse di metallo, e persino oggetti di resistenza elettrica specificamente maggiori di quelli del tessuto umano avvicinati o posizionati all'interno del circuito, sono stati riscaldati ad alta temperatura e sciolti, spesso con la violenza di un'esplosione, eppure in questo spazio in cui stava succedendo questo tumulto terribilmente distruttivo ho ripetutamente spinto la testa senza sentire nulla o sperimentare postumi dannosi.

Un'altra osservazione è stata che per mezzo di tali oscillazioni la luce potrebbe essere prodotta in un modo nuovo ed economico

che prometteva di condurre a un sistema ideale di illuminazione elettrica da tubi a vuoto, eliminando la necessità di rinnovare lampade o filamenti a incandescenza e probabilmente anche con l'uso di fili all'interno degli edifici. L'efficienza di questa luce aumenta in proporzione alla velocità delle lampade oscil e il suo successo commerciale dipende quindi dalla produzione eco-nomica di vibrazioni elettriche delle velocità trascendenti. In questa direzione ho incontrato negli ultimi tempi un gratificante successo e l'introduzione pratica di questo nuovo sistema di illuminazione non è lontana.

altri esperimenti qui descritti. Fino a che punto gli apparecchi sono stati perfezionati sin dalle mie prime dimostrazioni all'inizio del 1891 davanti a una società scientifica, quando il mio apparato era a malapena in grado di accendere una lampada (quale risultato è stato considerato meraviglioso) apparirà quando dichiaro di non avere difficoltà ad accendere in questo modo quattro o cinquecento lampade, e potrebbe illuminarne molti altri. In effetti, non vi è alcun limite alla quantità di energia che può in questo modo essere fornita per far funzionare qualsiasi tipo di dispositivo elettrico.

Le indagini hanno portato a molti

altre preziose osservazioni e ri-

insulti, uno dei più importanti di

che era la dimostrazione del

praticabilità di fornire elettri-

energia cal attraverso un filo con-

fuori ritorno. All'inizio sono stato in grado di farlo

trasmettere solo in questo modo nuovo

quantità molto piccole di elettricità

energia, ma in questa linea anche la mia

gli sforzi sono stati premiati

successo simile.

An

incandescente ordinario

lampada, collegata con una o entrambe

dei suoi terminali alla formazione del filo

l'estremità libera superiore della bobina

mostrato nella fotografia, è illuminato

dalle vibrazioni elettriche trasmesse a

attraverso la bobina da un elec-

oscillatore tricale, che viene lavorato

solo al quinto dell'uno per cento. di

la sua piena capacità.

La fotografia mostrata in Fig.

3 illustra, come spiega il titolo, un

trasmissione effettiva di questo tipo

Fig. 4: Esperimento per illustrare la trasmissione di energia elettrica

effettuato

con apparecchi utilizzati in

attraverso la Terra senza filo.

La bobina mostrata nella fotografia ha la sua estremità inferiore o terminale collegata al suolo ed è esattamente in sintonia con le vibrazioni di un oscillatore elettrico distante. La lampada accesa si trova in un circuito metallico indipendente, alimentato dall'induzione dalla bobina eccitata dalle vibrazioni elettriche trasmesse ad essa attraverso il terreno dall'oscillatore, che viene lavorato solo al 5%. della sua piena capacità.

TELEGRAFIA "SENZA BUONA" - IL SEGRETO DI SINTONIA - ERRORI NELLE INDAGINI ETICHE - UN RICEVENTE DI SENSIBILITÀ MERAVIGLIOSA

Come primo prezioso risultato dei miei esperimenti in quest'ultima linea, risultò un sistema di telegrafia senza fili, che descrissi in due lezioni scientifiche tra febbraio e marzo 1893. È mech-

Dopo aver dimostrato la praticabilità di questo metodo di trasmissione, mi è venuto in mente di usare la terra come conduttore, dispensando così tutti i fili. Qualunque sia l'elettricità, è un dato di fatto che si comporta come un fluido incomprimibile, e la terra può essere considerata come un immenso serbatoio di elettricità, che, pensavo, potrebbe essere disturbato efficacemente da un'elettricità correttamente de-firmata macchina. Di conseguenza, i miei prossimi sforzi furono diretti a perfezionare un apparato speciale che sarebbe altamente efficace nel creare un disturbo dell'elettricità nella terra. I progressi in questa nuova direzione sono stati necessariamente molto lenti e il lavoro è scoraggiante, fino a quando non sono finalmente riuscito a perfezionare un nuovo tipo di bobina trans-ex o induzione, particolarmente adatta a questo scopo speciale. Che sia possibile, in questo modo, non solo trasmettere piccole quantità di energia elettrica per il funzionamento di delicati dispositivi elettrici, come ho pensato all'inizio, ma anche energia elettro-cal in quantità apprezzabili, apparirà da un'ispezione della Fig. 4, che illustra un vero esperimento di questo tipo eseguito con lo stesso apparato. Il risultato ottenuto è stato tanto più notevole in quanto l'estremità superiore della bobina non era collegata a un filo o una piastra per ingrandire l'effetto.


Diagramma c: Telegrafia "wireless" illustrata meccanicamente.

anicamente illustrato nel diagramma c, la cui parte superiore mostra la disposizione elettrica mentre l'ho cancellata, mentre la parte inferiore illustra il suo analogo meccanico. Il sistema è estremamente semplice in linea di principio. Immagina due diapason F, F1, uno alla stazione di invio e l'altro alla stazione di ricezione rispettivamente, ciascuno con il pistone un minuto di punta inferiore p, inserendo un cilindro. Entrambi i cilindri comunicano con un grande serbatoio R, con pareti elastiche, che dovrebbero essere chiuse e riempite con un fluido leggero e incom-premibile. Colpendo ripetutamente uno dei poli della forcella di accordatura F, il piccolo pistone p sotto sarebbe vibrato e le sue vibrazioni, trasmesse attraverso il fluido, raggiungerebbero la forcella distante F1, che è "sintonizzato" alla forcella Fo, diversamente indicato, esattamente della stessa nota di quest'ultima. La forchetta F1 ora sarebbe impostato vibrando e la sua vibrazione sarebbe intensificata dalla continua azione della forcella distante F fino a quando il suo polo superiore, oscillando lontano, creava un collegamento elettrico con un contatto fisso c '', iniziando in questo modo alcuni apparecchi elettrici o di altro tipo che possono essere utilizzati per registrare i segnali. In questo modo semplice i messaggi potrebbero essere scambiati tra le due stazioni, un contatto simile c ' essendo fornito a tale scopo, vicino al polo superiore della forcella F, in modo che l'apparato di ciascuna stazione possa essere impiegato a sua volta come ricevitore e trasmettitore.


L'impianto elettrico illustrato nella figura superiore del diagramma c è esattamente lo stesso in linea di principio, i due fili o circuiti ESP e E1S1P1, che si estendono verticalmente ad un'altezza, rappresentando le due forcelle di accordatura con i pistoni attaccati ad esse. Questi circuiti sono collegati al suolo da piastre E, E1e a due fogli di metallo elevati P, P1, che immagazzinano elettricità e quindi ingrandiscono in modo considerevole l'effetto. Il serbatoio chiuso R, con pareti elastiche, in questo caso viene sostituito dalla terra e il fluido dall'elettricità. Entrambi questi circuiti sono "sintonizzati" e funzionano proprio come i due diapason. Invece di colpire la forchetta F presso la stazione di invio, vengono prodotte oscillazioni elettriche nel filo di invio o trasmissione verticale ESP, come dall'azione di una fonte S, incluso in questo filo, che si diffonde attraverso il terreno e raggiunge il filo di ricezione verticale distante E1S1P1eccitanti oscillazioni elettriche corrispondenti nello stesso. In quest'ultimo filo o circuito è incluso un dispositivo sensibile o un ricevitore S1, che viene quindi messo in azione e realizzato per far funzionare un relè o un altro apparecchio. Ogni stazione è, ovviamente, dotata sia di una fonte di oscillazioni elettriche S e un ricevitore sensibile S1e viene fornita una semplice disposizione per utilizzare ciascuno dei due fili alternativamente per inviare e ricevere i messaggi.

bobina di filo bianco più piccola a quattro volte quel numero e le bobine rimanenti a toni più alti. Le vibrazioni prodotte dall'oscillatore erano così intense che colpivano sensibilmente una piccola bobina sintonizzata sul ventiseiesimo tono più alto.

L'esatta sintonizzazione dei due circuiti offre grandi vantaggi e, di fatto, è essenziale nell'uso pratico del sistema. A questo proposito esistono molti errori popolari e, di norma, nelle relazioni tecniche su questo argomento i circuiti e le applicazioni sono descritti come offrendo questi vantaggi quando per loro stessa natura è evidente che ciò è impossibile. Per ottenere i migliori risultati è essenziale che la lunghezza di ciascun filo o circuito, dalla connessione di terra verso l'alto, dovrebbe essere uguale a un quarto della lunghezza d'onda della vibrazione elettrica nel filo, oppure uguale a quella lunghezza moltiplicata per un numero dispari. Senza l'osservazione di questa regola è praticamente impossibile prevenire l'interferenza e assicurare la privacy dei messaggi. Qui sta il segreto della messa a punto. Per ottenere i risultati più soddisfacenti è, tuttavia, necessario ricorrere a vibrazioni elettriche di bassa tonalità. L'apparato di scintilla Hertz, usato generalmente dagli sperimentatori, che produce oscillazioni di altissimo livello, non consente una messa a punto efficace e lievi disturbi sono sufficienti per rendere un

L'immagine mostra un numero di bobine, in modo diverso in sintonia e in risposta alle vibrazioni trasmesse loro attraverso la terra da un oscillatore elettrico. La grande bobina a destra, che si scarica fortemente, è sintonizzata sulla vibrazione fondamentale, che è cinquantamila al secondo; le due bobine verticali più grandi fino al doppio di quel numero; il


Fig. 5 :

Vista fotografica delle bobine che rispondono alle oscillazioni elettriche.

scambio di messaggi impraticabile. Ma gli apparecchi scientificamente progettati ed efficienti consentono una regolazione quasi perfetta. Un esperimento eseguito con l'apparato migliorato a cui si fa ripetutamente riferimento e inteso a trasmettere un'idea di questa caratteristica, è tradotto in Fig. 5, che è sufficientemente spiegato dalla sua nota.


Da quando ho descritto questi semplici principi della telegrafia senza fili, ho avuto frequenti occasioni di notare che sono state utilizzate le caratteristiche e gli elementi identici, nell'evidente convinzione che i segnali vengano trasmessi a una distanza considerevole dalle radiazioni "Hertz’ian". Questa è solo una delle tante incomprensioni a cui hanno dato origine le indagini del fisico lamentato. Circa trentatré anni fa Maxwell, a seguito di un suggestivo esperimento fatto da Faraday nel 1845, sviluppò una teoria idealmente semplice che collegava intimamente la luce, il calore radiante e i fenomeni elettrici, interpretandoli come tutti dovuti alle vibrazioni di un ipotetico fluido di inconcepibile tenuità, chiamato etere. Nessuna verifica sperimentale è stata raggiunta fino a quando Hertz, su richiesta di Helmholtz, ha intrapreso una serie di ex-perimenti in tal senso. Hertz procedette con straordinaria ingegnosità e intuizione, ma dedicò poca energia alla perfezione del suo apparato vecchio stile. La conseguenza fu che non riuscì a osservare l'importante funzione che l'aria svolgeva nei suoi esperimenti e che ho scoperto in modo subdolo. Ripetendo i suoi esperimenti e raggiungendo risultati diversi, mi sono avventurato a sottolineare

questa svista. La forza delle prove avanzate da Hertz a sostegno della teoria di Maxwell risiedeva nella corretta stima dei tassi di vi-brazione dei circuiti che usava. Ma ho accertato che non avrebbe potuto ottenere le tariffe che pensava di ottenere. Le vibrazioni con l'apparato identi-cal che ha impiegato sono, di regola, molto più lente, ciò è dovuto alla presenza di aria, che produce un effetto smorzante su un circuito elettrico ad alta pressione a vibrazione vi, come fa un fluido su un vibrante tuning-fork. Ho, tuttavia, scoperto da quel momento altre cause di errore e da tempo ho smesso di considerare i suoi risultati come una verifica sperimentale delle concezioni poetiche di Maxwell. Il lavoro del grande fisico tedesco ha agito come un immenso stimolo alla ricerca elettrica contemporanea, ma ha anche, in una certa misura, per il suo fascino, paralizzato la mente scientifica e quindi ostacolato l'indagine indipendente. Ogni nuovo fenomeno che è stato scoperto è stato creato per adattarsi alla teoria, e molto spesso la verità è stata inconsciamente distorta.

Quando ho avanzato questo sistema di telegrafia, la mia mente era dominata dall'idea di effettuare la comunicazione a qualsiasi distanza attraverso la terra



Fig. 6: Vista fotografica delle parti essenziali dell'oscillatore elettrico utilizzato negli esperimenti descritti.

o mezzo ambientale, il cui consumo pratico ho considerato di importanza trascendente, principalmente a causa dell'effetto morale che non poteva non produrre universalmente. Come primo sforzo a tal fine, ho proposto in quel momento di impiegare stazioni di trasmissione con circuiti sintonizzati, nella speranza di rendere così praticabile la segnalazione su vaste dis-tanze, anche con apparati di potere molto moderato, quindi al mio comando. Ero fiducioso, tuttavia, che con segnali di macchinari adeguatamente progettati potevano essere trasmessi a qualsiasi punto del globo, indipendentemente dalla distanza, senza la necessità di utilizzare tali stazioni intermedie. Ho acquisito questa convinzione attraverso la scoperta di un singolare fenomeno elettrico, che ho descritto all'inizio del 1892, in lezioni che ho tenuto davanti ad alcune società scientifiche all'estero e che ho chiamato un "pennello rotante."Questo è un fascio di luce che si forma, in determinate condizioni, in una lampadina a vuoto, e che è una sensibilità alle influenze magnetiche ed elettriche al confine, per così dire, con il soprannaturale. Questa bottiglia di luce viene rapidamente ruotata dal magnetismo terrestre fino a ventimila volte al secondo, la rotazione in queste parti è opposta a quella che sarebbe nell'emisfero meridionale, mentre nella regione dell'equatore magnetico non dovrebbe ruotare affatto. Nel suo

lo stato più sensibile, che è difficile da ottenere, risponde alle influenze elettriche o magnetiche a un incredibile de gree. Il semplice irrigidimento dei muscoli del braccio e il conseguente leggero cambiamento elettrico nel corpo di un osservatore in piedi a una certa distanza da esso, lo influenzeranno sensibilmente. Quando in questo stato altamente sensibile è in grado di indicare i minimi cambiamenti magnetici ed elettrici in atto nella terra. L'osservazione di questo meraviglioso fenomeno mi ha impressionato fortemente che la comunicazione a qualsiasi distanza potesse essere facilmente effettuata con i suoi mezzi, a condizione che l'apparato potesse essere perfezionato in grado di produrre un cambiamento di stato elettrico o magnetico, per quanto piccolo, nel globo terrestre o mezzo di ambiente.

SVILUPPO DI UN NUOVO PRINCIPIO -
L'OSCILLATORE ELETTRICO - PRODUZIONE DI MOVIMENTI ELETTRICI IMMENSIBILI - I RISPOSTI DELLA TERRA ALL'UOMO - COMUNICAZIONE INTERPLANETARIA ORA PROBABILE

Ho deciso di concentrare i miei sforzi su questo compito avventuroso, sebbene comportasse un grande sacrificio, poiché le difficoltà da padroneggiare erano tali che potevo sperare di consumarlo solo dopo anni



Fig. 7: Esperimento per illustrare un effetto induttivo di un oscillatore elettrico di grande potenza.

di lavoro. Significava ritardo di altri lavori a cui avrei preferito dedicarmi, ma ho acquisito la convinzione che le mie energie non potevano essere impiegate più utilmente; poiché ho riconosciuto che un apparato efficiente per, la produzione di oscillazioni elettriche potenti, come era necessario per quello scopo specifico, era la chiave per la soluzione di altri importanti componenti elettrici e, infatti, problemi umani. Non solo la comunicazione, a qualsiasi distanza, senza fili era possibile con i suoi mezzi, ma, allo stesso modo, la trasmissione di energia in grandi quantità, la combustione dell'azoto atmosferico, la produzione di un illuminante efficiente e molti altri risultati di inestimabile scienza e valore industriale. Infine, tuttavia, ho avuto la soddisfazione di svolgere il compito svolto dall'uso di un nuovo principio, la cui virtù si basa sulle meravigliose proprietà del condensatore elettrico. Uno di questi è che può scaricare o esplodere la sua energia immagazzinata in un tempo inconcepibilmente breve. A causa di ciò non ha eguali nella violenza esplosiva. L'esplosione della dinamite è solo il respiro di un consumo rispetto alla sua scarica. È il mezzo per produrre la corrente più forte, la più alta pressione elettrica, il più grande trambusto

nel mezzo. Un'altra delle sue proprietà, altrettanto preziosa, è che la sua scarica può vibrare in ogni caso desiderata fino a molti milioni al secondo.

Ero arrivato al limite delle tariffe ottenibili in altri modi quando l'idea felice si presentava a me per ricorrere al condensatore. Ho organizzato uno strumento del genere in modo da essere caricato e scaricato alternativamente in rapida successione attraverso una bobina con alcuni giri di filo robusto, formando il primario di un trasformatore o una bobina di induzione. Ogni volta che il con-denser veniva scaricato, la corrente tremava nel filo primario e induceva le corrispondenti lazioni oscil nel secondario. Così si è evoluto un trasformatore o una bobina di induzione su nuovi principi, che ho chiamato "l'oscillatore elettrico", partecipando a quelle qualità uniche che caratterizzano il condensatore e consentono di ottenere risultati impossibili con altri mezzi. Gli effetti elettrici di qualsiasi carattere desiderato e delle intensità non sognate prima sono ora facilmente producibili da apparecchi perfezionati di questo tipo, ai quali è stato fatto spesso riferimento, e le cui parti essenziali sono mostrate in Fig. 6. Per determinati scopi è necessario un forte effetto induttivo; per altri la massima improvvisità possibile; per altri ancora, un


Fig. 8: Esperimento per illustrare la capacità dell'oscillatore di produrre esplosioni elettriche di grande potenza.

velocità di vibrazione eccezionalmente elevata o estrema

cento piedi dal circuito primario ener-

pressione; mentre per alcuni altri oggetti immensi

innescato dall'oscillatore. Anche il ciclo include

sono necessari movimenti elettrici. La foto-

un condensatore elettrico ed è esattamente in sintonia

grafici in fichi. 7, 8, 9 e 10, di esperimenti

le vibrazioni dell'oscillatore, a cui si lavora

eseguito con tale oscillatore, può servire a

meno del cinque percento della sua capacità totale.

illustra alcune di queste caratteristiche e trasmetti un'idea

Nota a Fig. 8. - La bobina, in parte mostrata nel

dell'entità degli effetti effettivamente prodotti.

fotografia, crea un movimento alternativo di

La completezza dei titoli delle figure re-

elettricità dalla terra in un grande serbatoio e

ferred per farne un'ulteriore descrizione

indietro ad una velocità di centomila alternanze

inutile.

al secondo. Le rettifiche sono tali che il

La fotografia mostra tre incan- ordinari

il serbatoio è pieno e esplode ad ogni alternanza

lampade da discesa accese a pieno regime di candela da cur-

proprio nel momento in cui la pressione elettrica

affitti indotti in un circuito locale costituito da un singolo

raggiunge il massimo. Lo scarico sfugge

filo che forma un quadrato di cinquanta piedi per lato, che

un rumore assordante, che colpisce una bobina non collegata

include le lampade e che è a distanza di

a ventidue piedi di distanza e creando un tale com-

movimento dell'elettricità

in

il

terra

quello

scintille lunghe un pollice

può essere tratto da a

acqua

principale

a

un

distanza

di

tre

cento

piedi

da

il laboratorio.

La palla mostrata

in

il

fotografia,

coperto da un po-

cappotto metallico lucido-

ing di venti quadrati

piedi di superficie, ri-

presenta un grande re-

servoir

di

Electrici-

ty e

il

invertito

stagno

pan

sotto,

con un bordo affilato, a

grande apertura attraverso

che l'elettricità

Può

scappare prima

riempimento

il serbatoio.

Il

quantità

di

elettricità impostata in mo-

vement

è

così

grande

quello, sebbene

Di Più

di esso sfugge

il bordo della padella o

apertura

fornito,

il

palla

o

serbatoio

è comunque alter-

nately

svuotato

e

riempito per over-flow-

ing

(come

è

evidente

da

lo scarico

scappando in cima

di

il

palla)

uno

cento

e

cinquanta

mille volte

per


Fig. 9: Esperimento per illustrare la capacità sull'oscillatore di creare un grande

secondo.

movimento elettrico.


Lo scarico, creando una forte bozza a causa del riscaldamento dell'aria, viene trasportato verso l'alto attraverso il tetto aperto dell'edificio. La larghezza maggiore è di quasi settanta piedi. La pressione è di oltre dodici milioni di volt e la corrente si alterna centotrentamila volte al secondo.

Per quanto straordinari possano apparire i risultati mostrati, sono insignificanti rispetto a quelli che sono raggiungibili da apparecchi progettati secondo questi stessi principi. Ho prodotto scariche elettriche il cui percorso effettivo, da un capo all'altro, era probabilmente lungo più di cento piedi; ma non sarebbe difficile raggiungere lunghezze cento volte più grandi. Ho prodotto movimenti elettro-trici che si verificano al ritmo di circa centomila cavalli, ma i tassi di uno, cinque o dieci milioni di cavalli sono facilmente praticabili. In questi esperimenti effetti

sono stati sviluppati in modo incom-parabilmente maggiore di qualsiasi altro prodotto dalle agenzie umane, eppure questi risultati non sono che un embrione di ciò che deve essere.

Che la comunicazione senza fili in qualsiasi punto del globo sia praticabile con tale apparato non avrebbe bisogno di dimostrazioni, ma attraverso una scoperta che ho fatto ho ottenuto la certezza assoluta. Popu-larly ha spiegato, è esattamente questo: quando alziamo la voce e ascoltiamo un'eco in risposta, sappiamo che il suono della voce deve aver raggiunto un muro distante, o confine, e deve essere stato riflesso dallo stesso . Esattamente come il suono, così si riflette un'onda elettrica e la stessa prova fornita da un'eco è offerta da un fenomeno elettrico noto come un'onda "stazionaria" - cioè un'onda con nodale fisso

e regioni ventrali. Invece di inviare vibrazioni sonore verso un muro distante, ho inviato vibrazioni elettriche verso i confini remoti della terra e invece del muro la terra ha risposto.

Al posto di un'eco ho ottenuto un'onda elettrica fissa, un'onda riflessa da lontano.

Le onde fisse nella terra significano qualcosa di più della semplice telegrafia senza fili a qualsiasi distanza. Ci consentiranno di ottenere molti risultati specifici imm-portanti altrimenti impossibili. Per esempio, con il loro uso possiamo produrre a volontà, da una stazione di invio, un effetto elettrico in qualsiasi regione particolare del globo; possiamo determinare la posizione relativa o il corso di un oggetto in movimento, come una nave in mare, la distanza percorsa dallo stesso, o la sua velocità; oppure possiamo inviare sulla terra un'ondata di elettricità viaggiando in ogni caso desideriamo, dal ritmo di una tartaruga fino alla velocità della luce.

Con questi sviluppi abbiamo tutti i rea-son che prevedono che in un tempo non molto distante la maggior parte dei messaggi telegrafici attraverso


Fig. 10: Vista fotografica di un esperimento per illustrare l'effetto di un oscillatore elettrico che fornisce energia a una velocità di settantacinquemila cavalli.

gli oceani saranno trasmessi senza cavi. Per brevi distanze

abbiamo bisogno di un telefono "wireless", che non richiede operatori esperti. Maggiore è lo spazio da colmare, più razionale diventa comunicazione senza fili. Il cavo non è solo uno strumento facilmente danneggiato e costoso, ma ci limita alla velocità di trasmissione a causa di una certa proprietà elettro-cal inseparabile dalla sua costruzione. Un impianto adeguatamente progettato per effettuare la comunicazione senza fili dovrebbe avere molte volte la capacità di lavoro di un cavo, mentre comporterà spese incomparabilmente inferiori. Credo che non passerà molto tempo prima che la comunicazione via cavo diventi obsoleta, poiché non solo la segnalazione con questo nuovo metodo sarà più rapida ed economica, ma anche molto più sicura. Usando alcuni nuovi mezzi per iso-latare i messaggi che ho inventato, è possibile garantire una privacy quasi perfetta.

Finora ho osservato gli effetti di cui sopra solo fino a una distanza limitata di circa seicento miglia, ma in quanto non vi è praticamente alcun limite alla potenza delle vibrazioni producibili con un tale oscillatore, Sono abbastanza fiducioso del successo di una tale pianta per effettuare la comunicazione transoceanica. Né è tutto. Le mie misurazioni e calcoli hanno dimostrato che è perfettamente possibile produrre sul nostro globo, mediante l'uso di questi principi, un movimento elettrico di tale magni-tudo che, senza il minimo dubbio, il suo effetto sarà percepibile su alcuni dei nostri pianeti più vicini, come Venere e Marte. Pertanto, dalla mera possibilità, la comunicazione interplanetaria è entrata nella fase della probabilità. In effetti, che possiamo produrre un effetto distinto su uno di questi pianeti in questo modo nuovo, vale a dire, disturbando la condizione elettrica della terra, è senza alcun dubbio. Questo modo di effettuare tale comunicazione è, tuttavia, sostanzialmente diverso da tutti gli altri che sono stati finora proposti da uomini scientifici. In tutti i casi precedenti solo una minima parte dell'energia totale che raggiunge il pianeta - per quanto sarebbe possibile concentrarsi in un riflettore - potrebbe essere utilizzata dal presunto osservatore nel suo strumento. Ma con i mezzi che ho sviluppato sarebbe in grado di concentrare la maggior parte dell'intera energia trasmessa al pianeta nel suo strumento, e le possibilità di influenzare quest'ultimo sono quindi aumentate di molti milioni di volte.

Oltre ai macchinari per la produzione di vibrazioni della potenza richiesta, dobbiamo avere mezzi delicati in grado di rivelare gli effetti di deboli influenza esercitati sulla terra. Anche per tali scopi, ho perfezionato nuovi metodi. Con il loro uso saremo anche in grado, tra le altre cose, di scovare a distanza considerevole la presenza di un ice-berg o di altri oggetti in mare. Con il loro uso, ho anche scoperto alcuni fenomeni terrestri ancora inspiegabili. Che possiamo inviare un messaggio a un pla-

la rete è certa, che possiamo ottenere una risposta è probabile: l'uomo non è l'unico essere nell'Infinito dotato di una mente.

TRASMISSIONE DELL'ENERGIA ELETTRICA A QUALSIASI DISTANZA SENZA GLI AMPI - ORA PRATICABILE - I MIGLIORI MEZZI DI AUMENTARE LA FORZA ACCELERANDO LA MASSA UMANA

L'osservazione più preziosa fatta nel corso di queste indagini è stata il comportamento straordinario dell'atmosfera verso impulsi elettrici di eccessiva forza elettromotiva. Gli ex-rimenti hanno mostrato che l'aria alla pressione ordinaria si stava comportando distintamente, e questo ha aperto la meravigliosa prospettiva di trasmettere grandi quantità di energia elettrica per scopi industriali a grandi distanze senza fili, una possibilità che, fino a quel momento, era pensato solo come un sogno scientifico. Ulteriori indagini hanno rivelato l'importante fatto che la conduttività impartita all'aria da questi impulsi elettrici di molti milioni di volt sia aumentata molto rapidamente con il grado di rarefazione, così che gli strati d'aria ad alti-tudi molto moderati, che sono facilmente accessibili, offrire, a tutte le prove ex-perimentali, un perfetto percorso di conduzione, meglio di un filo di rame, per le correnti di questo cha-racter.

Pertanto, la scoperta di queste nuove proprietà dell'atmosfera non solo ha aperto la possibilità di trasmettere, senza fili, energia in grandi quantità, ma, ciò che era ancora più significativo, ha af-fordato la certezza che l'energia potesse essere trasmessa in questo modo economicamente. In questo nuovo sistema importa poco - in realtà, quasi nulla - se la trasmissione viene effettuata a una distanza di poche miglia o di qualche migliaio di miglia.

Mentre non l'ho fatto, ancora, effettivamente effettuato una trasmissione di una notevole quantità di energia, come sarebbe di importanza industriale, a grande distanza con questo nuovo metodo, Ho gestito diversi impianti modello esattamente con le stesse condizioni che esisteranno in un grande impianto di questo tipo, e la praticabilità del sistema è ampiamente dimostrata. Gli esperimenti hanno dimostrato in modo conclusivo che, con due terminali mantenuti ad un'altitudine non superiore a trentamila e trentacinquemila piedi sul livello del mare, e con una pressione elettrica da quindici a venti milioni di volt, l'energia di migliaia di cavalli può essere trasmessa su distanze che possono essere hund-ross e, se necessario, migliaia di miglia. Spero, tuttavia, di poter ridurre considerevolmente l'elevazione dei terminali ora richiesta, e con questo oggetto sto seguendo un'idea che promette una tale realizzazione.


C'è, ovviamente, un pregiudizio popolare contro l'uso di una pressione elettrica di milioni di volt, che può far volare le scintille a distanze di centinaia di piedi, ma, paradossale come può sembrare, il sistema, come l'ho descritto in una pubblicazione tecnica, offre una maggiore sicurezza personale rispetto alla maggior parte dei normali circuiti di distribuzione ora utilizzati nelle città. Ciò è, in una misura, confermato dal fatto che, sebbene abbia svolto tali esperimenti per un certo numero di anni, nessuna lesione è stata sostenuta né da me né da nessuno dei miei assistenti.

Ma per consentire un'introduzione pratica del sistema, devono ancora essere soddisfatti una serie di requisiti essenziali. Non è sufficiente sviluppare applicazioni per mezzo delle quali tale trasmissione può essere effettuata. I macchinari devono essere tali da ridurre al-basso la trasformazione e la trasmissione di energia elettro-cal in condizioni altamente economiche e pratiche. Inoltre, un incentivo deve essere offerto a coloro che sono impegnati nello sfruttamento industriale delle fonti naturali di energia, come cascate, garantendo maggiori ritorni sul capitale investito di quanto possano garantire dallo sviluppo locale della proprietà.

Da quel momento in cui è stato osservato che, contrariamente all'opinione consolidata, strati bassi e facilmente accessibili dell'atmosfera sono in grado di condurre elettricità, la trasmissione di energia elettro-cal senza fili è diventata un compito razionale dell'ingegnere e uno che supera tutti gli altri in importanza. La sua consumazione pratica significherebbe che l'energia sarebbe disponibile per gli usi dell'uomo in qualsiasi punto del globo, non in piccole quantità come potrebbe essere derivata dal mezzo ambi-ent da macchinari adeguati, ma in quantità praticamente illimitate, da cascate. L'esportazione di potere diventerebbe quindi la principale fonte di reddito per molti paesi felicemente situati, come gli Stati Uniti, il Canada, l'America centrale e meridionale, la Svizzera e la Svezia. Gli uomini potevano stabilirsi ovunque, fertilizzare e irrigare il terreno con poco sforzo e convertire deserti sterili in giardini, e quindi l'intero globo poteva essere trasformato e reso una dimora più adatta per l'umanità. È altamente probabile che se ci sono esseri intelligenti su Marte hanno realizzato molto tempo fa questa idea, che spiegherebbe i cambiamenti sulla sua superficie notati dagli astronomi. L'atmosfera su quel pianeta, essendo di densità considerevolmente più piccola di quella della terra, renderebbe il compito molto più semplice.

È probabile che presto avremo un motore termico auto-recitante in grado di ricavare quantità moderate di energia dal mezzo ambientale. C'è anche la possibilità - sebbene piccola - che possiamo ottenere energia elettrica direttamente dal sole. Questo potrebbe essere il caso se la teoria di Maxwellian è vera, secondo la quale le vibrazioni elettriche

tonnellate di tutte le tariffe dovrebbero provenire dal sole. Sto ancora indagando su questo argomento. Sir William Crookes ha dimostrato nella sua bellissima invenzione nota come "radiometro" che i raggi possono produrre per impatto un effetto meccanico, e questo può portare a una rivelazione importante sull'utilizzo dei raggi del sole in modi nuovi. Altre fonti di energia possono essere aperte e vengono scoperti nuovi metodi per ricavare energia dal sole, ma nessuno di questi o risultati simili equivarrebbe in importanza alla trasmissione di energia a qualsiasi distanza attraverso il mezzo. Non riesco a concepire alcun progresso tecnico che tenderebbe a unire le varie elezioni dell'umanità in modo più efficace di questa, o di una che aggiungerebbe e economizzerebbe maggiormente l'energia umana. Sarebbe il mezzo migliore per aumentare la forza accelerando la massa umana. La semplice influenza morale di una partenza così radicale sarebbe incalcolabile. D'altra parte, se in qualsiasi punto del globo l'energia può essere ottenuta in quantità limitata dal mezzo ambientale mediante un motore termico auto-agitivo o altro, le condizioni rimarranno le stesse di prima. Le prestazioni umane saranno aumentate, ma gli uomini rimarranno estranei per così dire.

Prevedo che qualsiasi, impreparato a questi insulti, che, attraverso una lunga familiarità, mi sembrano semplici e ovvi, li considererà ancora lontani dall'applicazione pratica. Tale riserva, e persino opposizione, di alcuni è una qualità tanto utile e un elemento necessario nel progresso umano quanto la rapida ricettività e l'entusiasmo degli altri. Pertanto, una massa che resiste inizialmente alla forza, una volta messa in movimento, aumenta l'energia. L'uomo scientifico non mira a un risultato immediato. Non si aspetta che le sue idee avanzate vengano prontamente riprese. Il suo lavoro è come quello della fioriera - per il futuro. Il suo dovere è gettare le basi per coloro che devono venire e indicare la strada. Vive, lavora e spera con il poeta che dice:

Schaff 'das Tagwerk meiner Hände, Hohes Glück, dass ich's vollende! Laß, o laß mich nicht ermatten! Nein, es sind nicht leere Träume: Jetzt nur Stangen, diese Bäume

Geben einst noch Frucht und Schatten. [1]

1 Lavoro quotidiano, lavoro delle mie mani, completare è puro divertimento! Lasciami, oh, non vacillare mai!

No! non c'è sogno vuoto :

No! questi alberi, ma i pali nudi sembrano, eppure produrranno sia cibo che riparo!

"Speranza" di Goethe

Tradotto da William Gibson, Com. U. S. N .


Pubblicazione originale : http://aetherwizard.com/tesla/Articles/ProblemOfIncreasingHumanEnergy.pdf#:~:text=THE%20PROBLEM%20OF%20INCREASING%20HUMAN%20ENERGY%20WITH%20SPECIAL,to%20our%20senses%2C%20there%20is%20none%20that%20fills

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