Dagli scimpanzé ai bambini: Le origini del RSV - Virus Respiratorio Sinciziale

 

Dagli scimpanzé ai bambini: Le origini del RSV - Virus Respiratorio Sinciziale

La ricerca mostra che il virus respiratorio sinciziale, o RSV - riconosciuto come una delle cause più comuni di malattie infantili simili al raffreddore - ha avuto origine nelle scimmie ospitate in una struttura del Maryland dove venivano utilizzate per condurre ricerche sul vaccino contro la polio.

Questo è il secondo di una serie di articoli di The Defender sul virus respiratorio sinciziale, comunemente noto come RSV. Leggi la prima parte - "Big Pharma guarda alla prossima vacca da mungere del vaccino infantile - vaccini mRNA per RSV".


Di childrenshealthdefense.org


Il virus respiratorio sinciziale (RSV), scoperto per la prima volta nel 1956, è stato riconosciuto come una delle cause più comuni delle malattie infantili da raffreddamento. Il virus causa focolai annuali di malattie respiratorie in tutti i gruppi di età, tipicamente durante l'autunno, l'inverno e la primavera nella maggior parte delle regioni degli Stati Uniti.


Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, su base annuale, RSV in media porta a circa 2,1 milioni di visite ambulatoriali e 58.000 ricoveri tra i bambini di età inferiore ai 5 anni, 177.000 ricoveri tra gli adulti di 65 anni e più e 14.000 morti tra gli adulti di 65 anni e più.


Come The Defender ha riportato all'inizio di questo mese, le aziende farmaceutiche hanno lavorato allo sviluppo di un vaccino per il RSV dagli anni '60 - a volte con esiti mortali.


Ma un fatto importante ed enormemente trascurato sul RSV è che il virus è relativamente nuovo. È stato identificato per la prima volta nel 1955, nelle scimmie. All'epoca, il virus non si chiamava RSV, ma Chimpanzee Coryza Agent a causa della sua scoperta negli scimpanzé che venivano utilizzati per la ricerca e lo sviluppo di vaccini.


Identificato per la prima volta negli scimpanzé utilizzati per la ricerca sul vaccino antipolio


Per sviluppare vaccini virali, come quello contro la polio, che potessero essere prodotti in massa, i ricercatori dovevano prima coltivare i virus in grandi quantità.


Rispetto ai batteri, che possono essere coltivati in un ambiente di laboratorio se posti in un mezzo di crescita adatto, i virus richiedono cellule viventi per poter crescere e riprodursi. Una delle cellule viventi più usate per far crescere i virus erano i reni presi da primati non umani come le scimmie.


Durante l'apice dello sviluppo del vaccino contro la polio, la domanda di scimmie era così grande che le scimmie venivano spedite da tutto il mondo per la ricerca e per fornire il tessuto vivente necessario alla crescita del virus. Come riportato nel libro "The Virus and the Vaccine" (p. 33), "200 mila scimmie furono necessarie solo nel 1955, il primo anno di produzione commerciale del vaccino antipolio su larga scala".


Nell'ottobre del 1955, una malattia respiratoria caratterizzata da tosse, starnuti e secrezioni nasali (corizza), si verificò in una colonia di scimpanzé ospitati presso il Walter Reed Army Institute of Research, Forrest Glen Annex a Silver Springs, Maryland.


La struttura è stata costruita nel 1953, come un impianto di produzione di vaccini, in particolare fornendo cellule vive dagli scimpanzé per coltivare virus per la produzione di vaccini sperimentali.


Il colpevole che causava la malattia fu identificato da Morris e colleghi come un virus, e gli fu dato il nome di Chimpanzee Coryza Agent (CCA).


Curiosi della contagiosità del virus, i ricercatori hanno esposto di proposito al virus un secondo gruppo di scimpanzé adulti ospitati in una struttura vicina. Sono stati in grado di ricreare l'infezione respiratoria e documentare la contagiosità del virus tra gli scimpanzé.


Nel febbraio del 1956, Morris ha anche riferito che un dipendente del laboratorio che stava lavorando con gli scimpanzé che erano stati esposti di proposito al virus per scopi di ricerca ha sviluppato una simile "infezione delle vie respiratorie superiori" che consiste in diversi giorni di naso che cola, tosse, febbre di basso grado e mal di testa.


Ulteriori indagini hanno documentato che il lavoratore (paziente B-1) inizialmente è risultato negativo per gli anticorpi contro il CCA, ma positivo 14 giorni dopo, il che ha suggerito che il virus era la causa della sua malattia.


Successivamente, sono stati ottenuti sieri umani da pazienti che si sono presentati al Walter Reed Army Medical Center con una varietà di malattie. Gli anticorpi contro l'ACC erano insoliti nei neonati e nei bambini, ma sono stati rilevati in un gruppo di giovani adulti con malattie respiratorie.


Otto dei pazienti giovani adulti del centro medico che risultarono positivi agli anticorpi CCA erano compagni di baracca con il paziente B-1 e presumibilmente erano stati esposti al virus, suggerendo la natura contagiosa dell'infezione negli esseri umani.


Un anno dopo, nel 1957, Chanock e colleghi del Johns Hopkins University Department of Pediatrics ricevettero un finanziamento per "recuperare nuovi agenti citopatogeni da neonati con gravi malattie respiratorie inferiori (broncopolmonite, bronchiolite e laringotracheobronchite)".  Il finanziamento è stato fornito dal National Institutes of Health, dalla Rockefeller Foundation e dalla National Foundation for Infantile Paralysis, che erano anche i principali sponsor della ricerca sul vaccino antipolio all'epoca.


Nel corso della loro ricerca, il team di Chanock ha identificato due virus simili in bambini con diagnosi di polmonite e croup che erano "indistinguibili da un agente associato alla corizza negli scimpanzé (virus CCA)". I virus identificati in entrambi i bambini "non erano legati al gruppo degli adenovirus né ad altri virus attualmente conosciuti che causano malattie respiratorie".


I ricercatori hanno riferito che i virus condividevano caratteristiche sorprendenti del virus CAA, in particolare la produzione di cellule sinciziali (pseudo giganti) nelle colture di tessuto. Hanno proposto che, poiché i virus che hanno identificato erano indistinguibili dal virus CAA, dovrebbero essere raggruppati insieme e chiamati virus "respiratorio sinciziale" (RSV).


I neonati trovati con questo nuovo virus mai visto prima, responsabile di gravi malattie respiratorie in neonati e bambini, sono stati ricoverati presso l'Harriet Lane Home del Johns Hopkins Hospital di Baltimora - a circa 30 miglia dal Walter Reed Army Institute of Research di Silver Springs, dove si è verificato il primo focolaio di CCA negli scimpanzé.


La vicinanza al primo caso identificato di questo virus come risultato dell'esposizione a scimpanzé malati, e la documentazione di una nuova grave malattia respiratoria nei neonati, è altamente sospetta e suggerisce che le scimmie malate della struttura di ricerca sul vaccino siano state responsabili della diffusione del CCA e della creazione di una nuova malattia umana altamente contagiosa e potenzialmente pericolosa.


Dal virus degli scimpanzé al "patogeno respiratorio di grande importanza" nei bambini


Durante l'inverno del 1958-59, i ricercatori identificarono il virus nei bambini di Chicago e lo etichettarono come il virus Randal. Le diagnosi cliniche associate alla malattia erano malattie respiratorie acute, croup, bronchiolite, polmonite e asma.

I ricercatori non sono stati in grado di collegare la malattia a nessun altro microrganismo. Ulteriori test mostrarono somiglianze antigeniche tra il virus Randall e il virus CCA.


Durante un periodo di cinque mesi all'inizio del 1960, Chanock recuperò il RSV dal 57% dei piccoli neonati con diagnosi di bronchiolite o polmonite a Washington, D.C. Il virus fu recuperato anche dal 12% dei neonati e dei bambini più grandi.


Gli autori hanno concluso: "Il virus RS è un patogeno respiratorio di grande importanza durante la prima vita".


Simoes ha riferito in un articolo di Lancet pubblicato nel 1999, "Da quando è stato identificato come l'agente che causa la corizza degli scimpanzé nel 1956, e dopo il suo successivo isolamento da bambini con malattia polmonare a Baltimora, USA, il virus respiratorio sinciziale (RSV) è stato descritto come il singolo virus più importante che causa infezioni acute del tratto respiratorio nei bambini".


Prima del 1960, i virus dell'influenza e della parainfluenza erano i principali virus che causavano le infezioni respiratorie infantili. Da allora, l'incidenza del RSV è aumentata rapidamente e oggi è considerata la causa più comune di infezioni del tratto respiratorio inferiore (LRTI) nei bambini piccoli di tutto il mondo, con quasi tutti che sperimentano la loro prima infezione da RSV entro i due anni.


Nel 1961, i ricercatori Lewis e Forbes in Australia hanno isolato dei campioni virali che corrispondevano, sia per la presentazione clinica che per il modo in cui il virus appariva nelle colture di tessuto, al RSV. Ciò che è interessante in questo articolo è che i ricercatori hanno riconosciuto un cambiamento drammatico per quanto riguarda l'eziologia dell'infezione respiratoria nei bambini: "Nel 1960 questo modello è cambiato bruscamente con un improvviso aumento del numero di bambini ricoverati con bronchiolite e bronchite e un concomitante aumento dei bambini con polmonite".


Prima di questo tempo, una diagnosi di bronchiolite era infrequente, confermando ulteriormente il RSV come una nuova entità che causa malattie respiratorie nei bambini.


Cosa sappiamo dalla ricerca sul RSV:

  • Il Chimpanzee Coryza Virus (CCV) fu identificato per la prima volta nel 1955 in un gruppo di scimpanzé usati per la ricerca sulla polio al Walter Reed Army Research Institute di Silver Springs, Maryland.
  • Anche il custode delle scimmie sviluppò il CCV all'inizio del 1956, e il virus si diffuse dal custode a diversi suoi compagni di branda all'istituto situato a Silver Springs.
  • Un anno dopo, nel 1957, un nuovo virus fu trovato nei neonati di Baltimora. Questo virus, identico al CCV, fu ribattezzato Virus Respiratorio Sinciziale (RSV).
  • Cinque anni dopo, il virus RSV era responsabile della maggior parte delle infezioni respiratorie gravi nei neonati e nei bambini di tutto il mondo.

In breve, l'introduzione del RSV dalle scimmie utilizzate per lo sviluppo del vaccino antipolio negli anni '50 ha portato alla creazione di una nuova malattia respiratoria che l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima ora essere causa di più di 3 milioni di ricoveri e quasi 60.000 morti nei bambini sotto i 5 anni di età ogni anno.

Questo scenario da solo fornisce una forte prova che il CCV potrebbe aver saltato la specie dalle scimmie all'uomo, ma sappiamo anche che i vaccini per la polio che venivano sviluppati all'epoca erano pesantemente contaminati da una moltitudine di virus di scimmia che sono stati trovati anche nei vaccini per la polio e, successivamente, in coloro che hanno ricevuto i vaccini per la polio.

Il virus CCA/ RS - e forse molti altri - potrebbero essere stati trasmessi anche dai vaccini antipolio agli ignari destinatari?

Il lato oscuro dei fallimenti e delle lesioni da vaccino


Lo sviluppo del vaccino antipolio è spesso messo in cima alla lista dei trionfi medici del 20° secolo. Ma spesso ciò che non è incluso nella storia dei successi dei vaccini è il lato oscuro dei fallimenti e delle lesioni da vaccino.

Secondo un articolo di revisione pubblicato su Lancet nel 2004 sul libro "The Virus and the Vaccine: The True Story of a Cancer-Causing Monkey Virus, Contaminated Polio Vaccine, and the Millions of Americans Exposed", negli anni '60, gli scienziati erano ben consapevoli che i reni delle scimmie erano fogne di virus scimmieschi.

Nel libro, un eminente ricercatore di vaccini contro la polio ha commentato nel 1961 che i reni di scimmia sono carichi di virus "dormienti" in attesa di "scatenarsi" dopo essere stati raccolti e usati come coltura di tessuti per far crescere il virus della polio.

Pochi scienziati hanno preso il tempo di considerare la capacità dei virus di saltare le specie, e che questi vaccini potrebbero anche essere un enorme, involontario, incontrollato esperimento di trasmissione virale interspecie, sia dai virus che contaminano il vaccino, sia dai virus capaci di infettare gli umani esposti alle scimmie malate.

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