Forte romano usato durante la conquista della Gran Bretagna trovato nei Paesi Bassi

 

Forte romano usato durante la conquista della Gran Bretagna trovato nei Paesi Bassi

Tra il 43 d.C. e il 410 d.C., ampie parti della Britannia furono sotto l'occupazione romana. Parte dell'occupazione dell'impero romano verso est, questi territori conquistati avevano lo status di provincia romana. Il Guardian riporta che gli archeologi hanno recentemente scoperto i resti di un grande forte romano a Velsen, nei Paesi Bassi, che credono sia stato utilizzato durante il lancio del fortunato attacco alla Britannia da parte dell'imperatore Claudio nel 43 d.C.

Una storia di due fortezze romane

Situato sulla costa olandese nell'Olanda settentrionale, Velsen è il sito di una precedente fortezza romana che è stata designata Velsen 1. Velsen 1 è stato scoperto nel 1972 e si ritiene che sia stato operativo dal 14 al 30 d.C. È stato provvisoriamente identificato come il forte chiamato Flevum menzionato dallo storico romano Tacito, secondo Livius.org. Tacito scrisse di Flevum che cadde durante la rivolta dei Frisoni, una tribù germanica che popolava le regioni costiere dei Paesi Bassi, nel 28 d.C. Dovette essere salvata dalle truppe di V Alaudae, che erano venute da Xanten.

Anche se Velsen 1 rimane il candidato più probabile per il forte romano di cui scrive Tacito, il legame tra i due non è stato ancora completamente stabilito. Tuttavia, scavi esaustivi del sito hanno rivelato che era stato abbandonato intorno al 30 d.C. in seguito agli attacchi dei frisoni. Questo è stato corroborato dalla scoperta di resti umani in alcuni pozzi del sito, una tattica spesso impiegata dai romani in ritirata per avvelenare i pozzi.


Il successivo forte romano, costruito sulle rive dell'Oer-IJ, un affluente del Reno, si trova a 20 miglia (32 km) da Amsterdam e si crede che sia stato usato tra il 39 e il 47 d.C. Le sue prime tracce furono trovate nel 1945, quando degli scolari trovarono frammenti di ceramica in una trincea anticarro abbandonata della seconda guerra mondiale. Le ricerche esplorative iniziarono negli anni '50 durante la costruzione del Velsertunnel, sotto il Nordzeekanaal o Canale del Mare del Nord. Scavi archeologici sono stati effettuati nel sito negli anni '60 e '70.


Fu nel 1997 che l'archeologo Arjen Bosman scoprì fossati romani in tre diversi punti del sito, così come un muro e una porta. Questa scoperta portò a dichiarare il sito come monumento protetto dallo stato. Tuttavia, inizialmente si credeva che fosse un piccolo forte, di dimensioni non molto diverse da Velsen 1. Il fatto che entrambi i forti romani si trovino a poche centinaia di metri l'uno dall'altro, ha portato alla conclusione che entrambi fossero molto probabilmente dei castellum, piccoli accampamenti militari di 1 o 2 ettari (da 2,5 a 4,9 acri).

Il forte romano di Velsen era molto più grande di quanto si pensasse inizialmente

Nel novembre 2021, Bosman ha combinato le sue ricerche degli ultimi due decenni con i ritrovamenti degli anni '60 e '70 che all'epoca non erano riconosciuti come romani, per arrivare a una nuova conclusione. "Non è uno o due ettari come il primo forte di Velsen, ma almeno 11 ettari (27 acri)", ha spiegato Bosman. "Abbiamo sempre pensato che fosse della stessa dimensione, ma non è vero. Era una fortezza legionaria e questo è qualcosa di completamente diverso", ha detto Bosman nel rapporto del Guardian.


La fortezza era usata per ospitare una legione di diverse migliaia di soldati ed era il castra (fortezza) più settentrionale dell'Impero Romano, ritiene Bosman. Fu costruita per tenere sotto controllo la tribù germanica dei Chauci mentre i Romani si preparavano ad attraversare da Boulogne in Francia alla costa meridionale dell'Inghilterra.


La fortezza fu probabilmente costruita dall'imperatore romano Caligola (dal 12 al 41 d.C.) mentre si preparava a lanciare il suo fallito attacco alla Britannia intorno al 40 d.C. Fu presa in consegna dall'imperatore Claudio dopo aver ucciso Caligola e fu usata nel suo attacco di successo sull'isola nel 43 d.C. "Sappiamo per certo che Caligola era nei Paesi Bassi, perché ci sono segni su botti di vino in legno con le iniziali dell'imperatore bruciate, suggerendo che queste provenivano dalla corte imperiale", ha evidenziato Bosman.


Campo base per i preparativi per invadere la Britannia

"Ciò che Caligola venne a fare furono i preparativi per invadere l'Inghilterra - per avere lo stesso tipo di risultato militare di Giulio Cesare - ma per invadere e rimanere lì", ha sottolineato Bosman, l'archeologo che ha fatto la scoperta. "Non poté finire il lavoro perché fu ucciso nel 41 d.C. e Claudio prese il suo posto nel 43 d.C.".


Ciò che seguì fu la conquista romana della Britannia. Le truppe di Claudio tennero a bada le tribù germaniche e sbarcarono nel Kent. Nell'estate del 43 d.C. l'imperatore stesso raggiunse la Britannia, entrando a Camulodunum (Colchester) per presiedere alla resa di 12 capi.


Nel giro di tre anni i Romani avevano rivendicato la maggior parte della Britannia come parte del loro impero. L'occupazione romana durò fino al 410 d.C., quando l'impero cominciò a crollare a causa dei dissensi interni e delle continue depredazioni delle tribù germaniche. Il forte romano Velsen 2 cadde in disuso dopo il 47 d.C. quando Claudio ordinò alle sue truppe di ritirarsi dietro il Reno.


Pubblicato su ancient-origins

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