Progetto Grudge

 

Progetto Grudge

Il Progetto Grudge fu un progetto di breve durata della United States Air Force (USAF) per indagare sugli oggetti volanti non identificati (UFO). Grudge successe al Progetto Sign nel febbraio 1949, seguito dal Progetto Blue Book. Il progetto terminò formalmente nel dicembre 1949, ma continuò come minimo fino alla fine del 1951.

Il progetto Sign è stato attivo dal 1947 al 1949. Alcuni membri dello staff di Sign, tra cui il direttore Robert Snyder, sostenevano l'ipotesi extraterrestre come migliore spiegazione dei rapporti UFO. Hanno preparato una valutazione della situazione argomentando la loro posizione. Questa ipotesi fu alla fine respinta da ufficiali di alto rango e il Progetto Sign fu sciolto e sostituito dal Progetto Grudge.


L'età del malcontento

Fu annunciato che Grudge avrebbe ripreso da dove Sign aveva lasciato, continuando a indagare sulle segnalazioni di UFO. Ma come ha scritto il capitano dell'aeronautica Edward J Ruppelt: "Saranno utilizzate le procedure standard di intelligence. Normalmente questo significherebbe una valutazione obiettiva dell'intelligence. Ma non c'è bisogno di scrutare vecchi file UFO per vedere che il Progetto Grudge non segue le procedure standard di intelligence. Tutto è stato valutato sulla base del fatto che un UFO non avrebbe potuto esistere. Indipendentemente da quello che vedi o senti, non crederci". (Ruppelt, 59-60, enfasi aggiunta)

Ruppelt ha notato che alcuni dei "professionisti dell'intelligence ATIC che erano così ansiosi di lavorare al progetto Grudge non stavano più lavorando al progetto Grudge. Alcuni di loro cambiarono bruscamente e frettolosamente idea sugli UFO quando appresero che il Pentagono non era più favorevole alla causa degli UFO". (Ruppelt, 60)

Come scrive il Dr. Michael D. Sords: "All'interno dell'esercito, il maggiore Aaron J. Boggs al Pentagono e il colonnello Harold Watson all'AMC Air Material Command diedero apertamente l'impressione che l'intera faccenda del disco volante fosse ridicola. Il progetto Grudge era diventato un esercizio di ridicolo e di archiviazione sciatta. Boggs era così entusiasticamente contrario al disco volante che il generale Cabell ordinò al generale Moore di creare un'atmosfera più appropriata di rispetto scettico per i rapporti e i loro osservatori" (Swords, 98).

I critici hanno sostenuto che fin dal suo inizio il Progetto Grudge ha agito sotto una direttiva di smascheramento: tutti i rapporti UFO avevano spiegazioni prosaiche, anche se poca ricerca era stata fatta, e alcune delle "spiegazioni" di Grudge erano tese o addirittura logicamente insostenibili. Nel suo libro del 1956, Edward J. Ruppelt descrisse Grudge come "l'età oscura" dell'indagine UFO della US Air Force. Lo staff di Grudge in realtà non ha condotto praticamente nessuna indagine, pur sostenendo che tutti i rapporti UFO sono stati indagati a fondo. Ruppelt ha anche riferito che la parola "Grudge" è stata scelta deliberatamente da elementi anti-UFO nell'Aeronautica Militare.

Campagna di pubbliche relazioni

Come per il Progetto Segno, Grudge credeva che la stragrande maggioranza dei rapporti UFO potesse essere spiegata come nuvole mal identificate, stelle, cani solari, normali veicoli volanti o simili, tecnologie terrestri incomprese. Tuttavia, a differenza di Mark, che credeva che alcuni UFO potessero fornire una risposta insolita, lo staff di Grudge credeva che la restante minoranza di rapporti potesse essere spiegata come normale. Grudge ha iniziato una campagna di pubbliche relazioni per spiegare i suoi risultati al pubblico.


La prima salva della campagna di PR arrivò attraverso Sidney Shallet del Saturday Evening Post, una delle riviste più popolari dell'epoca. L'articolo di Shallet è apparso in due numeri consecutivi della rivista. Il rapporto (30 aprile e 7 maggio 1949) e generalmente ripetuto la linea di Discontent: la maggior parte dei rapporti UFO potrebbe essere facilmente spiegato come eventi banali, erroneamente identificati da un testimone oculare, l'argomento era sproporzionato a causa dei media. Shallet ha suggerito che le bufale e i loonies hanno giocato un ruolo di primo piano nella popolarizzazione degli UFO, e sono state espresse le opinioni di molti ufficiali militari di alto livello.


C'erano anche diversi travisamenti dei fatti nell'articolo. Challet sosteneva che l'aeronautica pensava che l'argomento fosse una sciocchezza e che fu più o meno costretta ad indagare sui dischi volanti a causa dell'interesse pubblico - questo era chiaramente falso, poiché l'aeronautica aveva preso sul serio l'argomento UFO quasi dall'inizio. Shallett certamente non ha avuto accesso a nessuna informazione classificata, come il memorandum di Nathan Twinning del 1947 che dichiarò che i dischi volanti erano un fenomeno "reale, non fantastico" e diede origine al Progetto Sign, né ha menzionato la valutazione segreta di Sign della situazione, che sosteneva l'origine extraterrestre degli UFO.


L'articolo di Shallett fu forse la prima discussione pubblica dettagliata sugli UFO, per non parlare dell'approvazione di un militare così importante. Grudge sperava che l'articolo avrebbe ridotto l'interesse del pubblico per i dischi volanti, ma l'effetto fu esattamente l'opposto: Shallett menzionò di sfuggita che una piccola minoranza di rapporti UFO sembrava sfidare l'analisi, e queste affermazioni furono raccolte dalla stampa e dai curiosi. Ruppelt ha scritto che piuttosto che sopprimere l'interesse, Challet "ha seminato i semi del dubbio" nel grande pubblico.


Rapporto Grudge

Il progetto Grudge rilasciò il suo unico rapporto ufficiale nell'agosto 1949. Nonostante siano più di 600 pagine, le conclusioni del rapporto affermano:


A. Non ci sono prove che le strutture riportate siano il risultato di sviluppi scientifici avanzati all'estero; e, quindi, non rappresentano una minaccia diretta alla sicurezza nazionale. Si raccomanda quindi di ridimensionare l'indagine e l'esame delle segnalazioni di oggetti volanti non identificati. L'AMC Headquarters Air Material Command continuerà ad esaminare i rapporti che indicano chiaramente applicazioni tecniche realistiche.

NOTA: Chiaramente, ulteriori indagini lungo le linee attuali non potranno che confermare i risultati qui presentati. Inoltre, si raccomanda che le linee guida per la raccolta dei dati siano riviste per riflettere il cambiamento di politica previsto.


B. Tutte le prove e le analisi mostrano che le segnalazioni di oggetti volanti non identificati sono il risultato di:

1. Interpretazione errata di vari oggetti nozionali.

2. Una forma lieve di isteria di massa e nervi di guerra.

3. Individui che hanno fabbricato tali rapporti per perpetrare una bufala o per pubblicità.

4. Persone psicopatologiche.


Nella sezione Raccomandazioni del Rapporto sullo Sconforto preparato dal dottor J Allen Heineck, egli chiedeva l'addestramento del personale dell'Aeronautica Militare in semplici fenomeni astronomici. Ha anche raccomandato che lo studio scientifico della ricerca sia autorizzato a continuare.[1] Poco dopo la pubblicazione di questo rapporto, è stato annunciato che Grudge sarebbe stato presto sciolto. Nonostante questo annuncio, Grudge non era ancora finito. Alcuni membri dello staff furono ancora coinvolti nel progetto e aiutarono a scrivere diversi altri articoli di denuncia nei media.


Tensione

Nell'aprile 1951 Bob Jeanne della rivista Life visitò la Wright Patterson Air Force Base. Indagando su Grudge, ha scoperto ciò che Clarke descrive come "chiari difetti di progettazione". (Clarke, 239) In risposta (almeno "per le apparenze", secondo Clarke (ibidem), alcuni del personale più chiaramente anti-UFO a Wright Patterson furono riassegnati ad altri incarichi. A metà del 1951, il Nuisance era composto solo dal tenente Jerry Cummings. Secondo Ruppelt, Cummings ha preso il suo lavoro seriamente, ma non ha trovato aiuto o successo nei suoi sforzi per invertire diversi anni di apatia e di ricerca discutibile e negligente.

Il 10 settembre 1951 ci fu un avvistamento UFO radar-visivo vicino a Fort Monmouth, New Jersey. Piloti e operatori radar hanno riferito di aver incontrato un certo numero di aerei a forma di disco, in rapido movimento e molto manovrabili. Personale di alto rango ordinò un'indagine, e Cummings e il tenente colonnello N. Rosgarten trascorsero gran parte del 13 settembre intervistando testimoni e raccogliendo documenti a Ft. Monmouth.

Il duo ha poi ricevuto l'ordine di riferire i risultati della loro indagine direttamente al Maggiore Generale. Charles P. Cabell, allora capo dell'intelligence dell'aeronautica al Pentagono. Cummings e Rosgarten arrivarono alla riunione che era già iniziata e trovarono l'atmosfera piena di tensione. Cabell, in particolare, era preoccupato per quello che vedeva come la confutazione sciatta del Progetto Grudge e la letargia su un argomento che considerava degno di seria considerazione. Cummings e Rosgarten hanno condiviso le loro conclusioni sull'incidente di Fort Monmouth: erano d'accordo con il personale di Monmouth, che ha valutato gli oggetti in rapido movimento trovati lì come "ragionevolmente controllati". (Clark, 240)

Avendo avuto il permesso di parlare liberamente a Cabell e agli altri, Cummings (come scrisse Ruppelt) "si liberò. Ha detto che ogni rapporto UFO [presentato a Grudge] è stato visto come un enorme scherzo" e Grudge è quasi svanito. (Clark, 240)

Quando il generale Cabell apprese che Grudge aveva effettivamente ignorato i rapporti UFO, si infuriò. Il caso di Fort Monmouth ha evidenziato ciò che i critici pensavano fosse una risposta approssimativa da parte del Comando Aereo, e in una riunione un Cabell sconvolto ha detto: "Voglio una mente aperta; infatti, ordino una mente aperta! Chi non ha pregiudizi può uscire subito! ... Perché dovrei infangare l'azione? Chiunque può vedere che non abbiamo una risposta soddisfacente alla questione del disco volante". (Swords, p. 103) In un'altra riunione - questa di colonnelli militari di alto rango - Cabell disse: "Mi hanno mentito e mentito e mentito. Voglio che si fermi. Voglio una risposta per il piattino, e voglio una buona risposta" (Swords, p. 103). Cabell ha anche descritto il rapporto Grudge del 1949 come un " rottame ".

Il tenente colonnello N.R. Rosgarten chiese a Ruppelt di occuparsi del nuovo progetto alla fine del 1951, in parte perché Ruppelt "aveva una reputazione di buon organizzatore". (Jacobs, 65). Sebbene Cabell volesse che l'NDP fosse ripristinato, non voleva che il grande pubblico sapesse che lui e alcuni altri militari facevano sul serio riguardo agli UFO e ordinò che il progetto fosse tenuto sotto silenzio. Sperava che avrebbe protetto la reputazione dei militari su entrambi i fronti: se il fenomeno dei dischi volanti fosse stato infondato, non avrebbero potuto essere accusati di sensazionalismo, ma se il fenomeno si fosse rivelato genuino, i militari avrebbero potuto condurre ricerche serie sull'argomento. Cabell soprattutto non voleva che i militari fossero percepiti come umilianti per i civili che avevano segnalato l'UFO.

Il rancore è diventato il Progetto Blue book. La sua prima era, diretta da Ruppelt, è generalmente considerata la più aperta e produttiva.

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