Bambini dell'orfanotrofio danese usati in ricerche segrete dalla CIA

 

Bambini dell'orfanotrofio danese usati in ricerche segrete dalla CIA

È la prima volta che esperimenti di ricerca con bambini in cura sono stati documentati in Danimarca, dice lo storico, che definisce gli esperimenti "spaventosi".


Correzione: prima sembrava che Fini Schulsinger fosse uno psicologo, ma non lo era. Fini Schulsinger era uno psichiatra.


Ricorda tutte le indagini. Soprattutto quello in cui viene messo su una sedia mentre gli vengono messi degli elettrodi sulle braccia, sulle gambe e sul petto intorno al cuore. Poi si mette le cuffie e deve ascoltare dei suoni forti e striduli.


- Era molto scomodo, dice il documentarista di DR Per Wennick, che prese parte agli esperimenti da bambino.


La ricerca è venuta alla luce in una nuova serie di documentari DR, 'The Hunt for Myself', che debutta oggi. In esso, il regista Per Wennick scava nei misteriosi test a cui ha partecipato da bambino senza conoscerne i retroscena.


- Non è solo la mia storia, è la storia di molti bambini", dice.


I test hanno coinvolto 311 bambini danesi. Hanno iniziato nei primi anni '60 a studiare il legame tra ereditarietà e ambiente nello sviluppo della schizofrenia.


Tuttavia, ai bambini non è stato detto di quale ricerca facevano parte. Né dopo la fine del processo.


Non è solo la mia storia, è la storia di molti bambini. Abbiamo partecipato senza sapere a cosa stavamo partecipando. PER WENNICK


Le indagini si sono svolte in un seminterrato dell'ospedale municipale di Copenaghen. Molti sono stati adottati o messi in orfanotrofio, come Per, che ha vissuto all'orfanotrofio Godthåb dai tre ai quattordici anni.


Secondo lo storico, dottorando e curatore del Museo della Difesa danese, Jacob Knage Rasmussen, questa è la prima volta che è stato documentato che i bambini in cura sono stati utilizzati per studi di ricerca regolari in Danimarca.


- Non sono a conoscenza di studi simili. Né in Danimarca né in Scandinavia. È un'informazione scioccante che contraddice il Codice di Norimberga del 1947, che dopo la seconda guerra mondiale doveva fissare alcuni limiti etici per gli esperimenti sugli esseri umani. Tra le altre cose, ha introdotto il consenso informato, che ora è centrale nel mondo della ricerca.


Elettrodi sul corpo

Per Wennick cresce nell'orfanotrofio di Godthåb. È un istituto per ragazzi dai 3 ai 15 anni. Qui, la madre adottiva gestisce la giornata con mano ferma.


- Sono cresciuto con Dio e le frustate, dice.


Quando a Per Wennick viene chiesto, all'età di 11 anni, di provare qualcosa di "divertente" all'ospedale comunale su come si sentono i bambini, lui dice di sì. Pensa che sia un cambiamento rispetto alla noiosa routine quotidiana all'orfanotrofio, e riceve anche 16 corone per questo.


Qui si sottopone a una serie di test a intervalli regolari. Nel test che porta i ricordi più forti a Per Wennick, deve sedersi su una sedia con le cuffie e ascoltare rumori forti, urla e frasi che dovrebbero spaventarlo. Attraverso elettrodi posti sul suo corpo, il suo battito cardiaco viene misurato, così come la sua temperatura corporea e il livello di sudore. Il test rivelerà se ha tratti psicopatici.


- Ogni volta che sentivo un suono, rabbrividivo. Mi sono spaventato molto, ed è venuto fuori che ero davvero destinato ad esserlo", dice Per Wennick.


Secondo Jacob Knage Rasmussen, non c'è nulla di nuovo nel fatto che i bambini affidati siano stati sottoposti a test psicologici e psichiatrici nelle case di riposo. Ma è scioccato quando sente parlare degli esperimenti all'ospedale municipale:

- Ho avuto accesso a molti registri di bambini e non ho trovato nulla che assomigli anche lontanamente a questo. Non ho mai sentito parlare di bambini ai quali siano stati applicati degli elettrodi.


- L'uso dei bambini in affido è particolarmente problematico, dato che sono un gruppo vulnerabile affidato alle cure dello stato, senza nessuno che parli immediatamente in loro favore, dice.


Al Forsorgsmuseet, hanno ricevuto molte richieste di informazioni da ex bambini orfani danesi che sono stati collocati nel periodo 1945-1980, che credono di essere stati sottoposti a esperimenti medici o di essere stati medicati con la forza.


Ma questa è la prima volta che è stato provato che i bambini negli orfanotrofi in Danimarca sono stati usati per la ricerca.

Bambini dell'orfanotrofio danese usati in ricerche segrete dalla CIA
Per Wennick ha vissuto nell'orfanotrofio di Godthåb per undici anni. Foto dalla serie di documentari "The Hunt for Myself".

Madri schizofreniche

L'idea del progetto di ricerca viene dallo psicologo americano Zarnoff A. Mednick, allora professore all'Università del Michigan. Mednick è interessato a ciò che distingue i pazienti schizofrenici dai pazienti con altri disturbi e dalle persone sane.


Ma non riesce a trovare un gruppo di studio adatto negli Stati Uniti, che non hanno un registro della popolazione come la Danimarca. Il registro della popolazione permette di seguire i soggetti durante tutta la loro vita, anche se cambiano il loro luogo di residenza, per esempio.


Così l'americano va da un professore danese dell'ospedale municipale, Fini Schulsinger. Insieme stabiliscono una decennale collaborazione di ricerca danese-americana sul suolo danese.


La ricerca include lo studio di bambini che potrebbero potenzialmente sviluppare la schizofrenia. Per questo stanno studiando i figli di madri schizofreniche che sono ad alto rischio di sviluppare la malattia. Al fine di avere qualcosa con cui confrontare, un gruppo di bambini di controllo che non hanno schizofrenia in famiglia stanno anche partecipando. Per Wennick è uno di quei bambini.


Alcuni campanelli d'allarme hanno iniziato a suonare nella mia testa e ho subito pensato agli studi a cui ho partecipato durante la mia infanzia. PER WENNICK


Monitorato come un adulto

Nel 1973, all'età di 24 anni, Per Wennick prese parte a quello che crede essere l'ultimo processo. Chiede di nuovo su cosa sia la ricerca. Ma non ottiene una risposta. Si scopre, tuttavia, che la ricerca continua senza il suo consenso.


Dieci anni dopo, scopre che i ricercatori lo stanno ancora usando. È in ospedale per una malattia della pelle, ma scopre durante questa visita che viene segnalato al dipartimento di psicologia ogni volta che è in contatto con il servizio sanitario.


- Penso che questa sia una violazione dei miei diritti di cittadino in questa società. Trovo così strano che alcune persone sappiano di me più di quanto io stesso abbia saputo. Perché devono aver scoperto un'infinità di cose su di me", dice Per Wennick.


Eppure è stato solo tre anni fa che ha deciso di scoprire in cosa era stato coinvolto da bambino.


È a un festival del cinema ad Amsterdam (IDFA) e guarda il documentario americano 'Three Identical Strangers'. Un film che rivela un esperimento di ricerca segreto in cui tre gemelli sono stati separati alla nascita e adottati in famiglie di diversi strati sociali per studiare il legame tra eredità e ambiente in relazione allo sviluppo di disturbi mentali.


- Alcuni campanelli d'allarme hanno iniziato a suonare in me e ho subito pensato agli studi a cui ho partecipato, nella mia infanzia. Finalmente ho avuto il coraggio di scavare veramente nella mia storia per imparare di più su cosa fossero gli studi e perché ero stato selezionato", dice.


Il risultato è il documentario 'The Hunt for Myself', ora disponibile su DRTV.


Sostenuto dalla CIA

Attraverso l'accesso a file e vecchi registri, Per Wennick scopre che la ricerca riguarda la schizofrenia - e che ha legami con la comunità dei servizi segreti americani.


Attraverso il Reichsarchiv, trova alcuni vecchi articoli di giornale che descrivono che il progetto di ricerca è stato finanziariamente indorato dal servizio sanitario americano. Solo nel primo anno, il progetto è sostenuto con 3.400.000 DKK, equivalenti a circa 4,6 milioni di DKK oggi.


Ancora più interessante, una fondazione americana chiamata 'The Human Ecology Fund' sta contribuendo con un totale di 21.000 dollari, equivalente a circa 1,2 milioni di corone danesi oggi. WikiLeaks ha rivelato che negli anni '60 il fondo operava per conto dell'agenzia di intelligence statunitense, la CIA.


Per Wennick ha cercato di contattare la CIA per scoprire i loro interessi nella ricerca, ma non hanno mai risposto alle sue chiamate. Scopre anche che lo scopo della ricerca è stato deliberatamente nascosto ai bambini.


Nel 1977, è stata pubblicata una tesi di dottorato della psichiatra danese Fini Schulsinger, intitolata "Alcuni studi per illuminare la relazione tra eredità e ambiente in psichiatria".


Normalmente devono essere difese in pubblico - ma il Ministero della Giustizia ha dato un permesso speciale perché questa tesi non lo sia.


Il motivo era quello di proteggere l'anonimato dei bambini e di non rivelare le ragioni della loro partecipazione agli studi.


LE INDAGINI ALL'OSPEDALE MUNICIPALE

  • All'inizio degli anni '60, un progetto di ricerca danese-americano sullo sviluppo della schizofrenia, tra le altre cose, ha iniziato a utilizzare i bambini in cura. La ricerca, che ha coinvolto 311 bambini danesi, si è svolta nel seminterrato dell'ospedale municipale di Copenhagen. 207 bambini avevano madri schizofreniche e 104 bambini erano controlli. Un buon terzo di tutti i bambini era stato messo in un orfanotrofio in qualche momento.
  • Gli studi includevano vari test di associazione e di intelligenza, così come test di natura fisiologica e psicologica. In uno dei tanti test, i bambini dovevano essere d'accordo o in disaccordo con circa 600 affermazioni diverse. Un test originariamente sviluppato per "vagliare" i soldati per le opinioni fasciste intorno alla seconda guerra mondiale.
  • Il progetto di ricerca fu sostenuto con 21.000 dollari, equivalenti a circa 1,2 milioni di corone danesi di oggi, dallo Human Ecology Fund, una fondazione statunitense che era una copertura per la CIA.

Documenti cancellati
Per Wennick spera di saperne di più sul suo passato trovando le sue cartelle cliniche, che potrebbero fornire maggiori informazioni sulle indagini.

Anche se il disco è vecchio di decenni, riesce a trovarlo. In una ex stanza di congelamento nel seminterrato del Centro Psichiatrico di Glostrup nel loro reparto di Hvidovre. Ci sono 36 scatole di materiale sul progetto di ricerca.

Ma prima che Per Wennick abbia la possibilità di chiedere l'accesso alle scatole, che sono state conservate per più di 60 anni, il centro inizia a distruggere le carte.

Questo accade dopo che un professore associato alla ricerca all'Ospedale Municipale, che Per Wennick intervista nel documentario, informa la direzione del centro dell'interesse di Per per il materiale di ricerca.

Per Wennick riceve quindi la seguente risposta scritta al suo accesso al fascicolo da parte del capo del Centro Psichiatrico di Glostrup, Mette Bertelsen Fredsgaard:

"In relazione alla sua richiesta al professore emerito Josef Parnas, sono venuto a conoscenza della presenza del materiale di ricerca in questione. Poiché non ci è permesso conservare il materiale di ricerca dopo la fine del progetto di ricerca, il materiale di ricerca in questione è stato distrutto, mi dispiace quindi di non poterle offrire il mio aiuto".

Così la maggior parte del materiale di ricerca è stato cancellato proprio sotto il naso di Per. E anche dopo aver chiesto l'accesso al file, la triturazione del materiale è continuata.

- Se c'è qualcosa per cui sono arrabbiato, è quell'azione. Che nel momento in cui dico che voglio chiedere l'accesso ai documenti, continuano a distruggere. Lo trovo completamente riprovevole, perché ho il diritto legale di vedere ciò che viene scritto su di me in vari archivi. Mi ha davvero sconvolto", dice Per Wennick.

Nella serie di documentari, il capo del Centro elabora le ragioni della triturazione:

"È vero che in relazione alla richiesta di DR di accesso ai documenti, ci rendiamo conto di aver conservato i documenti in questione più a lungo del consentito. Non appena ne veniamo a conoscenza, distruggiamo il materiale il prima possibile per rispettare la legge. Trattandosi di materiale di ricerca, siamo della chiara opinione che sia esente dal diritto di accesso ai documenti. Ma ci dispiace di non aver avuto il tempo di valutare a fondo la richiesta prima di distruggere il materiale".

La spiegazione del centro non regge in tribunale, se si chiede a Kent Kristensen, professore associato di diritto sanitario all'Università della Danimarca meridionale. Egli ritiene che la continua distruzione del materiale, avvenuta dopo che Per Wennick ha chiesto l'accesso al file, è in violazione della legge.

- È molto importante che il materiale sia stato triturato. La pratica di continuare a distruggere mina completamente la possibilità di ottenere l'accesso ai documenti, perché è impossibile ricostruire l'informazione alla quale l'interessato cerca di accedere", dice.

Lo storico Jacob Knage Rasmussen è anche critico della triturazione.

- Penso che sia un enorme fallimento rispetto ai bambini dell'ex orfanotrofio, che sono interessati ai pezzi della propria infanzia per fare una storia completa della propria vita. Questa opportunità viene loro negata se il materiale di ricerca viene distrutto", dice.

La direttrice del centro Mette Bertelsen Fredsgaard prende nota delle critiche e in futuro sarà più scrupolosa nell'amministrazione di qualsiasi distruzione di materiale di ricerca personalmente sensibile.

- Presumo che la triturazione sia stata completata, ma mi dispiace di non indagare. Mi assicurerò di nuovo che ogni triturazione che inizierò sarà completata in modo tempestivo", dice.

Per Wennick ha scelto di presentare un reclamo all'Autorità per la protezione dei dati, che dovrebbe prendere una decisione all'inizio del nuovo anno.

Anche se Per non scoprirà mai cosa è stato scritto su di lui nelle carte delle indagini dell'ospedale municipale, è contento che la storia degli esperimenti venga ora alla luce:

- È stato un bene per me attraversare questo processo personale in relazione alla serie di documentari. Penso che gli altri ex detenuti dovrebbero sapere che ci possono essere archiviati dei documenti in cui è scritto qualcosa su di te che può aiutare a risolvere parte del mistero della tua vita. E che la sua lettura può fornire una sorta di redenzione.

Bambini dell'orfanotrofio danese usati in ricerche segrete dalla CIA
Nella serie di documentari 'The Hunt for Myself', il regista di DR Per Wennick cerca di scavare nella storia della sua vita, che include una dura educazione in un orfanotrofio e la partecipazione a misteriosi esperimenti di ricerca in uno scantinato dell'ospedale municipale. La serie è disponibile in streaming su DRTV e debutta il 27 dicembre alle 20 su DR1.



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