ECCO COME LA CIA HA CREATO GOOGLE

 


Sulla scia degli attacchi di Charlie Hebdo a Parigi, i governi occidentali si stanno muovendo rapidamente per legittimare poteri estesi di sorveglianza di massa e controlli su Internet, il tutto in nome della lotta al terrorismo.

I politici statunitensi ed europei hanno chiesto di proteggere lo snooping in stile NSA e di promuovere la capacità di intromettersi nella privacy di Internet vietando la crittografia. Un'idea è quella di stabilire una partnership di telecomunicazioni che elimini unilateralmente i contenuti ritenuti "alimenti di odio e violenza" in situazioni considerate "appropriate". Sono in corso accese discussioni a livello di governo e parlamentare per esplorare la repressione della riservatezza avvocato-cliente .

Quello che tutto questo avrebbe fatto per prevenire gli attacchi di Charlie Hebdo rimane un mistero , soprattutto perché sappiamo già che i terroristi sono stati nel radar dell'intelligence francese per un decennio.

C'è poco di nuovo in questa storia. L'atrocità dell'11 settembre è stata il primo di molti attacchi terroristici, ciascuno seguito dalla drammatica estensione dei poteri statali draconiani a scapito delle libertà civili, sostenuta dalla proiezione di forze militari in regioni identificate come punti caldi che ospitano terroristi. Eppure ci sono poche indicazioni che questa formula collaudata abbia fatto qualcosa per ridurre il pericolo. Semmai, sembriamo essere bloccati in un ciclo di violenza sempre più profondo senza una chiara fine in vista.

Mentre i nostri governi spingono per aumentare i loro poteri, INSURGE INTELLIGENCE può ora rivelare la vasta misura in cui la comunità dell'intelligence statunitense è coinvolta nel coltivare le piattaforme web che conosciamo oggi, con il preciso scopo di utilizzare la tecnologia come meccanismo per combattere l'informazione globale guerra' - una guerra per legittimare il potere dei pochi sul resto di noi. Il fulcro di questa storia è la società che in molti modi definisce il 21° secolo con la sua onnipresenza discreta: Google.

Google si definisce un'azienda tecnologica amichevole, originale e di facile utilizzo che è diventata famosa grazie a una combinazione di abilità, fortuna e innovazione genuina. Questo è vero. Ma è solo un frammento della storia. In realtà, Google è una cortina fumogena dietro la quale si cela il complesso militare-industriale statunitense.

La storia interna dell'ascesa di Google, rivelata qui per la prima volta, apre una lattina di worm che va ben oltre Google, facendo luce inaspettatamente sull'esistenza di una rete parassitaria che guida l'evoluzione dell'apparato di sicurezza nazionale statunitense e traendo profitto oscenamente da il suo funzionamento.

 

LA RETE OMBRA

Negli ultimi due decenni, le strategie straniere e di intelligence degli Stati Uniti hanno portato a una "guerra al terrore" globale consistente in prolungate invasioni militari nel mondo musulmano e sorveglianza globale delle popolazioni civili. Queste strategie sono state incubate, se non dettate, da una rete segreta dentro e fuori il Pentagono.

Istituita sotto l'amministrazione Clinton, consolidata sotto Bush e saldamente radicata sotto Obama, questa rete bipartisan di ideologi per lo più neoconservatori ha suggellato il suo dominio all'interno del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DoD) all'alba del 2015, attraverso l'operazione di un'oscura entità aziendale al di fuori il Pentagono, ma gestito dal Pentagono.

Nel 1999, la CIA ha creato la propria società di investimento in capitale di rischio, In-Q-Tel, per finanziare start-up promettenti che potrebbero creare tecnologie utili per le agenzie di intelligence. Ma l'ispirazione per In-Q-Tel è arrivata prima, quando il Pentagono ha creato il proprio gruppo privato.

Conosciuto come "Highlands Forum", questa rete privata ha operato come un ponte tra il Pentagono e le potenti élite americane al di fuori dell'esercito dalla metà degli anni '90. Nonostante i cambiamenti nelle amministrazioni civili, la rete attorno all'Highlands Forum ha avuto sempre più successo nel dominare la politica di difesa degli Stati Uniti.

I giganti appaltatori della difesa come Booz Allen Hamilton e Science Applications International Corporation sono talvolta indicati come la "comunità di intelligence ombra" a causa delle porte girevoli tra loro e il governo e la loro capacità di influenzare e trarre profitto contemporaneamente dalla politica di difesa. Ma mentre questi appaltatori competono per potere e denaro, collaborano anche dove conta. L'Highlands Forum ha fornito per 20 anni uno spazio inconsueto per alcuni dei membri più importanti della comunità dell'intelligence ombra per riunirsi con alti funzionari del governo degli Stati Uniti, insieme ad altri leader nei settori pertinenti.

Mi sono imbattuto per la prima volta nell'esistenza di questa rete nel novembre 2014, quando ho riferito per Motherboard di VICE che la "Defense Innovation Initiative" del segretario alla Difesa statunitense Chuck Hagel, appena annunciata, riguardava davvero la costruzione di Skynet  , o qualcosa del genere, essenzialmente per dominare un'era emergente di guerra robotica automatizzata.

Quella storia era basata su un "libro bianco" poco conosciuto finanziato dal Pentagono pubblicato due mesi prima dalla National Defense University (NDU) di Washington DC, un'importante istituzione a conduzione militare statunitense che, tra le altre cose, genera ricerca per sviluppare gli Stati Uniti politica di difesa ai massimi livelli. Il libro bianco ha chiarito il pensiero alla base della nuova iniziativa e gli sviluppi scientifici e tecnologici rivoluzionari su cui sperava di capitalizzare.

 

IL FORUM DELLE HIGHLANDS

Il coautore di quel white paper sull'NDU è Linton Wells, un funzionario della difesa statunitense veterano da 51 anni che ha servito nell'amministrazione Bush come chief information officer del Pentagono, supervisionando la National Security Agency (NSA) e altre agenzie di spionaggio. Possiede ancora autorizzazioni di sicurezza top secret attive e, secondo un rapporto della rivista Government Executive nel 2006, ha presieduto l'"Highlands Forum", fondato dal Pentagono nel 1994.

La rivista New Scientist (paywall) ha paragonato l'Highlands Forum a incontri d'élite come "Davos, Ditchley e Aspen", descrivendolo come "molto meno noto, ma... probabilmente altrettanto influente come un negozio di parlare".

Riunioni regolari del Forum riuniscono “persone innovative per considerare le interazioni tra politica e tecnologia. I suoi maggiori successi sono stati lo sviluppo di una guerra basata su reti ad alta tecnologia”.

Dato il ruolo di Wells in un forum del genere, forse non sorprende che il suo white paper sulla trasformazione della difesa sia stato in grado di avere un impatto così profondo sull'effettiva politica del Pentagono. Ma se era così, perché nessuno se n'era accorto?

Nonostante sia sponsorizzato dal Pentagono, non sono riuscito a trovare una pagina ufficiale sul sito Web del Dipartimento della Difesa sul Forum. Fonti militari e di intelligence statunitensi attive ed ex non ne avevano mai sentito parlare, e nemmeno i giornalisti della sicurezza nazionale. Ero sconcertato.

 

LA SOCIETÀ DI CAPITALI INTELLETTUALI DEL PENTAGONO

Nel prologo del suo libro del 2007, "A Crowd of One: The Future of Individual Identity", John Clippinger, uno scienziato del MIT del Media Lab Human Dynamics Group, ha descritto come ha partecipato a un raduno "Highlands Forum", un "invito -unica riunione finanziata dal Dipartimento della Difesa e presieduta dall'assistente per le reti e l'integrazione delle informazioni.

Questo era un incarico di alto livello del Dipartimento della Difesa che sovrintendeva alle operazioni e alle politiche per le più potenti agenzie di spionaggio del Pentagono, tra cui la NSA, la Defense Intelligence Agency (DIA), tra le altre. A partire dal 2003, la posizione è stata trasferita in quello che oggi è il sottosegretario alla Difesa per l'intelligence.

L'Highlands Forum, scrisse Clippinger, è stato fondato da un capitano della Marina degli Stati Uniti in pensione di nome Dick O'Neill. I delegati includono alti funzionari militari statunitensi in numerose agenzie e divisioni: "capitani, contrammiragli, generali, colonnelli, maggiori e comandanti" nonché "membri della leadership del DoD".

Quello che all'inizio sembrava essere il sito web principale del Forum descrive le Highlands come "una rete interdisciplinare informale sponsorizzata dal governo federale", incentrata su "informazione, scienza e tecnologia".

La spiegazione è scarsa, al di là di un singolo logo del "Dipartimento della Difesa".

Ma Highlands ha anche un altro sito web che si descrive come una "società di venture capital intellettuale" con "una vasta esperienza nell'assistenza a società, organizzazioni e leader di governo".

L'azienda fornisce "un'ampia gamma di servizi, tra cui: pianificazione strategica, creazione di scenari e giochi per l'espansione dei mercati globali", nonché "lavorare con i clienti per costruire strategie per l'esecuzione".

"The Highlands Group Inc.", dice il sito web, organizza tutta una serie di forum su questi temi.

Ad esempio, oltre all'Highlands Forum, dall'11 settembre il Gruppo gestisce l'"Island Forum", un evento internazionale organizzato in associazione con il Ministero della Difesa di Singapore, che O'Neill supervisiona in qualità di "consulente principale".

Il sito web del Ministero della Difesa di Singapore descrive il Forum dell'isola come " modellato sul Forum delle Highlands organizzato per il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti".

I documenti trapelati dall'informatore della NSA Edward Snowden hanno confermato che Singapore ha svolto un ruolo chiave nel consentire agli Stati Uniti e all'Australia di intercettare cavi sottomarini per spiare potenze asiatiche come Indonesia e Malesia.

Il sito Web di Highlands Group rivela anche che Highlands è partner di uno dei più potenti appaltatori della difesa degli Stati Uniti.

Highlands è "supportato da una rete di aziende e ricercatori indipendenti", inclusi "i nostri partner del Forum Highlands negli ultimi dieci anni al SAIC; e la vasta rete di partecipanti all'Highlands Forum delle Highlands.

SAIC sta per la società di difesa statunitense, Science Applications International Corporation, che ha cambiato il suo nome in Leidos nel 2013, operando SAIC come filiale. SAIC/Leidos è tra i primi 10 maggiori appaltatori della difesa negli Stati Uniti e lavora a stretto contatto con la comunità dell'intelligence statunitense, in particolare la NSA.

Secondo il giornalista investigativo Tim Shorrock, il primo a rivelare la vasta portata della privatizzazione dell'intelligence statunitense con il suo libro seminale "Spies for Hire", SAIC ha un "rapporto simbiotico con la NSA: l'agenzia è il più grande cliente unico dell'azienda e SAIC è il più grande appaltatore della NSA.

Il nome completo del Capitano "Dick" O'Neill, il presidente fondatore dell'Highlands Forum, è Richard Patrick O'Neill, che dopo il suo lavoro in Marina è entrato a far parte del Dipartimento della Difesa. Ha servito il suo ultimo incarico come vice per la strategia e la politica presso l'Ufficio del Sottosegretario alla Difesa per il comando, il controllo, le comunicazioni e l'intelligence, prima di fondare Highlands.

 

IL CLUB DI YODA

Ma Clippinger si riferiva anche a un altro misterioso individuo venerato dai partecipanti al Forum:

Si sedette in fondo alla stanza, inespressivo dietro occhiali spessi e cerchiati di nero. Non l'ho mai sentito pronunciare una parola... Andrew (Andy) Marshall è un'icona all'interno del Dipartimento della Difesa. Alcuni lo chiamano Yoda, indicativo del suo status mitico e imperscrutabile... Aveva servito molte amministrazioni ed era ampiamente considerato al di sopra della politica partigiana. Era un sostenitore dell'Highlands Forum e un appuntamento fisso sin dall'inizio.

Dal 1973, Marshall è a capo di una delle agenzie più potenti del Pentagono, l'Office of Net Assessment (ONA), il "think tank" interno del segretario alla difesa degli Stati Uniti che conduce ricerche altamente riservate sulla pianificazione futura della politica di difesa nell'esercito e nell'intelligence statunitensi Comunità. L'ONA ha svolto un ruolo chiave nelle principali iniziative strategiche del Pentagono, tra cui la Strategia marittima, l'Iniziativa di difesa strategica, l'Iniziativa per le strategie competitive e la Rivoluzione negli affari militari.

In un raro profilo del 2002 su Wired , il giornalista Douglas McGray ha descritto Andrew Marshall, che ora ha 93 anni, come "il funzionario più sfuggente del Dipartimento della Difesa" ma "uno dei suoi più influenti". McGray ha aggiunto che "il vicepresidente Dick Cheney, il segretario alla Difesa Donald Rumsfeld e il vicesegretario Paul Wolfowitz" - ampiamente considerati i falchi del movimento neoconservatore nella politica americana - erano tra le "star protette" di Marshall.

Parlando a un seminario di basso profilo dell'Università di Harvard pochi mesi dopo l'11 settembre, il presidente fondatore dell'Highlands Forum Richard O'Neill ha affermato che Marshall era molto più di un "appuntamento fisso" al Forum.

"Andy Marshall è il nostro co-presidente, quindi indirettamente tutto ciò che facciamo torna nel sistema di Andy", ha detto al pubblico. "Direttamente, le persone che partecipano alle riunioni del Forum potrebbero tornare per dare informazioni ad Andy su una varietà di argomenti e per sintetizzare le cose".

Ha anche affermato che il Forum aveva un terzo co-presidente: il direttore della Defense Advanced Research and Projects Agency (DARPA) , che a quel tempo era un incaricato di Rumsfeld, Anthony J. Tether. Prima di entrare in DARPA, Tether è stato vicepresidente del settore della tecnologia avanzata di SAIC.

L'influenza dell'Highlands Forum sulla politica di difesa degli Stati Uniti ha quindi operato attraverso tre canali principali: la sua sponsorizzazione da parte dell'Office of the Secretary of Defense (verso la metà dello scorso decennio questo è stato trasferito specificamente all'Office of the Undersecretary of Defense for Intelligence , che è responsabile delle principali agenzie di sorveglianza); il suo collegamento diretto con l'ONA di Andrew 'Yoda' Marshall; e il suo collegamento diretto alla DARPA.

Secondo Clippinger in "A Crowd of One", "ciò che accade in incontri informali come l'Highlands Forum potrebbe, nel tempo e attraverso curiosi percorsi di influenza imprevisti, avere un impatto enorme, non solo all'interno del Dipartimento della Difesa ma in tutto il mondo".

Ha scritto che le idee del Forum sono “passate dall'essere eretiche al mainstream. Idee che erano un anatema nel 1999 erano state adottate come politica solo tre anni dopo".

Sebbene il Forum non produca "raccomandazioni di consenso", il suo impatto è più profondo di un tradizionale comitato consultivo del governo.

"Le idee che emergono dalle riunioni sono disponibili per l'uso da parte dei decisori e dalle persone dei gruppi di riflessione", secondo O'Neill :

Includeremo persone di Booz, SAIC, RAND o altri ai nostri incontri... Accogliamo con favore questo tipo di cooperazione, perché, sinceramente, hanno la gravità. Sono lì per il lungo raggio e sono in grado di influenzare le politiche del governo con un vero lavoro accademico... Produciamo idee, interazioni e reti che queste persone possono prendere e utilizzare quando ne hanno bisogno.

Le mie ripetute richieste a O'Neill di informazioni sul suo lavoro all'Highlands Forum furono ignorate. Il Dipartimento della Difesa, inoltre, non ha risposto a molteplici richieste di informazioni e commenti sul Forum.

 

GUERRA DELL'INFORMAZIONE

L'Highlands Forum è servito da "ponte di influenza" a due vie: da un lato, per la rete ombra di appaltatori privati ​​per influenzare la formulazione della politica delle operazioni di informazione attraverso l'intelligence militare statunitense; e dall'altro, affinché il Pentagono influenzi ciò che sta accadendo nel settore privato. Non c'è prova più chiara di ciò del ruolo veramente strumentale del Forum nell'incubare l'idea della sorveglianza di massa come meccanismo per dominare l'informazione su scala globale.

Nel 1989, Richard O'Neill, allora crittologo della Marina degli Stati Uniti, scrisse un articolo per l'US Naval War College, "Verso una metodologia per la gestione della percezione". Nel suo libro "Future Wars", il colonnello John Alexander, allora un alto ufficiale dell'Intelligence and Security Command (INSCOM) dell'esercito americano, registra che il documento di O'Neill ha delineato per la prima volta una strategia per la "gestione della percezione" come parte della guerra dell'informazione (IW).

La strategia proposta da O'Neill ha identificato tre categorie di obiettivi per IW: gli avversari, quindi credono di essere vulnerabili; potenziali partner, "così percepiscono la causa [della guerra] come giusta"; e infine, le popolazioni civili e la leadership politica in modo che "percepiscano il costo come valsa la pena".

Un briefing segreto basato sul lavoro di O'Neill "si è fatto strada verso la massima leadership" al DoD. "Hanno riconosciuto che O'Neill aveva ragione e gli hanno detto di seppellirlo".

Solo che il Dipartimento della Difesa non l'ha seppellito. Intorno al 1994 , l'Highlands Group è stato fondato da O'Neill come progetto ufficiale del Pentagono su nomina dell'allora segretario alla Difesa di Bill Clinton, William Perry  , che è entrato a far parte del consiglio di amministrazione del SAIC dopo essersi ritirato dal governo nel 2003.

Nelle stesse parole di O'Neill, il gruppo funzionerebbe come il " laboratorio di idee " del Pentagono . Secondo il governo esecutivo , esperti militari e di tecnologia dell'informazione si sono riuniti al primo incontro del Forum “per considerare l'impatto dell'IT e della globalizzazione sugli Stati Uniti e sulla guerra. In che modo Internet e altre tecnologie emergenti cambierebbero il mondo?"

L'incontro ha contribuito a piantare l'idea di una "guerra incentrata sulla rete" nelle menti dei "migliori pensatori militari della nazione".

 

ESCLUSO IL PUBBLICO

I registri ufficiali del Pentagono confermano che l'obiettivo principale dell'Highlands Forum era supportare le politiche del Dipartimento della Difesa sulla specializzazione di O'Neill: la guerra dell'informazione. Secondo il " Rapporto annuale al Presidente e al Congresso " del Pentagono del 1997 in una sezione intitolata "Operazioni di informazione", (IO) l'Ufficio del Segretario alla Difesa (OSD) aveva autorizzato "l'istituzione dell'Highlands Group of key DoD, industria ed esperti accademici di IO” per coordinare IO tra le agenzie di intelligence militari federali.

Il rapporto annuale del Dipartimento della Difesa dell'anno successivo ha ribadito la centralità del Forum per le operazioni di informazione: "Per esaminare le questioni relative all'IO, il Dipartimento della Difesa sponsorizza il Forum delle Highlands, che riunisce i professionisti del governo, dell'industria e del mondo accademico di vari settori".

Si noti che nel 1998 il "Gruppo" delle Highlands è diventato un "Forum". Secondo O'Neill, questo era per evitare di sottoporre le riunioni degli Highlands Forums a "restrizioni burocratiche". Ciò a cui alludeva era il Federal Advisory Committee Act (FACA), che regola il modo in cui il governo degli Stati Uniti può sollecitare formalmente la consulenza di interessi speciali.

Conosciuta come la legge del "governo aperto", la FACA richiede che i funzionari del governo degli Stati Uniti non possano tenere consultazioni a porte chiuse o segrete con persone al di fuori del governo per sviluppare politiche. Tutte queste consultazioni dovrebbero aver luogo tramite comitati consultivi federali che consentano il controllo pubblico. FACA richiede che le riunioni si tengano in pubblico, annunciato tramite il Registro federale, che i gruppi consultivi siano registrati presso un ufficio presso l'Amministrazione generale dei servizi, tra gli altri requisiti volti a mantenere la responsabilità nei confronti dell'interesse pubblico.

Ma l'esecutivo del governo ha riferito che "O'Neill e altri credevano" tali questioni normative "avrebbero represso il libero flusso di idee e le discussioni senza esclusione di colpi che cercavano".

Gli avvocati del Pentagono avevano avvertito che la parola "gruppo" potrebbe richiedere determinati obblighi e hanno consigliato di gestire l'intera faccenda in privato: "Così O'Neill lo ribattezzò Highlands Forum e si trasferì nel settore privato per gestirlo come consulente del Pentagono".

Il Pentagon Highlands Forum funziona quindi sotto il mantello della "società di venture capital intellettuale" di O'Neill, "Highlands Group Inc."

Nel 1995, un anno dopo che William Perry aveva nominato O'Neill a capo dell'Highlands Forum, il SAIC - l'organizzazione "partner" del Forum - ha  lanciato un nuovo Center for Information Strategy and Policy sotto la direzione di "Jeffrey Cooper, un membro delle Highlands Gruppo che fornisce consulenza agli alti funzionari del Dipartimento della Difesa su questioni relative alla guerra dell'informazione".

Il Centro aveva esattamente lo stesso obiettivo del Forum, di fungere da "centro di smistamento per riunire le menti migliori e più brillanti nella guerra dell'informazione, sponsorizzando una serie continua di seminari, documenti e simposi che esplorano in profondità le implicazioni della guerra dell'informazione".

L'obiettivo era "consentire ai leader e ai responsabili politici del governo, dell'industria e del mondo accademico di affrontare le questioni chiave relative alla guerra dell'informazione per garantire che gli Stati Uniti mantengano il loro vantaggio su tutti i potenziali nemici".

Nonostante i regolamenti FACA, i comitati consultivi federali sono già fortemente influenzati, se non catturati, dal potere delle corporazioni . Quindi, aggirando la FACA, il Pentagono ha scavalcato anche le larghe restrizioni della FACA, escludendo permanentemente ogni possibilità di impegno pubblico.

L'affermazione di O'Neill che non ci sono rapporti o raccomandazioni è falsa. Per sua stessa ammissione, le consultazioni segrete del Pentagono con l'industria che hanno avuto luogo attraverso l'Highlands Forum dal 1994 sono state accompagnate da presentazioni regolari di documenti accademici e politici, registrazioni e appunti di riunioni e altre forme di documentazione che sono bloccate dietro un accesso accessibile solo dai delegati del Forum. Ciò viola lo spirito, se non la lettera, della FACA, in un modo che è palesemente inteso a eludere la responsabilità democratica e lo stato di diritto.

Il Forum delle Highlands non ha bisogno di produrre raccomandazioni di consenso. Il suo scopo è fornire al Pentagono un meccanismo di social networking ombra per cementare relazioni durature con il potere aziendale e identificare nuovi talenti, che possono essere utilizzati per mettere a punto strategie di guerra dell'informazione in assoluta segretezza.

I partecipanti totali all'Highlands Forum del Dipartimento della Difesa sono più di mille, sebbene le sessioni consistono in gran parte in piccoli raduni chiusi in stile workshop di un massimo di 25-30 persone, che riuniscono esperti e funzionari a seconda dell'argomento. I delegati hanno incluso personale senior di SAIC e Booz Allen Hamilton, RAND Corp., Cisco, Human Genome Sciences, eBay, PayPal, IBM, Google, Microsoft, AT&T, BBC, Disney, General Electric, Enron, tra innumerevoli altri; membri democratici e repubblicani del Congresso e del Senato; dirigenti senior dell'industria energetica statunitense come Daniel Yergin di IHS Cambridge Energy Research Associates; e le persone chiave coinvolte in entrambe le parti delle campagne presidenziali.

Altri partecipanti hanno incluso professionisti dei media senior: David Ignatius, editore associato del Washington Post e all'epoca redattore esecutivo dell'International Herald Tribune; Thomas Friedman, editorialista di lunga data del New York Times; Arnaud de Borchgrave, editore del Washington Times e della United Press International; Steven Levy, ex redattore di Newsweek, scrittore senior per Wired e ora capo redattore tecnico di Medium; Lawrence Wright, scrittore dello staff del New Yorker; Noah Shachtmann, direttore esecutivo del Daily Beast; Rebecca McKinnon, co-fondatrice di Global Voices Online; Nik Gowing della BBC; e John Markoff del New York Times.

Grazie alla sua attuale sponsorizzazione da parte del sottosegretario alla Difesa per l'intelligence dell'OSD, il Forum ha accesso interno ai capi delle principali agenzie di sorveglianza e ricognizione degli Stati Uniti, nonché ai direttori e ai loro assistenti presso le agenzie di ricerca DoD, dalla DARPA all'ONA . Ciò significa anche che il Forum è profondamente collegato alle task force di ricerca politica del Pentagono.

 

GOOGLE: SEMINATO DAL PENTAGONO

Nel 1994 — lo stesso anno in cui è stato fondato l'Highlands Forum sotto la guida dell'Ufficio del Segretario alla Difesa, dell'ONA e della DARPA — due giovani dottorandi della Stanford University, Sergey Brin e Larry Page, hanno fatto la loro svolta con il primo applicazione per la scansione del web e il posizionamento delle pagine. Quell'applicazione rimane il componente principale di quello che alla fine è diventato il servizio di ricerca di Google. Brin e Page avevano svolto il loro lavoro con i finanziamenti della Digital Library Initiative (DLI), un programma multi-agenzia della National Science Foundation (NSF), della NASA e della DARPA.

Ma questo è solo un lato della storia.

Durante lo sviluppo del motore di ricerca, Sergey Brin ha riferito regolarmente e direttamente a due persone che non erano affatto docenti di Stanford: il dottor Bhavani Thuraisingham e il dottor Rick Steinheiser. Entrambi erano rappresentanti di un sensibile programma di ricerca della comunità dell'intelligence statunitense sulla sicurezza delle informazioni e l'estrazione di dati.

Thuraisingham è attualmente l'illustre professore Louis A. Beecherl e direttore esecutivo del Cyber ​​Security Research Institute presso l'Università del Texas, a Dallas, e un ricercato esperto di data mining, gestione dei dati e problemi di sicurezza delle informazioni. Ma negli anni '90 ha lavorato per la MITRE Corp., uno dei principali appaltatori della difesa degli Stati Uniti, dove ha gestito l'iniziativa Massive Digital Data Systems, un progetto sponsorizzato da NSA, CIA e dal Direttore della Central Intelligence, per promuovere la ricerca innovativa in tecnologie dell'informazione.

"Abbiamo finanziato la Stanford University attraverso lo scienziato informatico Jeffrey Ullman, che aveva diversi promettenti studenti laureati che lavoravano in molte aree interessanti", mi ha detto il prof. Thuraisingham. “Uno di loro era Sergey Brin, il fondatore di Google. Il programma MDDS della comunità di intelligence ha essenzialmente fornito finanziamenti iniziali a Brin, che sono stati integrati da molte altre fonti, incluso il settore privato".

Questo tipo di finanziamento non è certamente insolito, e il fatto che Sergey Brin sia stato in grado di riceverlo essendo uno studente laureato a Stanford sembra essere stato accidentale. Il Pentagono era impegnato nella ricerca informatica in quel momento. Ma illustra quanto sia profondamente radicata la cultura della Silicon Valley nei valori della comunità dell'intelligence statunitense.

In un documento straordinario ospitato dal sito web dell'Università del Texas, Thuraisingham racconta che dal 1993 al 1999 “l'Intelligence Community [IC] ha avviato un programma chiamato Massive Digital Data Systems (MDDS) che stavo gestendo per l'Intelligence Community quando ho era alla MITRE Corporation.

Il programma ha finanziato 15 attività di ricerca in varie università, tra cui Stanford.

Il suo obiettivo era lo sviluppo di "tecnologie di gestione dei dati per gestire da diversi terabyte a petabyte di dati", anche per "l'elaborazione delle query, la gestione delle transazioni, la gestione dei metadati, la gestione dell'archiviazione e l'integrazione dei dati".

A quel tempo, Thuraisingham era capo scienziata per la gestione dei dati e delle informazioni al MITRE, dove guidava le attività di ricerca e sviluppo del team per NSA, CIA, US Air Force Research Laboratory, nonché per lo Space and Naval Warfare Systems Command (SPAWAR) dell'esercito americano. ) e Comunicazioni e comando elettronico (CECOM). Ha continuato a tenere corsi per funzionari del governo degli Stati Uniti e appaltatori della difesa sull'estrazione di dati nell'antiterrorismo.

Nel suo articolo dell'Università del Texas, allega la copia di un abstract del programma MDDS della comunità dell'intelligence statunitense che era stato presentato all'"Annual Intelligence Community Symposium" nel 1995. L'abstract rivela che i principali sponsor del programma MDDS erano tre agenzie : la NSA, l'Ufficio di ricerca e sviluppo della CIA e il Community Management Staff (CMS) della comunità di intelligence che opera sotto il direttore della Central Intelligence. Gli amministratori del programma, che ha fornito finanziamenti di circa 3-4 milioni di dollari all'anno per 3-4 anni, sono stati identificati come Hal Curran (NSA), Robert Kluttz (CMS), Dr. Claudia Pierce (NSA), Dr. Rick Steinheiser (ORD — acronimo di Office of Research and Development della CIA) e la stessa dottoressa Thuraisingham.

Thuraisingham prosegue nel suo articolo ribadisce che questo programma congiunto CIA-NSA ha in parte finanziato Sergey Brin per sviluppare il nucleo di Google, attraverso una sovvenzione a Stanford gestita dal supervisore di Brin, il Prof. Jeffrey D. Ullman:

In effetti, il fondatore di Google, Sergey Brin, è stato in parte finanziato da questo programma mentre era uno studente di dottorato a Stanford. Insieme al suo consulente, il Prof. Jeffrey Ullman e al mio collega al MITRE, il Dr. Chris Clifton [il capo scienziato di Mitre in IT], ha sviluppato il Query Flocks System che ha prodotto soluzioni per il mining di grandi quantità di dati archiviati nei database. Ricordo di aver visitato Stanford con il dottor Rick Steinheiser della Intelligence Community e il signor Brin si precipitava su pattini a rotelle, faceva la sua presentazione e si precipitava fuori. Infatti l'ultima volta che ci siamo incontrati nel settembre 1998, il Sig. Brin ci ha mostrato il suo motore di ricerca che è diventato subito dopo Google.

Brin e Page hanno ufficialmente incorporato Google come società nel settembre 1998, lo stesso mese in cui hanno riferito per l'ultima volta a Thuraisingham e Steinheiser. "Query Flocks" faceva anche parte del sistema di ricerca " PageRank " brevettato da Google , che Brin ha sviluppato a Stanford nell'ambito del programma CIA-NSA-MDDS, nonché con i finanziamenti di NSF, IBM e Hitachi. Quell'anno, il dottor Chris Clifton di MITRE, che ha lavorato sotto Thuraisingham per sviluppare il sistema "Query Flocks", è stato coautore di un documento con il supervisore di Brin, il professor Ullman, e Rick Steinheiser della CIA. Intitolato "Knowledge Discovery in Text", il documento è stato presentato a una conferenza accademica.

"Il finanziamento MDDS che ha sostenuto Brin è stato significativo per quanto riguarda il seed-funding, ma è stato probabilmente superato dagli altri flussi di finanziamento", ha affermato Thuraisingham. “La durata del finanziamento di Brin era di circa due anni. In quel periodo, io e i miei colleghi dell'MDDS visitavamo Stanford per vedere Brin e monitorare i suoi progressi ogni tre mesi circa. Non abbiamo supervisionato esattamente, ma volevamo controllare i progressi, evidenziare potenziali problemi e suggerire idee. In quei briefing, Brin ci ha presentato la ricerca sui gruppi di query e ci ha anche mostrato le versioni del motore di ricerca di Google".

Brin ha quindi riferito regolarmente a Thuraisingham e Steinheiser del suo lavoro nello sviluppo di Google. Il programma MDDS è effettivamente citato in diversi articoli co-autori di Brin e Page mentre erano a Stanford. Nel loro articolo del 1998 pubblicato nel Bollettino dell'IEEE Computer Society Technical Committeee on Data Engineering, descrivono l'automazione dei metodi per estrarre informazioni dal web tramite "Dual Iterative Pattern Relation Extraction", lo sviluppo di "una classifica globale delle pagine Web chiamato PageRank" e l'uso di PageRank "per sviluppare un nuovo motore di ricerca chiamato Google".

Attraverso una nota di apertura, Sergey Brin conferma di essere stato "parzialmente supportato dal programma Massive Digital Data Systems del Community Management Staff", attraverso una sovvenzione della NSF, confermando che il programma CIA-NSA-MDDS ha fornito i suoi finanziamenti attraverso la NSF.

Questa sovvenzione, il cui rapporto sul progetto elenca Brin tra gli studenti supportati (senza menzionare l'MDDS), era diversa dalla sovvenzione NSF a Larry Page che includeva finanziamenti dalla DARPA e dalla NASA.

Il rapporto del progetto, scritto dal supervisore di Brin, il Prof. Ullman, prosegue affermando nella sezione "Indicazioni di successo" che "ci sono alcune nuove storie di startup basate sulla ricerca supportata dalla NSF".

In "Project Impact", il rapporto osserva: "Infine, il progetto Google è diventato commerciale anche come Google.com".

Il resoconto di Thuraisingham dimostra quindi che il programma CIA-NSA-MDDS non stava solo finanziando Brin durante il suo lavoro con Larry Page nello sviluppo di Google, ma che alti rappresentanti dell'intelligence statunitense, incluso un funzionario della CIA, hanno supervisionato l'evoluzione di Google in questa fase pre-lancio, tutti i fino a quando l'azienda era pronta per essere fondata ufficialmente. Google, quindi, era stato abilitato con una quantità "significativa" di finanziamenti iniziali e supervisione dal Pentagono: vale a dire, la CIA, la NSA e la DARPA.

Non è stato possibile raggiungere il DoD per un commento.

Quando ho chiesto al Prof. Ullman di confermare se Brin fosse stato in parte finanziato nell'ambito del programma MDDS della comunità dell'intelligence e se Ullman fosse a conoscenza del fatto che Brin informava regolarmente Rick Steinheiser della CIA sui suoi progressi nello sviluppo del motore di ricerca Google, le risposte di Ullman sono state evasive : “Posso sapere chi rappresenti e perché sei interessato a questi temi? Chi sono le tue "fonti"?"

Ha anche negato che Brin abbia svolto un ruolo significativo nello sviluppo del sistema "query flocks", sebbene sia chiaro dai documenti di Brin che ha attinto a quel lavoro nello sviluppo congiunto del sistema PageRank con Page.

Quando ho chiesto a Ullman se stesse negando il ruolo della comunità dell'intelligence statunitense nel supportare Brin durante lo sviluppo di Google, ha detto: “Non ho intenzione di nobilitare questa sciocchezza con una smentita. Se non spiegherai qual è la tua teoria e quale punto stai cercando di esprimere, non ti aiuterò minimamente.

L' abstract dell'MDDS pubblicato online presso l'Università del Texas conferma che la logica del progetto CIA-NSA era di "fornire fondi iniziali per sviluppare tecnologie di gestione dei dati ad alto rischio e ad alto rendimento", comprese le tecniche per "interrogare , navigazione e filtraggio; transazione in corso; metodi di accesso e indicizzazione; gestione dei metadati e modellazione dei dati; e l'integrazione di database eterogenei; oltre a sviluppare architetture appropriate”.

La visione finale del programma era quella di "fornire l'accesso senza interruzioni e la fusione di enormi quantità di dati, informazioni e conoscenze in un ambiente eterogeneo in tempo reale" per l'uso da parte del Pentagono, della comunità dell'intelligence e potenzialmente di tutto il governo.

Queste rivelazioni corroborano le affermazioni di Robert Steele, ex alto ufficiale della CIA e vicedirettore civile fondatore dell'attività di intelligence del Corpo dei Marines, che ho intervistato per The Guardian l'anno scorso sull'intelligence open source. Citando fonti della CIA, Steele aveva affermato nel 2006 che Steinheiser, un suo vecchio collega, era il principale collegamento della CIA con Google e aveva organizzato i primi finanziamenti per la pionieristica azienda IT.

All'epoca, il fondatore di Wired John Batelle riuscì a ottenere questa smentita ufficiale da un portavoce di Google in risposta alle affermazioni di Steele:

Le affermazioni relative a Google sono completamente false.

Questa volta, nonostante le molteplici richieste e conversazioni, un portavoce di Google ha rifiutato di commentare.

AGGIORNAMENTO: alle 17:41 GMT, il direttore della comunicazione aziendale di Google mi ha contattato e mi ha chiesto di includere la seguente dichiarazione:

Sergey Brin non faceva parte del Query Flocks Program a Stanford, né nessuno dei suoi progetti era finanziato da organismi di intelligence statunitensi.

Questo è quello che ho risposto:

La mia risposta a tale affermazione sarebbe la seguente: lo stesso Brin nel suo stesso documento riconosce il finanziamento del Community Management Staff dell'iniziativa Massive Digital Data Systems (MDDS), che è stata fornita attraverso l'NSF. L'MDDS era un programma comunitario di intelligence istituito dalla CIA e dalla NSA. Ho anche registrato, come notato nel pezzo, dal Prof. Thuraisingham dell'Università del Texas che gestiva il programma MDDS per conto della comunità dell'intelligence statunitense e che lei e Rick Steinheiser della CIA incontravano Brin ogni tre mesi circa. per due anni per essere informato sui suoi progressi nello sviluppo di Google e PageRank. Se Brin ha lavorato su gruppi di query o meno non è né qui né lì.

In tale contesto, potresti prendere in considerazione le seguenti domande:

1) Google nega che il lavoro di Brin sia stato in parte finanziato dall'MDDS tramite una sovvenzione NSF?

2) Google nega che Brin abbia riferito regolarmente a Thuraisingham e Steinheiser dal 1996 al 1998 circa fino al settembre dello stesso anno, quando ha presentato loro il motore di ricerca Google?

 

CONSAPEVOLEZZA TOTALE DELLE INFORMAZIONI

Un invito a presentare documenti per l'MDDS è stato inviato tramite mailing list il 3 novembre 1993 dall'alto funzionario dell'intelligence statunitense David Charvonia, direttore dell'ufficio di coordinamento della ricerca e sviluppo del CMS della comunità dell'intelligence.

La reazione di Tatu Ylonen (celebrato inventore del protocollo di protezione dei dati SSH [Secure Shell] ampiamente utilizzato) ai suoi colleghi nell'elenco di posta elettronica è eloquente: "Pertinenza delle criptovalute? Ti fa pensare se dovresti proteggere i tuoi dati.

L'e-mail conferma anche che l'appaltatore della difesa e partner dell'Highlands Forum, SAIC, stava gestendo il processo di presentazione dell'MDDS , con abstract da inviare a Jackie Booth dell'Ufficio di ricerca e sviluppo della CIA tramite un indirizzo e-mail SAIC.

Nel 1997, rivela Thuraisingham, poco prima che Google venisse incorporata e mentre stava ancora supervisionando lo sviluppo del suo software per motori di ricerca a Stanford, i suoi pensieri si sono rivolti alle applicazioni di sicurezza nazionale del programma MDDS.

Nei ringraziamenti al suo libro “Web Data Mining and Applications in Business Intelligence and Counter-Terrorism” (2003), Thuraisingham scrive che lei e “Dr. Rick Steinheiser della CIA, ha avviato discussioni con la Defense Advanced Research Projects Agency sull'applicazione del data mining per l'antiterrorismo", un'idea che è derivata direttamente dal programma MDDS che ha finanziato in parte Google. "Queste discussioni alla fine si sono sviluppate nell'attuale programma EELD (Evidence Extraction and Link Detection) presso la DARPA".

Quindi lo stesso alto funzionario della CIA e appaltatore della CIA-NSA coinvolti nel fornire il finanziamento iniziale per Google stavano simultaneamente contemplando il ruolo del data mining per scopi antiterrorismo e stavano sviluppando idee per strumenti effettivamente avanzati dalla DARPA.

Oggi, come illustrato dalla sua recente pubblicazione sul New York Times , Thuraisingham rimane una convinta sostenitrice dell'estrazione di dati a fini antiterrorismo, ma insiste anche sul fatto che questi metodi devono essere sviluppati dal governo in collaborazione con avvocati per le libertà civili e difensori della privacy per garantire che siano in atto procedure solide per prevenire potenziali abusi. Sottolinea, in modo schiacciante, che con la quantità di informazioni raccolte, c'è un alto rischio di falsi positivi.

Nel 1993, quando il programma MDDS è stato lanciato e gestito da MITRE Corp. per conto della comunità dell'intelligence statunitense, l'informatica dell'Università della Virginia, la dott.ssa Anita K. Jones, un fiduciario di MITRE, ha ottenuto il posto di direttore della DARPA e capo della ricerca e ingegneria attraverso il Pentagono. Era stata nel consiglio di MITRE dal 1988. Dal 1987 al 1993, Jones ha servito contemporaneamente nel consiglio di amministrazione di SAIC. In qualità di nuovo capo della DARPA dal 1993 al 1997, ha anche co-presieduto il Forum Highlands del Pentagono durante il periodo dello sviluppo pre-lancio di Google a Stanford sotto l'MDSS.

Così, quando Thuraisingham e Steinheiser stavano parlando con la DARPA delle applicazioni antiterrorismo della ricerca MDDS, Jones era direttore della DARPA e co-presidente dell'Highlands Forum. Quell'anno, Jones lasciò la DARPA per tornare al suo posto all'Università della Virginia. L'anno successivo, è entrata a far parte del consiglio della National Science Foundation, che ovviamente aveva appena finanziato anche Brin e Page, ed è anche tornata nel consiglio del SAIC.

Quando ha lasciato il Dipartimento della Difesa, il senatore Chuck Robb ha reso a Jones il seguente tributo : "Ha riunito la tecnologia e le comunità militari operative per progettare piani dettagliati per sostenere il dominio degli Stati Uniti sul campo di battaglia nel prossimo secolo".

Nel consiglio di amministrazione della National Science Foundation dal 1992 al 1998 (incluso un periodo come presidente dal 1996) c'era Richard N. Zare. Questo è stato il periodo in cui la NSF ha sponsorizzato Sergey Brin e Larry Page in associazione con DARPA. Nel giugno 1994, il Prof. Zare, un chimico a Stanford, ha partecipato con il Prof. Jeffrey Ullman (che ha supervisionato la ricerca di Sergey Brin), a un panel sponsorizzato da Stanford e dal National Research Council discutendo della necessità per gli scienziati di mostrare come il loro lavoro "si lega alle esigenze nazionali”. Il panel ha riunito scienziati e responsabili politici, inclusi "addetti ai lavori di Washington".

Il programma EELD della DARPA, ispirato dal lavoro di Thuraisingham e Steinheiser sotto la sorveglianza di Jones, è stato rapidamente adattato e integrato con una suite di strumenti per condurre una sorveglianza completa sotto l'amministrazione Bush.

Secondo il funzionario DARPA Ted Senator , che ha guidato il programma EELD per l'Ufficio di sensibilizzazione all'informazione di breve durata dell'agenzia, l'EELD era tra una serie di "tecniche promettenti" preparate per l'integrazione "nel prototipo del sistema TIA".

TIA sta per Total Information Awareness ed è stato il principale programma globale di intercettazione elettronica e data mining implementato dall'amministrazione Bush dopo l'11 settembre. La TIA era stata istituita dall'ammiraglio John Poindexter, cospiratore Iran-Contra, nominato nel 2002 da Bush alla guida del nuovo Ufficio per la sensibilizzazione delle informazioni della DARPA.

Lo Xerox Palo Alto Research Center (PARC) è stato un altro appaltatore tra le 26 società (compresa anche SAIC) che hanno ricevuto contratti da un milione di dollari dalla DARPA (le quantità specifiche sono rimaste classificate) sotto Poindexter, per portare avanti il ​​programma di sorveglianza TIA dal 2002 in poi. La ricerca includeva "profilazione basata sul comportamento", "rilevamento, identificazione e tracciamento automatizzati" di attività terroristiche, tra gli altri progetti di analisi dei dati. A quel tempo, il direttore e capo scienziato del PARC era John Seely Brown. Sia Brown che Poindexter erano partecipanti al Pentagon Highlands Forum - Brown regolarmente fino a poco tempo.

TIA è stato presumibilmente chiuso nel 2003 a causa dell'opposizione pubblica dopo che il programma è stato esposto ai media, ma l'anno successivo Poindexter ha partecipato a una sessione del Pentagon Highlands Group a Singapore, insieme a funzionari della difesa e della sicurezza di tutto il mondo. Nel frattempo, Ted Senator ha continuato a gestire il programma EELD tra gli altri progetti di data mining e analisi presso la DARPA fino al 2006, quando ha lasciato per diventare vicepresidente della SAIC. Ora è un assegnista tecnico SAIC/Leidos.

 

GOOGLE, DARPA E IL SENTIERO DEL DENARO

Molto prima della comparsa di Sergey Brin e Larry Page, il dipartimento di informatica della Stanford University aveva uno stretto rapporto di lavoro con l'intelligence militare statunitense. Una lettera datata 5 novembre 1984 dall'ufficio del rinomato esperto di intelligenza artificiale (AI), il prof. Edward Feigenbaum, indirizzata a Rick Steinheiser, fornisce queste ultime indicazioni al progetto di programmazione euristica di Stanford, rivolgendosi a Steinheiser come membro del "Comitato direttivo AI". Una listadei partecipanti a una conferenza degli appaltatori in quel periodo, sponsorizzata dall'Office of Naval Research (ONR) del Pentagono, include Steinheiser come delegato con la designazione "OPNAV Op-115" - che si riferisce al programma dell'Ufficio del capo delle operazioni navali sulla prontezza operativa, che ha svolto un ruolo importante nel progresso dei sistemi digitali per i militari.

Dagli anni '70, il Prof. Feigenbaum ei suoi colleghi avevano condotto il progetto di programmazione euristica di Stanford sotto contratto con la DARPA, continuando fino agli anni '90. Feigenbaum da solo aveva ricevuto circa 7 milioni di dollari in questo periodo per il suo lavoro dalla DARPA, insieme ad altri finanziamenti dalla NSF, dalla NASA e dall'ONR.

Il supervisore di Brin a Stanford, il Prof. Jeffrey Ullman, nel 1996 faceva parte di un progetto di finanziamento congiunto del programma Intelligent Integration of Information della DARPA . Quell'anno, Ullman ha co-presieduto le riunioni sponsorizzate dalla DARPA sullo scambio di dati tra più sistemi.

Nel settembre 1998, lo stesso mese in cui Sergey Brin ha informato i rappresentanti dell'intelligence statunitense Steinheiser e Thuraisingham, gli imprenditori tecnologici Andreas Bechtolsheim e David Cheriton hanno investito 100.000 dollari ciascuno in Google. Entrambi gli investitori erano collegati alla DARPA.

Come dottorando di Stanford in ingegneria elettrica negli anni '80, il pionieristico progetto di workstation SUN di Bechtolsheim era stato finanziato dalla DARPA e dal dipartimento di informatica di Stanford: questa ricerca è stata la base dell'istituzione di Sun Microsystems da parte di Bechtolsheim, che ha co-fondato con William Joy.

Per quanto riguarda il co-investitore di Bechtolsheim in Google, David Cheriton, quest'ultimo è un professore di informatica di lunga data a Stanford che ha una relazione ancora più radicata con la DARPA.

La sua biografia all'Università dell'Alberta, che nel novembre 2014 gli ha conferito un dottorato onorario in scienze, afferma che la "ricerca di Cheriton ha ricevuto il sostegno della DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) degli Stati Uniti per oltre 20 anni".

Nel frattempo, Bechtolsheim ha lasciato Sun Microsystems nel 1995, co-fondando Granite Systems con il suo collega investitore di Google Cheriton come partner. Hanno venduto Granite a Cisco Systems nel 1996, mantenendo una proprietà significativa di Granite e diventando dirigenti Cisco senior.

Un'e-mail ottenuta dall'Enron Corpus (un database di 600.000 e-mail acquisito dalla Federal Energy Regulatory Commission e successivamente rilasciata al pubblico) da Richard O'Neill, che invita i dirigenti Enron a partecipare all'Highlands Forum, mostra che i dirigenti di Cisco e Granite sono intimamente connesso al Pentagono. L'e-mail rivela che nel maggio 2000, il partner di Bechtolsheim e co-fondatore di Sun Microsystems, William Joy - che allora era il capo scienziato e amministratore delegato dell'azienda - aveva partecipato al Forum per discutere di nanotecnologia e calcolo molecolare.

Nel 1999, Joy aveva anche co-presieduto il Comitato consultivo per la tecnologia dell'informazione del presidente, supervisionando un rapporto in cui riconosceva che la DARPA aveva:

... ha rivisto le sue priorità negli anni '90 in modo che tutti i finanziamenti per la tecnologia dell'informazione fossero giudicati in base ai benefici per il combattente.

Per tutti gli anni '90, quindi, il finanziamento della DARPA a Stanford, incluso Google, riguardava esplicitamente lo sviluppo di tecnologie che potessero aumentare le operazioni di intelligence militare del Pentagono nei teatri di guerra.

Il rapporto Joy raccomandava più finanziamenti del governo federale da parte del Pentagono, della NASA e di altre agenzie al settore IT. Anche Greg Papadopoulos, un altro dei colleghi di Bechtolsheim come allora Chief Technology Officer di Sun Microsystems, ha partecipato a una riunione del Forum del Pentagono Highlands nel settembre 2000.

A novembre, il Pentagon Highlands Forum ha ospitato Sue Bostrom, vicepresidente per Internet di Cisco, seduta nel consiglio di amministrazione della società insieme ai co-investitori di Google Bechtolsheim e Cheriton. Il Forum ha ospitato anche Lawrence Zuriff, allora socio amministratore di Granite, che Bechtolsheim e Cheriton avevano venduto a Cisco. Zuriff era stato in precedenza un appaltatore SAIC dal 1993 al 1994, lavorando con il Pentagono su questioni di sicurezza nazionale, in particolare per l'Office of Net Assessment di Marshall. Nel 1994, sia il SAIC che l'ONA sono stati, ovviamente, coinvolti nella co-fondazione del Pentagon Highlands Forum. Tra la produzione di Zuriff durante il suo mandato alla SAIC c'era un documento intitolato "Capire la guerra dell'informazione", consegnato a una tavola rotonda dell'esercito degli Stati Uniti sponsorizzata dalla SAIC sulla rivoluzione negli affari militari.

Dopo la costituzione di Google, la società ha ricevuto 25 milioni di dollari in finanziamenti azionari nel 1999 guidati da Sequoia Capital e Kleiner Perkins Caufield & Byers.

Secondo Homeland Security Today , "Un certo numero di start-up finanziate da Sequoia hanno stipulato un contratto con il Dipartimento della Difesa, specialmente dopo l'11 settembre, quando Mark Kvamme di Sequoia ha incontrato il Segretario alla Difesa Donald Rumsfeld per discutere dell'applicazione delle tecnologie emergenti alla guerra e all'intelligence collezione."

Allo stesso modo, Kleiner Perkins aveva sviluppato "una stretta relazione" con In-Q-Tel, la società di venture capitalist della CIA che finanzia le start-up "per far avanzare le tecnologie di valore" prioritarie" alla comunità dell'intelligence.

John Doerr, che ha guidato l'investimento di Kleiner Perkins in Google ottenendo una posizione nel consiglio di amministrazione, è stato uno dei primi investitori importanti in Sun Microsystems di Becholshtein al suo lancio. Lui e sua moglie Anne sono i principali finanziatori del Center for Engineering Leadership (RCEL) della Rice University, che nel 2009 ha ricevuto 16 milioni di dollari dalla DARPA per il suo programma di ricerca e sviluppo sull'ubiquitous computing (PACE) platform-aware-compilation-environment. Doerr ha anche uno stretto rapporto con l'amministrazione Obama, che ha consigliato poco dopo che ha preso il potere per aumentare i finanziamenti del Pentagono all'industria tecnologica.

Nel 2013, alla conferenza Fortune Brainstorm TECH , Doerr ha applaudito "il modo in cui il DARPA del Dipartimento della Difesa ha finanziato GPS, CAD, la maggior parte dei principali dipartimenti di informatica e, naturalmente, Internet".

Fin dall'inizio, in altre parole, Google è stato incubato, nutrito e finanziato da interessi direttamente affiliati o strettamente allineati con la comunità dell'intelligence militare statunitense: molti dei quali erano incorporati nel Pentagon Highlands Forum.

 

GOOGLE CATTURA IL PENTAGONO

Nel 2003, Google ha iniziato a personalizzare il suo motore di ricerca con un contratto speciale con la CIA per il suo Intelink Management Office, "supervisionando le intranet top-secret, segrete e sensibili ma non classificate per la CIA e altre agenzie IC", secondo Homeland Security Today.

Quell'anno, anche i finanziamenti della CIA venivano "silenziosamente" incanalati attraverso la National Science Foundation verso progetti che avrebbero potuto aiutare a creare "nuove capacità per combattere il terrorismo attraverso la tecnologia avanzata".

L'anno successivo, Google acquistò l'azienda Keyhole , originariamente finanziata da In-Q-Tel. Utilizzando Keyhole, Google ha iniziato a sviluppare il software avanzato di mappatura satellitare alla base di Google Earth. L'ex direttrice della DARPA e co-presidente dell'Highlands Forum Anita Jones era stata nel consiglio di In-Q-Tel in questo momento, e lo è ancora oggi.

Poi, nel novembre 2005, In-Q-Tel ha emesso avvisi per vendere $ 2,2 milioni di azioni Google. Il rapporto di Google con l'intelligence statunitense è stato ulteriormente messo in luce quando un appaltatore IT ha detto a una conferenza a porte chiuse di professionisti dell'intelligence di Washington DC senza attribuzione che almeno un'agenzia di intelligence statunitense stava lavorando per "sfruttare il monitoraggio dei dati [dell'utente] di Google" capacità come parte di uno sforzo per acquisire dati di "interesse di intelligence per la sicurezza nazionale".

Una foto su Flickr datata marzo 2007 rivela che il direttore della ricerca di Google ed esperto di intelligenza artificiale Peter Norvig ha partecipato a una riunione del Pentagon Highlands Forum quell'anno a Carmel, in California. L'intimo legame di Norvig con il Forum a partire da quell'anno è anche corroborato dal suo ruolo nella modifica dell'elenco di lettura del Forum 2007 come ospite.

La foto sotto mostra Norvig in una conversazione con Lewis Shepherd, che a quel tempo era Senior Technology Officer presso la Defense Intelligence Agency, responsabile dell'indagine, dell'approvazione e dell'architettura di "tutti i nuovi sistemi hardware/software e le acquisizioni per la Global Defense Intelligence IT Enterprise, ” comprese le “tecnologie per i big data”.

Shepherd ora lavora in Microsoft. Norvig è stato ricercatore informatico presso la Stanford University nel 1991 prima di entrare a far parte della Sun Microsystems di Bechtolsheim come scienziato senior fino al 1994 e dirigere la divisione di informatica della NASA.

Norvig compare sul profilo Google Plus di O'Neill come uno dei suoi stretti contatti. Analizzare il resto delle connessioni Google Plus di O'Neill dimostra che è direttamente collegato non solo a un'ampia gamma di dirigenti di Google, ma anche ad alcuni dei più grandi nomi della comunità tecnologica statunitense.

Tali connessioni includono Michele Weslander Quaid, un ex appaltatore della CIA ed ex alto funzionario dell'intelligence del Pentagono, che ora è il Chief Technology Officer di Google, dove sta sviluppando programmi per "adattarsi al meglio alle esigenze delle agenzie governative"; Elizabeth Churchill, direttore dell'esperienza utente di Google; James Kuffner, un esperto di robotica umanoide che ora dirige la divisione robotica di Google e che ha introdotto il termine "robotica cloud"; Mark Drapeau, direttore dell'impegno per l'innovazione per le attività del settore pubblico di Microsoft; Lili Cheng, direttore generale dei laboratori Future Social Experiences (FUSE) di Microsoft; Jon Udell, 'evangelista' di Microsoft; Cory Ondrejka, vicepresidente dell'ingegneria di Facebook; per citarne solo alcuni.

Nel 2010, Google ha firmato un contratto senza offerta multimiliardario con l'agenzia sorella della NSA, la National Geospatial-Intelligence Agency (NGA). Il contratto prevedeva l'utilizzo di Google Earth per i servizi di visualizzazione per la NGA. Google aveva sviluppato il software alla base di Google Earth acquistando Keyhole dalla società di venture capital della CIA In-Q-Tel.

Poi un anno dopo, nel 2011, un'altra delle connessioni Google Plus di O'Neill, Michele Quaid, che aveva ricoperto posizioni esecutive presso l'NGA, il National Reconnaissance Office e l'Office of the Director of National Intelligence, ha lasciato il suo ruolo di governo per diventare Google 'evangelista dell'innovazione' e la persona di riferimento per la ricerca di contratti governativi. L'ultimo ruolo di Quaid prima del suo passaggio a Google è stato quello di rappresentante senior del Director of National Intelligence to the Intelligence, Surveillance, and Reconnaissance Task Force e consulente senior del sottosegretario alla difesa per il direttore dell'intelligence del Joint and Coalition Warfighter Support (J&CWS ). Entrambi i ruoli prevedevano operazioni di informazione al loro interno. Prima della sua mossa su Google, in altre parole, Quaid ha lavorato a stretto contatto con l'Ufficio del Sottosegretario alla Difesa per l'Intelligence, a cui è subordinato il Pentagono's Highlands Forum. La Quaid stessa ha partecipato al Forum, anche se precisamente quando e quante volte non ho potuto confermare.

Nel marzo 2012, l'allora direttrice della DARPA Regina Dugan  , che in tale veste era anche co-presidente del Pentagon Highlands Forum, ha seguito il suo collega Quaid in Google per guidare il nuovo gruppo di tecnologie e progetti avanzati dell'azienda. Durante il suo mandato al Pentagono, Dugan ha guidato la sicurezza informatica strategica e i social media, tra le altre iniziative. È stata responsabile di concentrare "una parte crescente" del lavoro della DARPA "sulle indagini sulle capacità offensive per soddisfare le esigenze specifiche dell'esercito", assicurandosi $ 500 milioni di finanziamenti governativi per la ricerca informatica DARPA dal 2012 al 2017.

A novembre 2014, James Kuffner, principale esperto di IA e robotica di Google, era un delegato insieme a O'Neill all'Highlands Island Forum 2014 a Singapore, per esplorare "Advancement in Robotics and Artificial Intelligence: Implications for Society, Security and Conflict". L'evento ha visto la partecipazione di 26 delegati provenienti da Austria, Israele, Giappone, Singapore, Svezia, Gran Bretagna e Stati Uniti, sia dell'industria che del governo. L'associazione di Kuffner con il Pentagono, tuttavia, iniziò molto prima. Nel 1997, Kuffner è stato ricercatore durante il suo dottorato di ricerca a Stanford per un progetto finanziato dal Pentagono sui robot mobili autonomi collegati in rete, sponsorizzato dalla DARPA e dalla Marina degli Stati Uniti.

 

RUMSFELD E LA SORVEGLIANZA PERSISTENTE

In sintesi, molti dei massimi dirigenti di Google sono affiliati al Pentagon Highlands Forum, che durante tutto il periodo di crescita di Google nell'ultimo decennio è emerso ripetutamente come forza di collegamento e convocazione. L'incubazione di Google da parte della comunità dell'intelligence statunitense sin dall'inizio è avvenuta attraverso una combinazione di sponsorizzazione diretta e reti informali di influenza finanziaria, esse stesse strettamente allineate con gli interessi del Pentagono.

Lo stesso Highlands Forum ha utilizzato la costruzione di relazioni informali di tali reti private per riunire i settori della difesa e dell'industria, consentendo la fusione di interessi aziendali e militari nell'espansione dell'apparato di sorveglianza segreta in nome della sicurezza nazionale. Il potere esercitato dalla rete ombra rappresentata nel Forum può, tuttavia, essere valutato più chiaramente dal suo impatto durante l'amministrazione Bush, quando ha svolto un ruolo diretto nello scrivere letteralmente le strategie e le dottrine dietro gli sforzi statunitensi per raggiungere la "superiorità dell'informazione".

Nel dicembre 2001, O'Neill ha confermato che le discussioni strategiche all'Highlands Forum stavano alimentando direttamente la revisione strategica a livello di DoD di Andrew Marshall ordinata dal presidente Bush e Donald Rumsfeld per potenziare l'esercito, inclusa la Quadrennial Defense Review - e che alcuni dei primi Gli incontri del forum "hanno portato alla stesura di un gruppo di politiche, strategie e dottrine del DoD per i servizi sulla guerra dell'informazione". Quel processo di "scrittura" delle politiche di guerra dell'informazione del Pentagono "è stato condotto insieme a persone che comprendevano l'ambiente in modo diverso: non solo cittadini statunitensi, ma anche cittadini stranieri e persone che stavano sviluppando l'IT aziendale".

Le dottrine della guerra dell'informazione del Pentagono dopo l'11 settembre sono state, quindi, scritte non solo da funzionari della sicurezza nazionale statunitensi e stranieri: ma anche da potenti entità aziendali nei settori della difesa e della tecnologia.

Nell'aprile di quell'anno, il generale James McCarthy aveva completato la revisione della trasformazione della difesa ordinata da Rumsfeld. Il suo rapporto ha ripetutamente evidenziato la sorveglianza di massa come parte integrante della trasformazione del Dipartimento della Difesa. Per quanto riguarda Marshall, il suo rapporto di follow-up per Rumsfeld avrebbe sviluppato un progetto per determinare il futuro del Pentagono nell'"era dell'informazione".

O'Neill ha anche affermato che per sviluppare la dottrina della guerra dell'informazione, il Forum ha tenuto ampie discussioni sulla sorveglianza elettronica e "cosa costituisce un atto di guerra in un ambiente informatico".

I documenti che alimentavano la politica di difesa degli Stati Uniti scritti fino alla fine degli anni '90 dai consulenti della RAND John Arquilla e David Rondfeldt, entrambi membri di lunga data dell'Highlands Forum, sono stati prodotti "come risultato di quegli incontri", esplorando i dilemmi politici su quanto lontano raggiungere l'obiettivo dell'"Informazione Superiorità.'

"Una delle cose che ha sconvolto il pubblico americano è stata che non stavamo rubando elettronicamente i conti di Milosevic quando in realtà potevamo", ha commentato O'Neill.

Sebbene il processo di ricerca e sviluppo attorno alla strategia di trasformazione del Pentagono rimanga riservato, un accenno alle discussioni del DoD in corso in questo periodo può essere raccolto da una monografia di ricerca della US Army School of Advanced Military Studies del 2005 sulla rivista DoD, Military Review , scritta da un attivo Ufficiale dei servizi segreti dell'esercito.

"L'idea della sorveglianza persistente come capacità di trasformazione è circolata all'interno della National Intelligence Community (IC) e del Dipartimento della Difesa (DoD) per almeno tre anni", afferma il documento, facendo riferimento allo studio sulla trasformazione commissionato da Rumsfeld.

Il documento dell'esercito ha proseguito esaminando una serie di documenti militari ufficiali di alto livello, tra cui uno dell'Ufficio del presidente dei capi di stato maggiore congiunti, che mostravano che la "sorveglianza persistente" era un tema fondamentale della visione incentrata sull'informazione per la difesa politica in tutto il Pentagono.

Ora sappiamo che appena due mesi prima del discorso di O'Neill ad Harvard nel 2001, nell'ambito del programma TIA, il presidente Bush aveva segretamente autorizzato la sorveglianza interna degli americani da parte della NSA senza mandati approvati dal tribunale, in quella che sembra essere stata una modifica illegale del Progetto di data mining ThinThread, come successivamente rivelato dagli informatori della NSA William Binney e Thomas Drake.

 

IL NESSO SORVEGLIANZA-AVVIO

Da qui in poi, SAIC, partner dell'Highlands Forum, ha svolto un ruolo chiave nel lancio della NSA sin dall'inizio. Poco dopo l'11 settembre, Brian Sharkey, chief technology officer del settore ELS3 di SAIC (incentrato sui sistemi IT per i soccorritori di emergenza), ha collaborato con John Poindexter per proporre il programma di sorveglianza TIA. Sharkey di SAIC era stato in precedenza vicedirettore dell'Ufficio dei sistemi informativi presso la DARPA negli anni '90.

Nel frattempo, più o meno nello stesso periodo, il vicepresidente SAIC per lo sviluppo aziendale, Samuel Visner , è diventato capo dei programmi di intelligence dei segnali della NSA. Il SAIC faceva allora parte di un consorzio che riceveva un contratto da 280 milioni di dollari per lo sviluppo di uno dei sistemi segreti di intercettazione della NSA. Nel 2003, Visner è tornato in SAIC per diventare direttore della pianificazione strategica e dello sviluppo aziendale del gruppo di intelligence dell'azienda.

Quell'anno, la NSA consolidò il suo programma TIA di sorveglianza elettronica senza mandato, per tenere traccia delle persone e capire "come si inseriscono nei modelli" attraverso i profili di rischio di cittadini americani e stranieri. TIA stava facendo questo integrando database su dati finanziari, di viaggio, medici, educativi e di altro tipo in un "grande database virtuale e centralizzato".

Questo è stato anche l'anno in cui l'amministrazione Bush ha elaborato la sua famigerata Roadmap per le operazioni di informazione . Descrivendo Internet come un "sistema d'arma vulnerabile", la tabella di marcia dell'IO di Rumsfeld aveva sostenuto che la strategia del Pentagono "dovrebbe essere basata sulla premessa che il Dipartimento [della Difesa] 'combatterà la rete' come farebbe con un sistema d'arma nemico". Gli Stati Uniti dovrebbero cercare il "massimo controllo" dello "spettro completo di sistemi di comunicazione, sensori e sistemi d'arma emergenti a livello globale", ha sostenuto il documento.

L'anno successivo, John Poindexter, che aveva proposto e gestito il programma di sorveglianza TIA tramite il suo incarico presso la DARPA, era a Singapore per partecipare all'Highlands 2004 Island Forum . Altri delegati includevano l'allora co-presidente del Forum degli Highlands e il CIO del Pentagono Linton Wells; il presidente del famigerato appaltatore della guerra dell'informazione del Pentagono, John Rendon; Karl Lowe, direttore della Joint Forces Command (JFCOM) Joint Advanced Warfighting Division; Il vice maresciallo dell'aeronautica Stephen Dalton, responsabile della capacità per la superiorità dell'informazione presso il Ministero della Difesa del Regno Unito; il tenente generale Johan Kihl, capo di stato maggiore del comandante supremo dell'esercito svedese; tra gli altri.

Nel 2006, SAIC si era aggiudicata un contratto multimilionario con la NSA per sviluppare un grande progetto di data mining chiamato ExecuteLocus , nonostante il colossale fallimento da 1 miliardo di dollari del suo contratto precedente, noto come "Trailblazer".

Secondo Shane Harris di Foreign Policy, i componenti principali del TIA venivano "continuati silenziosamente" sotto "nuovi nomi in codice" , ma erano stati nascosti "dietro il velo del budget dell'intelligence riservata".

Il nuovo programma di sorveglianza era stato ormai completamente trasferito dalla giurisdizione della DARPA alla NSA.

Questo è stato anche l'anno di un altro Singapore Island Forum guidato da Richard O'Neill per conto del Pentagono, che includeva alti funzionari della difesa e dell'industria di Stati Uniti, Regno Unito, Australia, Francia, India e Israele. I partecipanti includevano anche esperti di tecnologia di Microsoft, IBM e Gilman Louie , partner della società di investimento tecnologico Alsop Louie Partners.

Gilman Louie è un ex CEO di In-Q-Tel, l'azienda della CIA che investe soprattutto in start-up che sviluppano tecnologie di data mining. In-Q-Tel è stata fondata nel 1999 dalla Direzione della Scienza e della Tecnologia della CIA, sotto la quale aveva operato l'Office of Research and Development (ORD) - che faceva parte del programma MDSS finanziato da Google. L'idea era sostanzialmente quella di sostituire le funzioni un tempo svolte dall'ORD, mobilitando il settore privato per sviluppare soluzioni informatiche per l'intera comunità dell'intelligence.

Louie aveva guidato In-Q-Tel dal 1999 al gennaio 2006, compreso quando Google ha acquistato Keyhole, il software di mappatura satellitare finanziato da In-Q-Tel. Tra i suoi colleghi nel consiglio di In-Q-Tel in questo periodo c'erano l'ex direttore della DARPA e co-presidente dell'Highlands Forum Anita Jones (che è ancora lì), così come il membro fondatore del consiglio William Perry : l'uomo che aveva nominato O'Neill a in primo luogo istituire il Forum delle Highlands. A unirsi a Perry come membro fondatore del consiglio di In-Q-Tel c'era John Seely Brown, allora scienziato capo presso Xerox Corp e direttore del suo Palo Alto Research Center (PARC) dal 1990 al 2002, che è anche un membro senior di lunga data dell'Highlands Forum sin dall'inizio.

Oltre alla CIA, In-Q-Tel è stata sostenuta anche dall'FBI, dalla NGA e dalla Defense Intelligence Agency, tra le altre agenzie. Più del 60 percento degli investimenti di In-Q-Tel sotto la sorveglianza di Louie erano "in società specializzate nella raccolta, vagliatura e comprensione automatica di oceani di informazioni", secondo News21 della Medill School of Journalism, che ha anche notato che lo stesso Louie lo aveva riconosciuto non era chiaro "se la privacy e le libertà civili saranno protette" dall'uso da parte del governo di queste tecnologie "per la sicurezza nazionale".

La trascrizione del seminario di Richard O'Neill alla fine del 2001 ad Harvard mostra che il Pentagon Highlands Forum aveva ingaggiato Gilman Louie per la prima volta molto prima dell'Island Forum, infatti, poco dopo l'11 settembre per esplorare “cosa sta succedendo a In-Q-Tel. "

Quella sessione del Forum si è concentrata su come "sfruttare la velocità del mercato commerciale che non era presente all'interno della comunità scientifica e tecnologica di Washington" e capire "le implicazioni per il DoD in termini di revisione strategica, il QDR, Hill action e le parti interessate".

I partecipanti all'incontro includevano "militari anziani", comandanti combattenti, "diversi ufficiali di bandiera di alto livello", alcuni "personale dell'industria della difesa" e vari rappresentanti degli Stati Uniti tra cui il membro del Congresso repubblicano William Mac Thornberry e il senatore democratico Joseph Lieberman.

Sia Thornberry che Lieberman sono convinti sostenitori della sorveglianza della NSA e hanno costantemente agito per raccogliere sostegno per una legislazione a favore della guerra e della sorveglianza. I commenti di O'Neill indicano che il ruolo del Forum non è solo quello di consentire agli appaltatori aziendali di scrivere la politica del Pentagono, ma di raccogliere il sostegno politico per le politiche del governo adottate attraverso il marchio informale di rete ombra del Forum.

Ripetutamente, O'Neill ha detto al suo pubblico di Harvard che il suo lavoro come presidente del Forum era quello di esaminare casi di studio di aziende reali del settore privato, come eBay e Human Genome Sciences, per capire le basi della "superiorità dell'informazione" statunitense: "come dominare" il mercato dell'informazione - e sfruttarlo per "ciò che il presidente e il segretario alla difesa volevano fare riguardo alla trasformazione del Dipartimento della Difesa e alla revisione strategica".

Nel 2007, un anno dopo l'incontro dell'Island Forum che includeva Gilman Louie, Facebook ha ricevuto il suo secondo round di finanziamenti per un valore di 12,7 milioni di dollari da Accel Partners. Accel era guidato da James Breyer, ex presidente della National Venture Capital Association (NVCA) dove Louie faceva parte del consiglio mentre era ancora CEO di In-Q-Tel. Sia Louie che Breyer avevano precedentemente lavorato insieme nel consiglio di BBN Technologies  , che aveva reclutato l'ex capo della DARPA e fiduciaria di In-Q-Tel Anita Jones.

Il round di finanziamento di Facebook del 2008 è stato guidato da Greylock Venture Capital, che ha investito 27,5 milioni di dollari. I partner senior dell'azienda includono Howard Cox, un altro ex presidente della NVCA che siede anche nel consiglio di In-Q-Tel. A parte Breyer e Zuckerberg, l'unico altro membro del consiglio di Facebook è Peter Thiel, co-fondatore dell'appaltatore della difesa Palantir che fornisce tutti i tipi di tecnologie di visualizzazione e estrazione di dati al governo degli Stati Uniti, alle agenzie militari e di intelligence, tra cui NSA e FBI, e che stessa è stata alimentata alla sostenibilità finanziaria dai membri dell'Highlands Forum.

I co-fondatori di Palantir Thiel e Alex Karp si sono incontrati con John Poindexter nel 2004, secondo Wired , lo stesso anno in cui Poindexter aveva partecipato al Forum delle Highlands Island a Singapore. Si incontrarono a casa di Richard Perle, un altro accolito di Andrew Marshall. Poindexter ha aiutato Palantir ad aprire le porte e a radunare "una legione di sostenitori degli strati più influenti del governo". Thiel aveva anche incontrato Gilman Louie di In-Q-Tel, assicurandosi il sostegno della CIA in questa prima fase.

E così chiudiamo il cerchio. Programmi di data mining come ExecuteLocus e progetti ad esso collegati, che sono stati sviluppati durante questo periodo, hanno apparentemente gettato le basi per i nuovi programmi della NSA alla fine divulgati da Edward Snowden. Nel 2008, quando Facebook ha ricevuto il suo prossimo round di finanziamento da Greylock Venture Capital, documenti e testimonianze di informatori hanno confermato che la NSA stava effettivamente resuscitando il progetto TIA con particolare attenzione al data mining di Internet tramite il monitoraggio completo di e-mail, messaggi di testo e Web navigazione.

Ora sappiamo anche grazie a Snowden che il sistema di sfruttamento XKeyscore "Digital Network Intelligence" della NSA è stato progettato per consentire agli analisti di cercare non solo database Internet come e-mail, chat online e cronologia di navigazione, ma anche servizi telefonici, audio di telefoni cellulari, transazioni finanziarie e comunicazioni globali di trasporto aereo — essenzialmente l'intera rete globale di telecomunicazioni. SAIC, partner dell'Highlands Forum, ha svolto un ruolo chiave, tra gli altri appaltatori, nella produzione e nell'amministrazione dell'XKeyscore della NSA, ed è stato recentemente implicato nell'hacking della rete di privacy Tor da parte della NSA.

Il Pentagon Highlands Forum è stato quindi intimamente coinvolto in tutto questo come una rete di convocazione, ma anche in modo abbastanza diretto. Confermando il suo ruolo fondamentale nell'espansione dell'apparato di sorveglianza globale guidato dagli Stati Uniti, l'allora co-presidente del Forum, il CIO del Pentagono Linton Wells, ha dichiarato alla rivista FedTech nel 2009 di aver supervisionato il lancio della NSA di "un'impressionante architettura a lungo termine la scorsa estate che fornirà una sicurezza sempre più sofisticata fino al 2015 circa”.

 

LA CONNESSIONE GOLDMAN SACHS

Quando ho chiesto a Wells del ruolo del Forum nell'influenzare la sorveglianza di massa degli Stati Uniti, ha risposto solo per dire che avrebbe preferito non commentare e che non guida più il gruppo.

Dato che Wells non è più al governo, c'è da aspettarselo, ma è ancora collegato alle Highlands. A partire da settembre 2014, dopo aver consegnato il suo influente white paper sulla trasformazione del Pentagono, è entrato a far parte del Monterey Institute for International Studies (MIIS) Cyber ​​Security Initiative (CySec) come illustre ricercatore senior.

Purtroppo, questa non era una forma per tenersi occupati in pensione. La mossa di Wells ha sottolineato che la concezione della guerra dell'informazione del Pentagono non riguarda solo la sorveglianza, ma lo sfruttamento della sorveglianza per influenzare sia il governo che l'opinione pubblica.

L'iniziativa MIIS CySec è ora formalmente associata al Pentagon Highlands Forum attraverso un memorandum d'intesa firmato con il prevosto del MIIS, la dott.ssa Amy Sands , che siede nel Consiglio consultivo per la sicurezza internazionale del Segretario di Stato. Il sito web MIIS CySec afferma che il protocollo d'intesa firmato con Richard O'Neill:

… apre la strada a future sessioni congiunte MIIS CySec-Highlands Group che esploreranno l'impatto della tecnologia sulla sicurezza, la pace e il coinvolgimento delle informazioni. Per quasi 20 anni l'Highlands Group ha coinvolto leader del settore privato e del governo, tra cui il Direttore dell'intelligence nazionale, DARPA, Office of the Secretary of Defense, Office of the Secretary of Homeland Security e il ministro della Difesa di Singapore, in conversazioni creative per inquadrare aree politiche e di ricerca tecnologica.

Chi è il benefattore finanziario della nuova iniziativa CySec MIIS, partner del Pentagono Highlands? Secondo il sito MIIS CySec , l'iniziativa è stata lanciata "attraverso una generosa donazione di finanziamenti iniziali da parte di George Lee". George C. Lee è un partner senior di Goldman Sachs, dove è Chief Information Officer della divisione Investment Banking e presidente del Global Technology, Media and Telecom (TMT) Group.

Ma ecco il kicker. Nel 2011, è stato Lee a progettare la valutazione di 50 miliardi di dollari di Facebook e in precedenza ha gestito accordi per altri giganti della tecnologia collegati alle Highlands come Google, Microsoft ed eBay. L'allora capo di Lee, Stephen Friedman, ex CEO e presidente di Goldman Sachs, e in seguito partner senior nel consiglio di amministrazione dell'azienda, è stato anche membro fondatore del consiglio di In-Q-Tel insieme al signore dell'Highlands Forum William Perry e al membro del Forum John Seely Brown .

Nel 2001, Bush ha nominato Stephen Friedman membro del President's Intelligence Advisory Board, e poi presiedere quel consiglio dal 2005 al 2009. Friedman ha precedentemente servito insieme a Paul Wolfowitz e altri nella commissione presidenziale d'inchiesta 1995-1996 sulle capacità di intelligence degli Stati Uniti e nel 1996 sul Jeremiah Panel che ha prodotto un rapporto al Direttore del National Reconnaisance Office (NRO), una delle agenzie di sorveglianza collegate all'Highlands Forum. Friedman faceva parte del pannello di Jeremiah con Martin Faga, allora vicepresidente senior e direttore generale del Center for Integrated Intelligence Systems di MITRE Corp, dove Thuraisingham, che gestiva il programma CIA-NSA-MDDS che ispirò il data mining antiterrorismo della DARPA, era anche un ingegnere capo.

Nelle note a piè di pagina di un capitolo del libro, "Cyberspace and National Security" (Georgetown University Press), il dirigente di SAIC/Leidos Jeff Cooper rivela che un altro senior partner di Goldman Sachs, Philip J. Venables, che in qualità di chief information risk officer guida i programmi dell'azienda sulla sicurezza delle informazioni - ha tenuto una presentazione del Forum Highlands nel 2008 in quella che è stata chiamata una "Sessione di arricchimento sulla deterrenza". Il capitolo di Cooper si basa sulla presentazione di Venables alle Highlands "con il permesso". Nel 2010, Venables ha partecipato con il suo allora capo Friedman a un incontro dell'Aspen Institute sull'economia mondiale. Negli ultimi anni, Venables ha anche partecipato a vari comitati di revisione dei premi per la sicurezza informatica della NSA .

In sintesi, la società di investimento responsabile della creazione delle fortune da miliardi di dollari delle sensazioni tecnologiche del 21° secolo, da Google a Facebook, è intimamente legata alla comunità dell'intelligence militare statunitense; con Venables, Lee e Friedman collegati direttamente al Pentagon Highlands Forum o ai membri anziani del Forum.

 

COMBATTERE IL TERRORE CON IL TERRORE

La convergenza di questi potenti interessi finanziari e militari intorno all'Highlands Forum, attraverso la sponsorizzazione di George Lee del nuovo partner del Forum, l'iniziativa MIIS Cysec, si sta rivelando di per sé.

La direttrice di MIIS Cysec, la dottoressa Itamara Lochard, è stata a lungo radicata nelle Highlands. Secondo la sua biografia della Tufts University , "presenta regolarmente la ricerca attuale su gruppi non statali, governance, tecnologia e conflitti all'Ufficio degli Stati Uniti del Secretary of Defense Highlands Forum" Inoltre , "consulta regolarmente i comandanti combattenti statunitensi" ed è specializzata nello studio dell'uso della tecnologia dell'informazione da parte di "gruppi substatali violenti e non violenti".

Il dottor Lochard mantiene un database completo di 1.700 gruppi non statali tra cui "ribelli, milizie, terroristi, organizzazioni criminali complesse, bande organizzate, cyber attori malintenzionati e attori strategici non violenti", per analizzare i loro "modelli organizzativi, aree di cooperazione, strategie e tattiche”.

Si noti, qui, la menzione di "attori strategici non violenti" - che forse copre le ONG e altri gruppi o organizzazioni impegnate in attività o campagne di politica sociale, a giudicare dal focus di altri programmi di ricerca del DoD.

Dal 2008, Lochard è stata professore a contratto presso la US Joint Special Operations University, dove insegna un corso avanzato top secret in "Guerra irregolare" che ha progettato per alti ufficiali delle forze speciali statunitensi. In precedenza ha tenuto corsi sulla 'Guerra Interna' per alti “ufficiali politico-militari” di vari regimi del Golfo.

Le sue opinioni rivelano quindi molto su ciò che l'Highlands Forum ha sostenuto in tutti questi anni. Nel 2004, Lochard è stato coautore di uno studio per l' Istituto per gli studi sulla sicurezza nazionale dell'aeronautica statunitense sulla strategia degli Stati Uniti nei confronti dei "gruppi armati non statali".

Lo studio da un lato ha sostenuto che i gruppi armati non statali dovrebbero essere urgentemente riconosciuti come una "priorità di sicurezza di primo livello" e, dall'altro, che la proliferazione dei gruppi armati “fornisce opportunità strategiche che possono essere sfruttate per aiutare a raggiungere gli obiettivi politici. Ci sono e ci saranno casi in cui gli Stati Uniti potrebbero ritenere che la collaborazione con un gruppo armato sia nei suoi interessi strategici”.

Ma devono essere sviluppati "strumenti sofisticati" per differenziare i diversi gruppi e comprenderne le dinamiche, per determinare quali gruppi dovrebbero essere contrastati e quali potrebbero essere sfruttati per gli interessi degli Stati Uniti.

"Anche i profili dei gruppi armati possono essere utilizzati per identificare i modi in cui gli Stati Uniti possono assistere determinati gruppi armati il ​​cui successo sarà vantaggioso per gli obiettivi di politica estera degli Stati Uniti".

Nel 2008, Wikileaks ha pubblicato un manuale sul campo delle operazioni speciali dell'esercito americano trapelato, che ha dimostrato che il tipo di pensiero sostenuto da artisti come l'esperto delle Highlands Lochard era stato esplicitamente adottato dalle forze speciali statunitensi.

Il lavoro di Lochard dimostra così che l'Highlands Forum si è seduto all'intersezione della strategia avanzata del Pentagono sulla sorveglianza, le operazioni segrete e la guerra irregolare: mobilitare la sorveglianza di massa per sviluppare informazioni dettagliate su gruppi violenti e non violenti percepiti come potenzialmente minacciosi per gli interessi degli Stati Uniti, o offrire opportunità per lo sfruttamento, alimentando così direttamente le operazioni segrete statunitensi.

Questo, in definitiva, è il motivo per cui la CIA, la NSA, il Pentagono, hanno generato Google. Così potevano condurre le loro guerre sporche segrete con un'efficienza ancora maggiore che mai.


Originariamente pubblicato su Medium

Il dottor Nafeez Ahmed è un giornalista investigativo, autore di bestseller e studioso di sicurezza internazionale. Ex scrittore del Guardian, scrive la rubrica "System Shift" per Motherboard di VICE ed è anche editorialista per Middle East Eye. È il vincitore del Project Censored Award 2015 per l'eccezionale giornalismo investigativo per il suo lavoro su Guardian.

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