Due aerei si scontrano durante lo spettacolo aereo del Veterans Day a Dallas

 


DALLAS (AP) — Due storici aerei militari si sono scontrati e si sono schiantati al suolo sabato durante uno spettacolo aereo a Dallas, esplodendo in una palla di fiamme e inviando pennacchi di fumo nero che fluttuavano nel cielo. Non era chiaro quante persone fossero a bordo dell'aereo o se qualcuno a terra fosse rimasto ferito.


Leah Block, portavoce della Commemorative Air Force, che ha prodotto lo spettacolo del fine settimana del Veterans Day e possedeva l'aereo precipitato, ha detto a ABC News che credeva che ci fossero cinque membri dell'equipaggio sul bombardiere B-17 Flying Fortress e uno a bordo del caccia P-63 Kingcobra aereo. L'aereo con sede a Houston non dava passaggi ai clienti paganti in quel momento, ha detto.

Le squadre di emergenza si sono precipitate sul luogo dell'incidente all'aeroporto esecutivo di Dallas, a circa 16 chilometri dal centro della città. I filmati dei notiziari televisivi in ​​diretta dalla scena mostravano persone che sistemavano coni arancioni attorno al relitto accartocciato dell'attentatore, che si trovava in una zona erbosa.


Anthony Montoya ha visto i due aerei scontrarsi.


“Sono rimasto lì. Ero completamente scioccato e incredulo", ha detto Montoya, 27 anni, che ha assistito allo spettacolo aereo con un amico. “Tutti intorno boccheggiavano. Tutti scoppiavano in lacrime. Tutti sotto shock".


Il sindaco di Dallas Eric Johnson ha affermato che il National Transportation Safety Board ha preso il controllo della scena dell'incidente con la polizia locale e i vigili del fuoco che hanno fornito supporto.


"I video sono strazianti", ha detto Johnson su Twitter.

Il Boeing B-17 Flying Fortress e un Bell P-63 Kingcobra si sono scontrati e si sono schiantati intorno alle 13:20, ha affermato la Federal Aviation Administration in una nota. La collisione è avvenuta durante lo spettacolo commemorativo dell'Air Force Wings Over Dallas.

Allo spettacolo c'era anche Victoria Yeager, la vedova del famoso pilota collaudatore dell'Air Force Chuck Yeager e lei stessa un pilota. Non ha visto la collisione, ma ha visto i rottami in fiamme.

"È stato polverizzato", ha detto Yeager, 64 anni, che vive a Fort Worth.


"Speravamo solo che fossero usciti tutti, ma sapevamo che non l'hanno fatto", ha detto di quelli a bordo.

Il B-17, un immenso bombardiere quadrimotore, è stato una pietra angolare della potenza aerea statunitense durante la seconda guerra mondiale ed è uno degli aerei da guerra più celebrati nella storia degli Stati Uniti. Il Kingcobra, un aereo da combattimento statunitense, è stato utilizzato principalmente dalle forze sovietiche durante la guerra. La maggior parte dei B-17 furono demoliti alla fine della seconda guerra mondiale e solo una manciata ne rimane oggi, in gran parte presenti in musei e spettacoli aerei, secondo Boeing.


Diversi video pubblicati sui social media hanno mostrato che l'aereo da combattimento sembrava volare contro il bombardiere, facendolo schiantare rapidamente al suolo e scatenando una grande palla di fuoco e fumo.

"È stato davvero orribile da vedere", Aubrey Anne Young, 37 anni, di Leander. Texas, che ha visto l'incidente. I suoi figli erano all'interno dell'hangar con il padre quando è successo. "Sto ancora cercando di dargli un senso."

Una donna accanto a Young può essere sentita piangere e urlare istericamente in un video che Young ha caricato sulla sua pagina Facebook.


La sicurezza degli spettacoli aerei, in particolare con i vecchi velivoli militari, è stata una preoccupazione per anni . Nel 2011, 11 persone sono state uccise a Reno, in Nevada, quando un P-51 Mustang si è schiantato contro gli spettatori. Nel 2019, un attentatore si è schiantato ad Hartford, nel Connecticut, uccidendo sette persone. L'NTSB ha poi affermato di aver indagato su 21 incidenti dal 1982 che hanno coinvolto bombardieri dell'era della seconda guerra mondiale, provocando 23 morti.


Wings Over Dallas si autodefinisce "il primo Airshow americano della seconda guerra mondiale", secondo un sito web che pubblicizza l'evento. Lo spettacolo era previsto per l'11-13 novembre, il fine settimana del Veterans Day, e gli ospiti dovevano vedere più di 40 velivoli dell'era della seconda guerra mondiale. Il suo programma del sabato pomeriggio includeva dimostrazioni di volo tra cui una "parata di bombardieri" e "scorte di caccia" con il B-17 e il P-63.

I video dei precedenti eventi di Wings Over Dallas ritraggono aerei da guerra d'epoca che volano bassi, a volte in formazione ravvicinata, in simulazioni di mitragliamento o bombardamenti. I video mostrano anche gli aerei che eseguono acrobazie acrobatiche.

La FAA stava anche avviando un'indagine, hanno detto i funzionari.

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