Ymir nella mitologia norrena: una storia di creazione cosmica

 

Odino ei suoi fratelli sconfissero Ymir nella mitologia norrena e usarono il suo corpo per creare Midgard.  Il simbolo di Odino, un corvo, visto sovrapposto a uno sfondo cosmico.  Fonte: jozefklopacka / Adobe Stock


La storia di Ymir e la creazione dell'universo caratterizza l'enfasi sul sacrificio come tema, nel mito nordico e nelle storie della creazione in tutto il mondo. Nella mitologia norrena, Ymir era il gigante del gelo primordiale, e anche un essere la cui morte portò alla creazione dell'umanità, così come gli elementi naturali della Terra stessa.

Gylfaginning o L'inganno di Gylfi

La fonte principale su Ymir e sulla creazione dell'universo secondo la mitologia norrena è stata scritta dallo studioso islandese Snorri Sturluson, vissuto nel XIII secolo. Il suo testo, Gylfaginning (The Fooling of Gylfi), è contenuto all'interno di un libro più ampio noto come l' Edda in prosa .

Sturluson, come molti scrittori che hanno registrato miti antichi, si è ispirato a documenti precedenti. Forse la più grande ispirazione è stata l' Edda poetica . Questa era una raccolta di storie che si pensava fossero molto più antiche a causa del linguaggio e dei contenuti utilizzati. Sebbene esista la più antica Edda poetica , è ancora difficile per gli storici sapere esattamente quale contenuto fosse composto da Sturluson e quale fosse l'originale perché c'è una generale mancanza di documentazione. Questo, ovviamente, vale per tutti i miti antichi registrati.

Tuttavia, se preso con le pinze, Sturluson ci offre un'interessante storia della creazione dell'universo. Gylfaginning racconta di un re leggendario di nome Gylfi, che governò la Svezia . Un giorno si recò ad Asgard (dove abitavano gli dei), per fare loro delle domande per capire se usavano la magia. Dopo una lunga prova, ha finalmente ottenuto le risposte che stava cercando.


Nell'Edda in prosa, Gylfi, re di Svezia prima dell'arrivo degli Aesir sotto Odino, si reca ad Asgard, interroga i tre funzionari mostrati nella miniatura riguardante gli Aesir e viene ingannato (manoscritto islandese del XVIII secolo / di dominio pubblico)

Nell'Edda in prosa, Gylfi, re di Svezia prima dell'arrivo degli Aesir sotto Odino, si reca ad Asgard, interroga i tre funzionari mostrati nella miniatura relativa agli Aesir e viene ingannato (manoscritto islandese del XVIII secolo / di dominio pubblico )

Quando Sturluson scrisse di Ymir, fece riferimento al primo testo dell'Edda poetica, chiamato Völuspá . Affermava che prima della creazione dell'universo conosciuto, non c'era nient'altro che un vuoto, probabilmente pieno di magia. C'era anche un regno ghiacciato noto come Niflheim , la sorgente di undici (o dodici) fiumi. Il testo menzionava anche Muspelheim , che era un regno bollente.

Sturluson si ispirò anche ad altre due poesie dell'Edda poetica, chiamate Vafþrúðnismál e Grímnismál . Entrambi sono di natura piuttosto enciclopedica e sono pieni di nomi e fatti, piuttosto che di storie.

Vafþrúðnismál è composto da una conversazione tra Odino (il più potente dio nordico) e un gigante di nome Vafthrudnir. Lo scopo della conversazione era capire chi fosse più saggio. Per giungere a una conclusione, hanno discusso della creazione dell'universo conosciuto. Vafthrudnir ha menzionato la storia di Ymir e ha affermato che la terra proveniva dalla sua carne. Vafþrúðnismál menzionò anche un personaggio di nome Augelmir. Gli storici oggi pensano che questo fosse probabilmente un altro nome per Ymir, perché Vafthrudnir gli ha dato la stessa storia della creazione di Ymir.

Grímnismál ha raccontato la storia dell'errata tortura di Odino da parte di un re ignaro dell'identità di Odino. Odino ebbe una conversazione con il figlio del re, il cui nome era Agnar. Durante la conversazione, Odino ha raccontato la storia della creazione dell'universo e ha menzionato Ymir.


Una statua in pietra di Ymir a St. Johns, Chester, Regno Unito (Hooligan / CC BY SA)

Una statua in pietra di Ymir a St. Johns, Chester, Regno Unito (Hooligan / CC BY SA )

I racconti di Ymir nella mitologia norrena

Secondo Sturluson, Ymir è stato creato quando i fiumi di Niflheim si sono congelati, causando la formazione di ghiaccio nel vuoto. Questo ghiaccio è stato poi accolto da ondate di calore che si sono formate a Muspell. Quando il ghiaccio si sciolse, prese la forma di un uomo: Ymir. Ymir sarebbe diventato il primo gigante. Era quindi l'antenato di tutti i giganti e, per estensione, di molti degli dei nordici. In alcuni documenti, al vuoto in cui si forma Ymir viene dato il nome Ginnungagap.

Per sopravvivere, Ymir ha allattato una mucca di nome Audhumla. Questa mucca era stata anche formata dalla convergenza di ghiaccio e fuoco tra i due regni. Quando Ymir ebbe fatto il pieno, si addormentò. Mentre dormiva, la sua prole si formò dal suo sudore. Un maschio e una femmina presero forma sotto la sua ascella, e dalle sue gambe uscì un figlio a sei teste.

Nella mitologia norrena, Ymir allatta la mucca Audhumla all'alba degli dei.  Dipinto di Nicolai Abildgaard, 1777 (dominio pubblico)

Nella mitologia norrena, Ymir allatta la mucca Audhumla all'alba degli dei. Dipinto di Nicolai Abildgaard, 1777 ( dominio pubblico )

Per nutrirsi, la mucca Audhumla leccò il sale da una roccia. Da questa roccia fu rivelato un uomo di nome Buri, che sarebbe stato il primo degli dei Aesir . Il primo giorno i suoi capelli erano scoperti, il secondo la testa e il terzo era completamente rivelato.

Scultura di Ymir e Auðhumla, dello scultore islandese Einar Jónsson, 1909 (Christian Bickle / CC BY SA 2.0)

Scultura di Ymir e Auðhumla, dello scultore islandese Einar Jónsson, 1909 (Christian Bickle / CC BY SA 2.0 )

Buri ha prodotto un figlio di nome Borr, che poi si è accoppiato con una gigantessa di nome Bestla, una discendente di Ymir. Insieme hanno prodotto il capo degli Aesir, Odino, così come i suoi due fratelli Vili e Vé. Sebbene si sappia poco di Vili e Vé, Odino sarebbe diventato uno dei più famosi dei nordici. Ha ricoperto il seggio più alto nel mondo divino. Odino era adorato da tutti ed era spesso collegato ad attributi come leadership, saggezza, forza e stregoneria.

I fratelli Odino, Vili e Vé distrussero Ymir e crearono l'universo dalla sua stessa essenza. Il Grímnismál ha registrato gli eventi macabri. Gli dei misero il corpo di Ymir nel vuoto ( Ginnungagap ) e usarono il suo corpo per formare la Terra e gli elementi naturali. Ad esempio, hanno usato i suoi denti per fare pietre. Dal Grimnismál:

Dalla carne di Ymir fu creata la terra,

E dal suo sudore il mare,

montagne dalle ossa,

Alberi dai capelli,

E dal suo cranio il cielo.

 

E le sue sopracciglia facevano gli dèi allegri

Midgard, casa dei figli degli uomini

E dal suo cervello

Hanno scolpito le nuvole cupe.

Odino, Vili e Ve uccisero Ymir e crearono il mondo di Midgard dal suo corpo (Sokol_92 / CC BY SA 3.0)

Odino, Vili e Ve uccisero Ymir e crearono il mondo di Midgard dal suo corpo (Sokol_92 / CC BY SA 3.0 )

Midgard era il regno in cui vivevano gli umani nella mitologia norrena e il suo confine era formato dalle sopracciglia di Ymir. Per creare le stelle, gli dei presero scintille che volarono da Muspelheim e le lanciarono nel cielo. Hanno poi fissato i loro corsi.

Quando un'inondazione del sangue di Ymir (o, in alcune versioni, sudore) formò il mare, tutti gli altri giganti del gelo morirono, tranne una coppia, Bergelmir e la sua moglie senza nome. Riuscirono a sopravvivere costruendo un'arca, sulla quale trovarono rifugio per ristabilire la razza dei giganti del gelo.

Dopo che Odino e i suoi fratelli uccidono Ymir nella mitologia norrena, fiumi di sangue permettono alla vita umana di sorgere (PlasmaCommentates / CC BY SA)

Dopo che Odino e i suoi fratelli uccidono Ymir nella mitologia norrena, fiumi di sangue permettono alla vita umana di sorgere (PlasmaCommentates / CC BY SA )

Alcune fonti affermarono che Odino ei suoi fratelli trovarono poi due tronchi vicino alla riva del mare, che usarono per costruire i primi umani. Uno dei fratelli ha donato alla coppia la vita e la capacità di respirare; un altro ha dato loro coscienza e movimento, e l'ultimo ha dato loro la capacità di parlare, vedere e ascoltare. Tutti gli umani che sarebbero seguiti potrebbero essere ricondotti a questa coppia.

Intaglio di Ask ed Embla, i primi esseri umani (Bengt Oberger / CC BY SA 3.0)

Scultura di Ask ed Embla, i primi esseri umani (Bengt Oberger / CC BY SA 3.0 )

Mentre gli dei stavano creando l'universo, avevano lasciato i cieli nell'oscurità. Dopo un paio di generazioni, sono nati due bellissimi discendenti di quei due umani originali. Questi splendidi bambini sono stati dotati dei nomi Sol e Mani. Gli dei erano gelosi del padre di questi bambini e, quando lo ritenevano inadeguato, rubavano i bambini.

Gli dei hanno quindi posto i bambini nel cielo. Sol è stato incaricato di guidare un carro per tirare il sole attraverso il cielo. Si diceva che viaggiasse così velocemente perché inseguita da un lupo gigante. Mani ha poi seguito sua sorella attraverso il cielo nello stesso percorso, ma non si è precipitato come lei.

Durante la creazione dell'universo, gli dei hanno anche creato un percorso tra i cieli e la Terra. Questo percorso ha preso la forma di un arcobaleno e ha agito come un ponte tra i due regni.

Si dice che i lupi inseguano Sol e Mani attraverso il cielo.  Dipinto di John Charles Dollman, 1909 (dominio pubblico)

Si dice che i lupi inseguano Sol e Mani attraverso il cielo. Dipinto di John Charles Dollman, 1909 ( Public Domain )

Somiglianze tra Ymir e altri personaggi mitologici antichi

Ymir era un ermafrodita, madre e padre della sua prole. In questo senso, Ymir è simile ad altri personaggi mitici antichi. Nello zoroastrismo zorvanita , ad esempio, il dio Zorvan è sia madre che padre di una coppia di gemelli, di nome Ahura Mazda e Angra Mainyu . I gemelli hanno continuato a creare l'universo. Nell'antico Rigveda indiano , c'è la storia di un essere chiamato Purusha . In questo racconto, Purusha viene anche fatto a pezzi e sacrificato per formare l'universo conosciuto.

Il mitologo comparativo Michael Witzel ha indicato alcune somiglianze tra la storia di Ymir e quelle delle mitologie dell'Asia meridionale. Un esempio è il gigante di nome Pangu , emerso da un uovo cosmico e formato la Terra, così come la razza che poi l'ha popolata.

Ci sono altri confronti, più tenui. Nella mitologia del Kashmir c'è un demone gigante chiamato Rakshasa . Rakshasa viene ucciso e dai suoi resti viene costruito un argine del fiume. Un altro esempio è il dio Maori Tangaroa , che ha creato l'universo da un guscio che ha aperto.

Zorvan, il dio zoroastriano della luce e del tempo, ha somiglianze con Ymir nella mitologia norrena (Angaremino / CC BY SA 4.0)

Zorvan, il dio zoroastriano della luce e del tempo, ha somiglianze con Ymir nella mitologia norrena (Angaremino / CC BY SA 4.0 )

Il tema del sacrificio nella mitologia norrena

Il tema del sacrificio è comune, non solo nel resto del mondo, ma anche in altre storie mitologiche norrene. Molti degli dei sono sfregiati dai violenti sacrifici che hanno subito per il bene del resto del mondo. Forse l'esempio più eclatante è l'occhio mancante di Odino , che si arrese per vedere il futuro e le prove dell'umanità. Inoltre, Tyr sacrificò la sua mano per ottenere la servitù del lupo gigante Fenrir .

Le lezioni e l'eredità di Ymir nell'arte e nella cultura

La storia di Ymir ha una connessione narrativa tra il sacrificio di qualcosa o qualcuno e la creazione dell'universo. Questa relazione sacrificale è centrale nel mito di Ymir, perché solo attraverso la morte di Ymir gli esseri umani potrebbero venire all'esistenza. Il sangue (o il sudore) di Ymir affogò i vecchi giganti e aprì la strada alla vita umana sulla Terra, ei suoi capelli divennero la vegetazione della terra che nutriva il corpo umano. Questo forse fa anche riferimento al ciclo della vita e della morte, che si verifica ogni anno in natura su scala molto più ampia.

Per molti, il gelo all'inizio del racconto è inteso a simboleggiare le difficoltà, proprio come i rigidi inverni nordici che il pubblico di questi miti ha subito. Da questa fatica è nata la vita. In questo senso, alcuni credono anche che la morte di Ymir fosse intesa come rappresentativa dell'addomesticamento della natura selvaggia.

La storia di Ymir parla della forza inarrestabile negli umani, che era necessaria per la creazione dell'universo e da allora è stata necessaria per il nostro progresso. La morte di Ymir può anche essere vista come una metafora della distruzione che porta alla creazione di qualcosa di veramente bello e maestoso.

Nelle opere d'arte, Ymir è tipicamente raffigurato accanto alla sua mucca, considerata il suo simbolo principale. I due divennero compagni nel tempo e Audhumla rimase una fonte di nutrimento per Ymir. Anche la sua sfortunata battaglia con gli dei è stata una frequente fonte di ispirazione artistica.

Sfortunatamente, l'eredità di Ymir non riflette la sua importanza nella creazione dell'universo. Oggi, non è così riconosciuto come altre figure dei miti norvegesi. Una delle poche, ma più famose, raffigurazioni del gigante si trova nel Marvel Comics Universe, dove c'è un personaggio con lo stesso nome. Lì è raffigurato come un gigante formato interamente di ghiaccio, il cui obiettivo è distruggere tutta la vita sulla Terra.

La rappresentazione della Marvel di Ymir come un mostro di ghiaccio deciso a distruggere il mondo ha poca relazione con il suo ruolo nella mitologia norrena (Fantasy Art / CC BY NC ND 2.0)

La rappresentazione della Marvel di Ymir come un mostro di ghiaccio deciso a distruggere il mondo ha poca relazione con il suo ruolo nella mitologia norrena (Fantasy Art / CC BY NC ND 2.0 )

Tuttavia, il mito della creazione norvegese presenta un racconto interessante che glorifica il sacrificio per il bene superiore. Per questo motivo è stato ritenuto importante per molti norvegesi e ha resistito alla prova del tempo.

Immagine in alto: Odino ei suoi fratelli sconfissero Ymir nella mitologia norrena e usarono il suo corpo per creare Midgard. Il simbolo di Odino, un corvo, visto sovrapposto a uno sfondo cosmico. Fonte: jozefklopacka / Adobe Stock

Di Molly Dowdeswell


Originariamente pubblicato su: Ancient-Origins

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