Un antico frigorifero portato alla luce nel campo militare romano in Bulgaria ha mantenuto il cibo fresco

Parte dell'accampamento militare romano di Novae.  (Kleo73 / CC BY-SA 3.0) Inserito: Antico frigorifero romano rinvenuto nel sito.  Fonte: P. Dyczek / PAP


Gli archeologi polacchi che stavano scavando un campo militare romano in Bulgaria si aspettavano di scoprire alcune monete; e non sono stati davvero sorpresi dalle orde di strumenti quotidiani e dall'antico sistema idrico espansivo che hanno portato alla luce. Ma non pensavano, tuttavia, di portare alla luce un antico "frigorifero" in pietra completo di stoviglie, ossa e persino repellente per insetti!


Soprannominata “la falange di Alessandro Magno ”, con un cinghiale come emblema e un'aquila come stendardo, la Legio I Italica fu la prima legione italiana dell'esercito imperiale romano. Fondata dall'imperatore Nerone il 22 settembre 66 d.C., la Legio I Italica costruì la sua base principale a Novae, vicino all'odierna Svishtov (Bulgaria) sul limes del Basso Danubio nella provincia della Mesia inferiore.

Ora, un team di archeologi guidato dal professor Piotr Dyczek del Centro di ricerca sull'antichità dell'Europa sudorientale dell'Università di Varsavia, ha scavato nel campo rivelando una troupe di strumenti antichi, monete e persino un antico frigorifero di pietra.

Antico "frigorifero" romano trovato nell'insediamento romano di Novae, in Bulgaria.  (P. Dyczek / PAP)

Antico "frigorifero" romano trovato nell'insediamento romano di Novae, in Bulgaria. (P. Dyczek / PAP )

Reliquie di tempi tumultuosi

L'impero romano invase la vicina Dacia all'inizio del II secolo dC, tentando di prendere il controllo delle preziose miniere d'oro dei Carpazi. Il professor Dyczek ha detto che l'ubicazione dell'accampamento romano è stata scelta al confine dell'impero per difendersi dalla vicina Dacia che proponeva una minaccia costante.


La prima legione italica era di stanza a Novae fino alla metà del V secolo e negli ultimi 40 anni squadre di archeologi polacchi e bulgari hanno studiato l'archeologia romana nella regione. L'ultimo team di archeologi ha rivelato le fondamenta dei muri delle case. All'interno scoprirono fusi a spirale per la produzione di filati, macine per macinare il grano in farina e raccolte di piombi da pesca.


Scavando, i ricercatori hanno trovato fosse profonde contenenti vasi di argilla frammentati e ossa di animali. Hanno anche scoperto una collezione di monete rare risalenti al 3° e 4° secolo quando i Goti, un altro nemico, invasero l'impero.

Un'antica lampada a olio trovata a Novae.  (Janusz Recław / CC BY-SA 4.0)

Un'antica lampada a olio trovata a Novae (Janusz Recław CC BY-SA 4.0 )

I frigoriferi antichi vengono scoperti raramente

Il professor Dyczek ha detto a Science In Poland che la scoperta più inaspettata nei recenti scavi è stata un'unità di conservazione degli alimenti in pietra che ha descritto come un "frigorifero". Costruito con piatti in ceramica, il frigorifero conteneva resti di ossa di animali e piatti di terracotta. Inoltre, una piccola ciotola di ceramica conteneva i resti di “un incensiere” che serviva per respingere gli insetti.


Un'ispezione più ravvicinata delle ossa degli animali ha mostrato che erano state "trattate termicamente". In parole povere, questo significa semplicemente che la carne dell'animale era stata cotta prima di essere conservata in frigorifero. Secondo il professor Dyczek, i frigoriferi "si trovano raramente perché raramente sopravvivono alle ricostruzioni degli edifici".

Le acque della vita e della morte

Allontanandosi dal campo, gli archeologi hanno individuato frammenti di tubi d'acqua in ceramica e piombo. Dyczek ha detto che le pipe di piombo sono "raramente conservate" perché il più delle volte sono state riutilizzate dalle culture successive.

Molti storici sostengono che, poiché i romani cucinavano e bevevano acqua da tubi di piombo incanalati da sorgenti locali " l'avvelenamento da piombo affliggeva l'élite romana con malattie come la gotta e accelerava la caduta dell'impero". Secondo l'articolo del professor Hugo Delile del 2014 pubblicato negli Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze intitolato Piombo nelle acque della città dell'antica Roma, l'acqua del rubinetto dell'antica Roma "conteneva probabilmente fino a 100 volte più piombo dell'acqua sorgiva locale".


Il povero vecchio Danubio era un altro nemico romano

Le scorte d'acqua del campo romano di Novae erano immagazzinate in due enormi serbatoi allineati situati appena fuori dal campo principale. Ma l'acqua non è stata prelevata dal vicino Danubio perché a quel tempo era fortemente inquinata, piuttosto è stata incanalata dalla sorgente del fiume Dermen. Ciò richiedeva un acquedotto lungo 10 chilometri (6,21 miglia) per distribuire l'acqua attraverso il complesso, che gli archeologi hanno tracciato.


Sono stati individuati ulteriori canali d'acqua che collegano il campo con il Danubio. Sembra che una volta che i soldati e le élite si fossero bagnati nelle acque riscaldate e dopo che i cibi erano stati cotti, l'acqua grigia e inquinata dal piombo fosse scaricata nel già pesantemente inquinato Danubio. E oggi non è cambiato molto, perché secondo uno studio recente, il Danubio è il fiume più inquinato da antibiotici in Europa, "con sette antibiotici che superano la soglia di sicurezza".

Rovine romane di Novae lungo il Danubio a Svishtov, Bulgaria.  (paesi a colori / CC BY-NC-ND 2.0)

Rovine romane di Novae lungo il Danubio a Svishtov, Bulgaria. (paesi a colori / CC BY-NC-ND 2.0 )

L'ironia qui è completa. Mentre i romani sviluppavano frigoriferi in pietra per la conservazione degli alimenti per proteggersi dal consumo di tossine, allo stesso tempo avvelenavano se stessi e l'ambiente con acqua infusa di piombo.


Immagine in alto: parte dell'accampamento militare romano di Novae (Kleo73 / CC BY-SA 3.0 ) Inserito: Antico frigorifero romano rinvenuto nel sito.  Fonte: P. Dyczek / PAP


Originariamente pubblicato su: Ancient-Origins

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