Enorme megastruttura aliena in orbita attorno a questa stella: sfera di Dyson?

 


Sebbene gli esseri umani abbiano trascorso decenni esplorando lo spazio e cercando la vita extraterrestre, la scienza non ha ancora trovato prove conclusive dell'esistenza di esseri provenienti da altri mondi.

Tuttavia, una recente scoperta ha sconcertato gli scienziati per alcuni anni sulla possibilità di aver trovato una struttura artificiale di dimensioni colossali nello spazio...  Abbiamo finalmente trovato la prova che ci sono altri esseri intelligenti nell'Universo oltre a noi?

Gli astronomi hanno scoperto una megastruttura aliena? Resta con noi e scoprilo in questo interessante video.

Stella di Tabby - Sfera di Dyson?

Tra il 2010 e il 2015, un gruppo di scienziati dell'Università di Yale, guidati dall'astronomo  Tabetha Boyajian , ha studiato il comportamento di una stella situata a una distanza di quasi 1400 anni luce.

Usando il telescopio spaziale Kepler, gli scienziati hanno osservato che questa stella, che hanno chiamato  KIC 8462852  o stella di Tabby, si comportava diversamente dal resto delle stelle studiate.

La missione originale del telescopio spaziale Kepler era osservare l'oscuramento delle stelle causato da esopianeti potenzialmente abitabili in orbita intorno a loro.

Quando un oggetto rotondo come un esopianeta si frappone tra la sua stella e un telescopio, si osserva un oscuramento regolare in una parte della stella, che equivale anche a un calo di luminosità di circa l'1%.

Tuttavia, nel caso di KIC 8462852, l'oscuramento è stato molto irregolare e il calo di luminosità è stato estremo, in particolare fino al 22%, che è molto per un piccolo pianeta rotondo simile alla Terra.

Ma quale potrebbe essere la ragione di tale comportamento su questa stella?

Gli scienziati hanno considerato diverse possibili cause di queste anomalie.

La prima causa ragionevole era un possibile guasto nei dati raccolti o nel telescopio stesso. Tuttavia, gli scienziati hanno scartato questa ipotesi pochi giorni dopo.

Un'altra possibile spiegazione era che la stella fosse circondata da nuvole di polvere, i resti di comete, o che potessero anche essere i resti di pianeti che si scontrarono con la stella.

La cosa più intrigante, tuttavia, è stata la proposta di  Jason Wright , un astronomo della Penn State University, in un'intervista per The Atlantic:

"Gli alieni dovrebbero essere sempre l'ultima ipotesi da considerare..."

"Ma sembrava il tipo di cosa che ci si potrebbe aspettare da una civiltà aliena da costruire."

Una sfera di Dyson aliena?

La teoria secondo cui ogni nuovo fenomeno spaziale sconosciuto ha a che fare con una  civiltà aliena  è un'idea che si attacca rapidamente all'immaginazione di tutti fino a quando gli scienziati non scartano questa possibilità.

Tuttavia, la teoria di una megastruttura aliena potrebbe non essere poi così lontana dalla realtà.

Questa teoria ha senso se consideriamo la probabile esistenza di civiltà tecnologicamente più avanzate  da qualche parte nell'Universo .

L'idea è che man mano che queste civiltà diventeranno più avanzate, avranno bisogno di più energia per mantenere la loro tecnologia e il loro stile di vita.

Per soddisfare questa elevata domanda di energia, questi alieni potrebbero posizionare collettori di energia solare attorno alla loro stella principale, completando la sua orbita fino a quando la stella non è parzialmente o totalmente coperta, sfruttando tutta l'energia che emette.

Queste ipotetiche strutture sono chiamate sfere di Dyson, e se KIC 8462852 viene bloccato da una di queste megastrutture, questa potrebbe essere la più grande scoperta della storia...

Ma cos'è esattamente una sfera di Dyson?

Una sfera di Dyson è una struttura che copre la superficie di una stella a distanza per cercare di catturare quanta più energia possibile.

Il design tradizionale è quello di un guscio sferico il cui raggio è uguale a quello di un'orbita planetaria attorno a una stella come il nostro sole.

In teoria, una civiltà con sufficiente sviluppo tecnologico potrebbe costruire una di queste strutture per ricoprire il suo sole con diversi strati, uno dopo l'altro, per catturare non solo parte della radiazione solare sotto forma di fotoni ma anche la risultante radiazione infrarossa nel forma di calore.

Quindi, coprendo gran parte della stella e riducendo notevolmente la sua luminosità, una sfera di Dyson è un modo conveniente per cercare  civiltà aliene avanzate .

Questo suona certamente come fantascienza, e infatti, il primo riferimento a tali strutture appare nel romanzo di fantascienza di Olaf Stapledon del 1937 "Star Maker".

Considerando questo, dove finisce la finzione e inizia la scienza?

Quando l'idea di cercare la vita intelligente al di fuori della Terra iniziò a svilupparsi negli anni '60, il matematico e fisico teorico Freeman Dyson propose di cercare le sfere di Stapledon nell'Universo come un modo per trovare gli alieni.

Dyson aveva già pubblicato all'epoca diverse teorie su diverse riviste, ma la teoria più interessante e realistica era quella delle sfere.

In un articolo scientifico intitolato " Ricerca di fonti stellari artificiali di radiazioni infrarosse ", Dyson solleva l'idea di cercare la radiazione prodotta da queste strutture per aumentare le possibilità di trovare civiltà aliene evolute.

Grazie a questo articolo, le "sfere di Stapledon" finirono per essere chiamate " sfere di Dyson ".

Sebbene Freeman Dyson abbia proposto un solo tipo di sfera formata da una sorta di “sciame” di satelliti solari in orbita attorno alla loro stella, nel tempo sono emerse alcune varianti dell'idea originaria.

Un esempio potrebbe essere la bolla di Dyson, una struttura in cui le piattaforme solari mantengono una posizione stabile grazie alla pressione della loro stella, ciascuna piattaforma essendo indipendente dalle altre.

Un altro tipo di sfera è la rete Dyson, che collega tutte le piattaforme attraverso un sistema di cavi. Tuttavia, gli esseri umani non hanno scoperto alcun materiale in grado di resistere a tale stress senza danneggiarsi.

Infine, ci sono le sfere di Dyson abitate.

Queste strutture potrebbero far parte di uno sciame di Dyson e potrebbero essere, ad esempio, cilindri di O'Neil, una sorta di gigantesco tubo in grado di generare gravità sulle sue pareti interne grazie alla rotazione, qualcosa di simile a quanto visto nel film Elysium, con protagonista Matt Damon.

La Scala Kardashev

Partendo dall'idea delle sfere di Dyson, nel 1964 l'astrofisico sovietico  Nikolai Kardashev  sviluppò una scala per classificare le civiltà in base al loro livello tecnologico e alla loro capacità di sfruttare le risorse a loro disposizione.

Kardashev ha deciso di classificare le civiltà a livello planetario in tre tipi fondamentali:

Testo: Civiltà di tipo I

Questa civiltà è in grado di sfruttare tutte le risorse energetiche del suo pianeta, compresi i combustibili fossili e le fonti energetiche alternative come nucleare, solare ed eolica, ma anche l'energia dei vulcani, delle maree e persino dei terremoti.

Testo: Civiltà di tipo II

Una civiltà di tipo II sarebbe in grado di sfruttare tutta l'energia del suo pianeta e della sua stella; questo è il tipo di civiltà che userebbe le sfere di Dyson.

Testo: Civiltà di tipo III

Una civiltà di tipo III ha la capacità di utilizzare tutte le risorse della galassia in cui abita, il che significherebbe anche la possibilità di viaggiare ad alta velocità per colonizzare lo spazio su scala galattica.

Successivamente, altri scienziati, seguendo il lavoro di Kardashev, hanno proposto due tipi di civiltà che sarebbero una naturale evoluzione dei tipi I, II e III.

Una civiltà di tipo IV potrebbe sfruttare tutta l'energia di un superammasso galattico o anche tutta l'energia dell'Universo visibile, mentre una civiltà di tipo V potrebbe sfruttare l'energia di diversi universi, supponendo che ci fossero altri universi oltre al nostro.

Possiamo costruire una sfera di Dyson?

Ora, sulla base di queste teorie, sorge la seguente domanda:

La creazione di queste strutture è davvero possibile, da parte di alieni o addirittura di esseri umani?

Mentre tutte queste civiltà sono ipotetiche, la scala Kardashev è usata oggi dagli scienziati del SETI nella loro continua ricerca di  intelligenza extraterrestre .

Anche uno studio condotto nel 2021 ha dimostrato che l'umanità potrebbe raggiungere il livello di Tipo I nell'anno 2347.

Da un punto di vista ingegneristico, non è tecnicamente impossibile costruire una tale megastruttura attorno a una stella come il nostro Sole.

Tuttavia, gli scienziati considerano fattibile solo l'idea dello sciame di Dyson, ovvero una struttura basata su un insieme di enormi pannelli solari in orbita che ricoprono totalmente o parzialmente la loro stella.

In effetti, lo stesso Dyson lo ha chiarito in una lettera inviata ad altri scienziati dopo aver pubblicato il suo articolo del 1960, dicendo:

“ Un guscio solido o un anello che circonda una stella è meccanicamente impossibile. La forma di 'biosfera' che ho immaginato consiste in una raccolta sciolta o uno sciame di oggetti che viaggiano su orbite indipendenti attorno alla stella.

Tuttavia, sarebbe impossibile per l'umanità realizzare un tale progetto con lo stato attuale della nostra tecnologia, oltre al fatto che dovremmo smantellare tutti i pianeti del nostro sistema solare per realizzare una tale megastruttura attorno al nostro Sole e probabilmente avremmo ancora bisogno di più risorse.

Tuttavia, una civiltà tecnologicamente più avanzata potrebbe raggiungerlo...

Esistono le sfere di Dyson?

Quando lo scienziato Jason Wright ha rivelato al pubblico nel 2015 che l'estremo oscuramento della stella di Tabby era stato causato da una struttura aliena, Tabetha Boyajian ha visto la necessità di chiarire il contesto di fronte alle affermazioni dello scienziato.

L'astronomo ha messo tutte le carte in tavola per spiegare le possibili cause naturali del fenomeno e ha chiarito che per gli scienziati gli alieni sono sempre l'ultima risorsa da esplorare e che sui fenomeni naturali avrebbe scommesso.

In altre parole, l'oscuramento anomalo della stella KIC 8462852 è molto probabilmente causato da detriti che orbitano intorno al sistema attorno alla stella.

Questo significa che le possibilità di trovare una sfera di Dyson sono pari a zero?

Non necessariamente.

Sebbene gli scienziati siano stati frustrati per decenni cercando di trovare sfere di Dyson che provassero l'esistenza di altre civiltà intelligenti nell'Universo, i loro sforzi non si fermano.

Lo sviluppo di nuovi metodi e tecnologie sta proponendo nuove strategie per continuare la ricerca della vita extraterrestre.

Ad esempio, il lancio alla fine del 2021 del  James Webb Space Telescope  consentirà di rilevare in modo più efficiente il calore emesso sotto forma di luce infrarossa da ipotetiche megastrutture stellari.

Ma c'è anche la possibilità di rilevare cambiamenti fisici nella stella stessa causati dalla struttura artificiale, aumentando così notevolmente le nostre possibilità.

Anche così, un giorno riusciremo a trovare altre forme di vita intelligente?

Nel 1950 il fisico italo-americano  Enrico Fermi  formulò il famoso paradosso di Fermi, in cui lo scienziato pone la seguente domanda:

"Ma dove sono tutti?"

O in altre parole:

"Se ci sono altre vite là fuori, perché non le abbiamo scoperte e non hanno comunicato con noi?"

Questa domanda si riferisce alle dimensioni dell'Universo e alla possibilità di trovare vita extraterrestre, a fronte della totale assenza di prove della sua esistenza.

In base ai calcoli fatti dallo stesso Fermi, considerando l'età del nostro Universo, almeno una civiltà extraterrestre dovrebbe averci visitato ormai.

Alcune teorie hanno cercato di proporre soluzioni a questa mancanza di prove, suggerendo che lo sviluppo della vita intelligente è estremamente raro nell'Universo, o che queste civiltà hanno un ciclo di vita molto breve, e che altre civiltà più antiche potrebbero essersi estinte prima di loro. la possibilità di contattarci...

Infatti, uno studio condotto da un gruppo di scienziati della Pennsylvania State University ha rilevato che in un catalogo di oltre 100.000 galassie vicine, non vi è alcuna prova dell'esistenza di una civiltà avanzata.

D'altra parte, ci sono alcuni fenomeni spaziali che continuano a sconcertare gli scienziati, come il "Vuoto di Bootes" o "Grande Vuoto", una regione dello spazio scoperta nei primi anni '80 che ha un diametro di 250 milioni di anni luce e che ha solo circa 60 galassie vicino al suo centro, 10.000 galassie in meno di quanto dovrebbe avere...

La dimensione di questo supervuoto è 10 volte maggiore di quanto ammetta la fisica moderna, e alcuni ritengono che potrebbe essere la prova dell'esistenza di una civiltà di Tipo III sulla scala Kardashev che avrebbe già consumato tutte le galassie in quella regione.

In tal caso, perché non hanno provato a contattarci?

Alcuni dicono che ci stanno osservando, ma che la nostra tecnologia non è ancora abbastanza avanzata per poterli rilevare.

Conclusione

Anche con tutte le teorie e le prove a favore e contro, l'astrobiologia non si arrende nella sua ricerca di vita extraterrestre, soprattutto perché ci sono prove crescenti dell'esistenza di pianeti potenzialmente abitabili  attorno  a stelle lontane nello spazio.

Dobbiamo considerare che se ci sono altre forme di vita nello spazio oltre alla nostra, potrebbero non essere o comportarsi come immaginiamo.

Il fallimento di una teoria non significa il fallimento di altre teorie, e l'Universo è abbastanza grande da offrirci un numero illimitato di possibilità.

L'esplorazione è appena cominciata...

Ci auguriamo che abbiate trovato interessante il video di oggi.

Cosa ne pensi dell'esistenza di altre forme di vita intelligente nell'Universo?

Pensi che sia possibile la costruzione di una megastruttura come la sfera di Dyson?


Originariamente pubblicato su: Universe Inside You

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