La ricerca di El Dorado - perduta Città d'oro

 

La ricerca di El Dorado - perduta Città d'oro

Per centinaia di anni, i cacciatori di tesori e gli storici hanno cercato El Dorado (El Indio Dorado), la città d'oro perduta. L'idea di una città piena d'oro e di altre ricchezze ha un fascino naturale, che attira l'attenzione di persone da tutto il mondo nella speranza di scoprire il tesoro per eccellenza, una meraviglia antica. Nonostante le numerose spedizioni in tutta l'America Latina, la città d'oro rimane una leggenda, senza alcuna prova fisica a sostegno della sua esistenza.

Le origini di El Dorado provengono dai racconti leggendari della tribù Muisca. In seguito a due migrazioni - una nel 1270 a.C. e una tra l'800 e il 500 a.C. - la tribù Muisca occupò le zone di Cundinamarca e Boyacá in Colombia. Secondo la leggenda, come scritto in "El Carnero" di Juan Rodriguez Freyle, i Muisca praticavano un rituale per ogni re appena nominato che comportava polvere d'oro e altri tesori preziosi.

Ritratti di governanti di Muisca
Ritratti di governanti di Muisca

Quando un nuovo leader veniva nominato, si svolgevano molti rituali prima che assumesse il suo ruolo di re. Durante uno di questi rituali, il nuovo re veniva portato al lago Guatavita, dove veniva spogliato nudo e coperto di polvere d'oro. Veniva posto su una zattera altamente decorata, insieme ai suoi accompagnatori e a mucchi d'oro e pietre preziose. La zattera sarebbe stata mandata al centro del lago, dove il re avrebbe lavato la polvere d'oro dal suo corpo, mentre i suoi servitori avrebbero gettato i pezzi d'oro e le pietre preziose nel lago. Questo rituale era inteso come un sacrificio al dio dei Muisca. Per i Muisca, "El Dorado" non era una città, ma il re al centro di questo rituale, chiamato anche "il Dorato". Mentre El Dorado è inteso come riferimento al Dorado, il nome è diventato ora sinonimo della città perduta dell'oro, e di qualsiasi altro luogo dove si può ottenere rapidamente ricchezza.

Zattera Muisca, rappresentazione dell'iniziazione della nuova Zipa nel lago di Guatavita, possibile fonte della leggenda di El Dorado. Fu trovata in una grotta di Pasca, Colombia, nel 1856, insieme a molti altri oggetti d'oro. Datato tra il 1200 e il 1500 a.C.
Zattera Muisca, rappresentazione dell'iniziazione della nuova Zipa nel lago di Guatavita, possibile fonte della leggenda di El Dorado. Fu trovata in una grotta di Pasca, Colombia, nel 1856, insieme a molti altri oggetti d'oro. Datato tra il 1200 e il 1500 a.C.

Nel 1545, i conquistadores Lázaro Fonte e Hernán Perez de Quesada tentarono di prosciugare il lago Guatavita. Mentre lo facevano, trovarono dell'oro lungo le sue rive, alimentando il loro sospetto che il lago contenesse un tesoro di ricchezze. Lavorarono per tre mesi, con i lavoratori che formavano una catena di secchi, ma non riuscirono a drenare il lago a sufficienza per raggiungere eventuali tesori in profondità. Nel 1580, un altro tentativo di prosciugare il lago fu fatto dall'imprenditore Antonio de Sepúlveda. Ancora una volta, vari pezzi d'oro furono trovati lungo le rive, ma il tesoro nelle profondità del lago rimase nascosto. Altre ricerche furono condotte sul lago Guatavita, con stime che il lago poteva contenere fino a 300 milioni di dollari in oro, senza fortuna nel trovare i tesori. Tutte le ricerche si fermarono quando il governo colombiano dichiarò il lago un'area protetta nel 1965.

Laguna vulcanica di Guatavita, Cundinamarca, Colombia, il lago sacro e centro dei riti dei Muiscas.
Laguna vulcanica di Guatavita, Cundinamarca, Colombia, il lago sacro e centro dei riti dei Muiscas.

Ciononostante, la ricerca di El Dorado continua, anche senza la possibilità di cercare nel lago Guatavita. Le leggende della tribù Muisca, il Dorado e il loro sacrificio rituale di tesori si sono trasformate nel tempo nel racconto odierno di El Dorado, città d'oro perduta. Per molti individui, El Dorado è una città reale, e il desiderio di scoprire questa città è grande. Guidati dall'avidità, dal desiderio di fama o dal desiderio di svelare i misteri di un'antica leggenda, questi individui sono andati alla conquista nella speranza di trovare El Dorado. Come le leggende si sono spostate e trasformate, così ha fatto la posizione di El Dorado. Le ricerche della città non sono limitate alla Colombia o al lago Guatavita, dove la tribù Muisca praticava i suoi rituali, ma si estendono a tutte le aree dell'America Latina. Le spedizioni per trovare El Dorado sono state condotte in lungo e in largo.

Manufatti d'oro della tribù Muisca della Colombia
Manufatti d'oro della tribù Muisca della Colombia

L'inglese Sir Walter Raleigh fece due tentativi per trovare El Dorado. Nel 1595, si diceva che El Dorado poteva essere trovato al lago Parime negli altipiani della Guyana. Raleigh salpò, nella speranza di scoprire la città perduta, stabilire una presenza inglese nell'emisfero meridionale e creare un insediamento inglese nella Guyana. Il suo desiderio di trovare El Dorado rimase forte, anche se scoprì solo pezzi d'oro lungo la strada. Nel 1617, Raleigh tornò in Sud America con suo figlio, nella speranza di trovare El Dorado. Suo figlio fu ucciso in un conflitto con gli spagnoli, e Raleigh non trovò El Dorado nella sua seconda, disastrosa spedizione. Al suo ritorno in Inghilterra, fu giustiziato per aver disobbedito agli ordini del re Giacomo di evitare il conflitto con gli spagnoli.

Sir Walter Raleigh fece due spedizioni per trovare El Dorado. 'La prima pipa di Raleigh in Inghilterra' di Frederick William Fairholt, 1859.
Sir Walter Raleigh fece due spedizioni per trovare El Dorado. 'La prima pipa di Raleigh in Inghilterra' di Frederick William Fairholt, 1859.

Diverse spedizioni per trovare El Dorado sono state tentate dai tempi di Raleigh, ma nessuna ha avuto successo. I monaci Acana e Fritz, Don Manuel Centurion - Governatore di San Thome del Angostura, e gli imprenditori Nicholas Rodriguez e Antonio Santos, hanno tutti condotto spedizioni nella speranza di trovare la città perduta. Tutti non sono riusciti a trovare El Dorado, e le spedizioni hanno portato alla perdita di centinaia di vite - da quelli uccisi durante i tentativi di prosciugare il lago Guatavita, a quelli che sono periti mentre cercavano il paesaggio dell'America Latina. Il più recente tentativo di trovare El Dorado è avvenuto nel 2000. Il monastero di Santo Domingo era alla ricerca di gallerie sotterranee inca, quando trovarono un grande tunnel sotto il monastero, ma niente oro. Poi, nel 2001, l'archeologo italiano Mario Polia scoprì un documento del 1600 che conteneva le descrizioni di una città che potenzialmente poteva essere El Dorado. All'interno dell'area, situata a Paratoari in Perù, sono stati recuperati utensili e prove di strutture artificiali, ma El Dorado rimane un mistero.

Anche se la costosa ricerca di El Dorado non ha ancora prodotto alcuna prova di una vera e propria città d'oro, l'argomento rimane di interesse ancora oggi. Le ricerche di El Dorado hanno attraversato centinaia di anni e vaste aree dell'America Latina, costando una grande quantità di denaro e centinaia di vite. Per alcuni, è diventato chiaro che i costi e i rischi di continuare a cercare El Dorado non ne valgono la pena, mentre altri rimangono determinati a trovare la città d'oro perduta. Forse un giorno la città di El Dorado sarà scoperta, e le ricchezze che si dice siano contenute al suo interno saranno trovate, ma per ora, rimane un mistero se El Dorado è una vera città antica piena d'oro, o semplicemente una leggenda.

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