Cinque leggendarie città perdute che non sono mai state trovate

 

Cinque leggendarie città perdute che non sono mai state trovate

La storia di Atlantide è uno dei racconti più famosi e duraturi di una città perduta, che si dice sia stata inghiottita dal mare e persa per sempre. Tuttavia, la storia di Atlantide non è unica, poiché altre culture hanno leggende simili di terre e città che sono scomparse sotto le onde, perse sotto le sabbie del deserto o sepolte sotto secoli di vegetazione. Dall'antica patria degli Aztechi, alle città d'oro e ricchezze della giungla, esaminiamo cinque leggendarie città perdute che non sono mai state trovate.


Percy Fawcett e la città perduta di Z

Percy Fawcett e la città perduta di Z

Da quando gli europei sono arrivati nel Nuovo Mondo, ci sono state storie di una leggendaria città d'oro nella giungla, a volte chiamata El Dorado.  Il conquistatore spagnolo Francisco de Orellana fu il primo ad avventurarsi lungo il Rio Negro alla ricerca di questa leggendaria città.  Nel 1925, all'età di 58 anni, l'esploratore Percy Fawcett si diresse nelle giungle del Brasile per trovare una misteriosa città perduta che chiamò "Z".  Lui e la sua squadra sarebbero scomparsi senza lasciare traccia e la storia si sarebbe rivelata una delle più grandi notizie del suo tempo.  Nonostante le innumerevoli missioni di salvataggio, Fawcett non fu mai trovato. 

Nel 1906, la Royal Geographical Society, un'organizzazione britannica che sponsorizza spedizioni scientifiche, invitò Fawcett a sorvegliare parte della frontiera tra Brasile e Bolivia.  Trascorse 18 mesi nella zona del Mato Grosso e fu durante le sue varie spedizioni che Fawcett divenne ossessionato dall'idea di civiltà perdute in questa zona. Nel 1920, Fawcett si imbatté in un documento nella Biblioteca Nazionale di Rio De Janeiro chiamato Manoscritto 512.  Fu scritto da un esploratore portoghese nel 1753, che sosteneva di aver trovato una città murata nel profondo della regione del Mato Grosso della foresta amazzonica, che ricordava l'antica Grecia.  Il manoscritto descriveva una città perduta, carica d'argento, con edifici a più piani, archi di pietra svettanti, ampie strade che scendevano verso un lago sul quale l'esploratore aveva visto due indiani bianchi in una canoa.  Fawcett la chiamò la Città Perduta di Z.

Nel 1921, Fawcett partì per la sua prima di molte spedizioni per trovare la Città Perduta di Z, ma la sua squadra fu spesso ostacolata dalle difficoltà della giungla, dagli animali pericolosi e dalle malattie dilaganti.  L'ultima ricerca di Percy per Z culminò con la sua completa scomparsa.  Nell'aprile del 1925, tentò un'ultima volta di trovare Z, questa volta meglio equipaggiato e meglio finanziato da giornali e società tra cui la Royal Geographic Society e i Rockefeller.  Nella sua ultima lettera a casa, inviata tramite un membro della squadra, Fawcett inviò un messaggio a sua moglie Nina e proclamò "Speriamo di attraversare questa regione in pochi giorni.... Non dovete temere alcun fallimento".  Sarebbe stata l'ultima volta che qualcuno avrebbe sentito ancora parlare di loro.

Mentre la città perduta di Z di Fawcett non è mai stata trovata, numerose città antiche e resti di siti religiosi sono stati scoperti negli ultimi anni nelle giungle di Guatemala, Brasile, Bolivia e Honduras. Con l'avvento della nuova tecnologia di scansione, è possibile che un giorno venga trovata l'antica città che ha dato vita alle leggende di Z.


La città perduta di Aztlan leggendaria patria degli Aztechi

La città perduta di Aztlan leggendaria patria degli Aztechi


Il popolo azteco del Messico ha creato uno degli imperi più potenti delle antiche Americhe. Mentre si sa molto del loro impero situato dove oggi si trova Città del Messico, meno si sa dell'inizio della cultura azteca. Molti considerano l'isola scomparsa di Aztlan come l'antica patria dove il popolo azteco iniziò a formarsi come civiltà prima della loro migrazione nella Valle del Messico. Alcuni credono che sia una terra mitica, simile ad Atlantide o a Camelot, che vivrà attraverso la leggenda ma non sarà mai trovata in esistenza fisica. Altri credono che sia un luogo vero, fisico, che un giorno sarà identificato. Le ricerche della terra di Aztlan si sono estese dal Messico occidentale fino ai deserti dello Utah, nella speranza di trovare la leggendaria isola. Tuttavia, queste ricerche sono state infruttuose, poiché la posizione - e l'esistenza - di Aztlan rimangono un mistero.

La formazione della civiltà ad Aztlan viene dalla leggenda. Secondo la leggenda Nahuatl, c'erano sette tribù che un tempo vivevano a Chicomoztoc - "il luogo delle sette grotte". Queste tribù rappresentavano i sette gruppi Nahua: Acolhua, Chalca, Mexica, Tepaneca, Tlahuica, Tlaxcalan e Xochimilca (diverse fonti forniscono variazioni sui nomi dei sette gruppi). I sette gruppi, essendo di gruppi linguistici simili, lasciarono le loro rispettive caverne e si stabilirono come un unico gruppo vicino ad Aztlan.

La parola Aztlan significa "la terra a nord; la terra da cui noi, gli Aztechi, veniamo". Si dice che alla fine il popolo che abitava Aztlan divenne noto come gli Aztechi, che poi migrarono da Aztlan alla Valle del Messico. La migrazione azteca da Aztlan a Tenochtitlán è un pezzo molto importante della storia azteca. Iniziò il 24 maggio 1064, che fu il primo anno solare azteco.

Fino ad oggi, l'effettiva esistenza di un'isola conosciuta come Aztlan non è stata confermata. Molti hanno cercato la terra, nella speranza di avere una migliore comprensione della provenienza degli Aztechi, e forse una migliore comprensione dell'antica storia messicana. Tuttavia, come altre città perdute, non è chiaro se Aztlan sarà mai trovata.


La terra perduta di Lyonesse - Città leggendaria sul fondo del mare

La terra perduta di Lyonesse - Città leggendaria sul fondo del mare

Nella leggenda arturiana, Lyonesse (con capitale la città dei leoni) è la patria di Tristano, dalla leggendaria storia di Tristano e Iseult (Isotta).  La mitica terra di Lyonesse è oggi indicata come la "Terra perduta di Lyonesse", poiché si dice che alla fine sia sprofondata nel mare. Tuttavia, il racconto leggendario di Tristano e Iseult mostra che Lyonesse è nota per qualcosa di più che l'affondamento nell'oceano, e che ha avuto una presenza leggendaria quando è rimasta in superficie. Mentre Lyonesse è per lo più citata in storie di leggenda e mito, c'è una certa convinzione che rappresenti una città molto reale che è affondata nel mare molti anni fa. Con un luogo così leggendario, può essere difficile accertare dove finisce la leggenda e inizia la realtà.

Ci sono alcune variazioni nelle leggende che circondano l'affondamento della terra. Prima del suo sprofondamento, Lyonesse sarebbe stata abbastanza grande, con centoquaranta villaggi e chiese. Lyonesse sarebbe scomparsa l'11 novembre 1099 (anche se alcuni racconti usano l'anno 1089, e altri risalgono al VI secolo). Molto improvvisamente la terra fu inondata dal mare. Interi villaggi furono inghiottiti e la gente e gli animali della zona annegarono. Una volta coperta dall'acqua, la terra non riemerse più. Mentre i racconti arturiani sono leggendari, c'è una certa convinzione che Lyonesse fosse una volta un luogo molto reale attaccato alle isole Scilly in Cornovaglia, in Inghilterra. Le prove dimostrano che il livello del mare era notevolmente più basso in passato, quindi è molto probabile che un'area che una volta conteneva un insediamento umano in superficie sia ora sotto il livello del mare. Infatti, i pescatori vicino alle isole Scilly raccontano di aver recuperato pezzi di edifici e altre strutture dalle loro reti da pesca. Queste storie non sono mai state comprovate e sono considerate da alcuni come favole.

Dai racconti leggendari di Tristano e Isotta, alla battaglia finale di Artù con Mordred, alle storie di una città inghiottita dal mare, i racconti di Lyonesse invocano una vasta gamma di pensieri ed emozioni da parte di coloro che desiderano saperne di più su questa città leggendaria, e a cui piace credere che i suoi racconti leggendari siano fondati su una città perduta molto reale.


La ricerca di El Dorado - perduta Città d'oro 

La ricerca di El Dorado - Città d'oro perduta


Per centinaia di anni, i cacciatori di tesori e gli storici hanno cercato El Dorado, la città d'oro perduta. L'idea di una città piena d'oro e di altre ricchezze ha un fascino naturale, che attira l'attenzione di persone da tutto il mondo nella speranza di scoprire il tesoro per eccellenza, una meraviglia antica. Nonostante le numerose spedizioni in tutta l'America Latina, la città d'oro rimane una leggenda, senza alcuna prova fisica a sostegno della sua esistenza.

Le origini di El Dorado provengono dai racconti leggendari della tribù Muisca. In seguito a due migrazioni - una nel 1270 a.C. e una tra l'800 e il 500 a.C. - la tribù Muisca occupò le zone di Cundinamarca e Boyacá in Colombia. Secondo la leggenda, come scritto in "El Carnero" di Juan Rodriguez Freyle, i Muisca praticavano un rituale per ogni re appena nominato che prevedeva polvere d'oro e altri tesori preziosi.

Quando un nuovo leader veniva nominato, molti rituali avevano luogo prima che egli assumesse il suo ruolo di re. Durante uno di questi rituali, il nuovo re veniva portato al lago Guatavita, dove veniva spogliato nudo e coperto di polvere d'oro. Veniva posto su una zattera altamente decorata, insieme ai suoi accompagnatori e a mucchi d'oro e pietre preziose. La zattera sarebbe stata mandata al centro del lago, dove il re avrebbe lavato la polvere d'oro dal suo corpo, mentre i suoi servitori avrebbero gettato i pezzi d'oro e le pietre preziose nel lago. Questo rituale era inteso come un sacrificio al dio dei Muisca. Per i Muisca, "El Dorado" non era una città, ma il re al centro di questo rituale, chiamato anche "il Dorato". Mentre El Dorado è inteso come riferimento al Dorado, il nome è diventato ora sinonimo della città perduta dell'oro, e di qualsiasi altro luogo dove si può ottenere rapidamente ricchezza.

Nel 1545, i conquistadores Lázaro Fonte e Hernán Perez de Quesada tentarono di prosciugare il lago Guatavita. Mentre lo facevano, trovarono dell'oro lungo le sue rive, alimentando il loro sospetto che il lago contenesse un tesoro di ricchezze. Lavorarono per tre mesi, con i lavoratori che formavano una catena di secchi, ma non riuscirono a drenare il lago a sufficienza per raggiungere eventuali tesori in profondità. Nel 1580, un altro tentativo di prosciugare il lago fu fatto dall'imprenditore Antonio de Sepúlveda. Ancora una volta, vari pezzi d'oro furono trovati lungo le rive, ma il tesoro nelle profondità del lago rimase nascosto. Altre ricerche furono condotte sul lago Guatavita, con stime che il lago poteva contenere fino a 300 milioni di dollari in oro, senza fortuna nel trovare i tesori. Tutte le ricerche si fermarono quando il governo colombiano dichiarò il lago un'area protetta nel 1965. Tuttavia, la ricerca di El Dorado continua, anche senza la possibilità di cercare nel lago Guatavita. Le leggende della tribù Muisca, il Dorado e il loro sacrificio rituale di tesori si sono trasformate nel tempo nell'odierno racconto di El Dorado, la perduta città d'oro.

Le città perdute del deserto di Dubai: La storia nascosta

Le città perdute del deserto di Dubai: La storia nascosta

Dubai coltiva un'immagine ultramoderna di architettura abbagliante e ricchezza senza sforzo. Eppure i suoi deserti nascondono città dimenticate e una storia nascosta che rivela come i suoi primi abitanti si sono adattati e hanno superato i drammatici cambiamenti climatici del passato.

Una delle più famose città perdute dell'Arabia - allettante perché gli storici hanno saputo che esisteva da documenti scritti ma semplicemente non sono riusciti a trovarla - è la città medievale di Julfar. Patria del leggendario navigatore arabo Ahmed ibn Majid, così come presumibilmente del fantomatico Sindbad il marinaio, Julfar ha prosperato per mille anni prima di cadere in rovina e scomparire dalla memoria umana per quasi due secoli. A differenza di altre città del deserto, Julfar era un porto fiorente, di fatto il fulcro del commercio arabo del Golfo meridionale nel Medioevo.

Si sapeva che Julfar si trovava da qualche parte sulla costa del Golfo Persico a nord di Dubai, ma il sito effettivo fu trovato dagli archeologi solo negli anni '60. I primi segni di insediamento trovati sul sito risalgono al VI secolo, quando i suoi abitanti commerciavano già regolarmente fino all'India e all'Estremo Oriente.

I secoli dal 10° al 14° furono un'età d'oro per Julfar e per il commercio arabo a lunga distanza e la navigazione, con i navigatori arabi che viaggiavano abitualmente per mezzo mondo. Gli arabi avevano navigato nelle acque europee molto prima che gli europei riuscissero a navigare attraverso l'Oceano Indiano e nel Golfo Persico, per esempio. Come base principale per questi viaggi e per il commercio, Julfar fu la più grande e importante città del Golfo meridionale per oltre mille anni. I mercanti arabi facevano abitualmente il mastodontico viaggio in mare di diciotto mesi fino alla Cina e commerciavano quasi tutto ciò che si poteva immaginare.

Un centro commerciale così prezioso attirava però l'attenzione costante delle potenze rivali. I portoghesi ne presero il controllo nel XVI secolo, quando Julfar era una città importante di circa 70.000 persone. Un secolo dopo i persiani se ne impadronirono, per poi perderla nel 1750 a favore della tribù dei Qawasim di Sharjah che si stabilirono nella vicina Ras al-Khaimah, che continuano a governare ancora oggi, lasciando la vecchia Julfar a decadere gradualmente fino a quando le sue rovine furono dimenticate tra le dune di sabbia della costa. Oggi la maggior parte di Julfar, con ogni probabilità, rimane ancora nascosta sotto le tentacolari dune a nord di Ras al-Khaimah.


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