L'enigma dei dodecaedri romani

Un dodecaedro romano
Un dodecaedro romano

Il dodecaedro romano è un piccolo oggetto cavo fatto di bronzo o (più raramente) di pietra, con una forma geometrica che ha 12 facce piane. Ogni faccia è un pentagono, una forma a cinque lati. I dodecaedri romani sono anche impreziositi da una serie di pomi su ogni punto d'angolo dei pentagoni, e le facce dei pentagoni nella maggior parte dei casi contengono dei fori circolari. Più di 200 anni dopo la loro prima scoperta, i ricercatori non sono più vicini a capire l'origine e la funzione di questo oggetto misterioso.

I dodecaedri romani risalgono al II o III secolo d.C. e in genere sono di dimensioni comprese tra 4 e 11 cm. Ad oggi, più di cento di questi manufatti sono stati trovati in Gran Bretagna, Belgio, Germania, Francia, Lussemburgo, Paesi Bassi, Austria, Svizzera e Ungheria.

Un dodecaedro incompleto in lega di rame fuso (1 - 400 d.C.), scoperto da un metal detector nello Yorkshire, in Inghilterra.
Un dodecaedro incompleto in lega di rame fuso (1 - 400 d.C.), scoperto da un metal detector nello Yorkshire, in Inghilterra.

A cosa servivano i dodecaedri romani?

Il grande mistero è: come funzionano e cosa fanno? Sfortunatamente, non c'è alcuna documentazione o nota su di loro dal momento della loro creazione, quindi la funzione dei dodecaedri non è stata determinata. Tuttavia, molte teorie e speculazioni sono state avanzate nel corso dei secoli: portacandele (è stata trovata della cera all'interno di un esemplare), dadi, strumenti di rilevamento, dispositivi per determinare la data ottimale di semina del grano invernale, misuratori per calibrare le tubature dell'acqua o basi standard dell'esercito, decorazioni di bastoni o scettri, un giocattolo da lanciare e prendere su un bastone, o semplicemente una scultura geometrica. Tra queste speculazioni, alcune meritano attenzione.

Un'ipotesi popolare in questi giorni per lo scopo dei dodecaedri è che sono stati utilizzati come strumenti di lavoro a maglia per fare guanti. Che risolva il mistero o meno, il video di YouTube di Martin Hallett, che ha testato la sua idea con una replica stampata in 3D di un dodecaedro romano e un po' di archeologia sperimentale, ha ispirato altri a provare questo metodo di lavoro a maglia per fare i propri scaldamani. Questa idea potrebbe spiegare le diverse dimensioni dei dodecaedri - facendo guanti di diverse dimensioni - e lo scopo dei fori - per formare le dita del guanto.

Tuttavia, una delle teorie più accettate è che il dodecaedro romano sia stato utilizzato come strumento di misurazione, più precisamente come oggetto di misurazione della distanza sul campo di battaglia. L'ipotesi è che il dodecaedro fosse usato per calcolare le traiettorie dei proiettili. Questo potrebbe spiegare le diverse dimensioni dei fori nei pentagrammi.

Una teoria simile coinvolge i dodecaedri come un dispositivo di rilevamento e livellamento. Tuttavia, nessuna di queste teorie è stata supportata da alcuna prova e esattamente come il dodecaedro potrebbe essere usato per questi scopi non è stato completamente spiegato.

Dodecaedro dalla regione di Stoccarda; dal 2° al 3° secolo, esposto al Württembergisches Landesmuseum, Stoccarda, Germania;
Dodecaedro dalla regione di Stoccarda; dal 2° al 3° secolo, esposto al Württembergisches Landesmuseum, Stoccarda, Germania; Sono noti circa 60 dodecaedri di questo tipo provenienti da questa regione e da questo periodo, tuttavia la loro funzione non è chiara.

Forse erano strumenti astronomici, reliquie religiose o giocattoli?

Una delle teorie più interessanti è la proposta che i dodecaedri fossero strumenti di misurazione astronomica per determinare la data ottimale di semina del grano invernale. Secondo G.M.C. Wagemans, "il dodecaedro era uno strumento di misurazione astronomica con il quale l'angolo della luce solare può essere misurato e quindi una data specifica in primavera e una data in autunno possono essere determinate con precisione. Le date che possono essere misurate erano probabilmente importanti per l'agricoltura".

Tuttavia, gli oppositori di questa teoria hanno sottolineato che l'uso come strumento di misura di qualsiasi tipo sembra essere proibito dal fatto che i dodecaedri non erano standardizzati e sono disponibili in molte dimensioni e disposizioni.

Un dodecaedro romano trovato a Bonn, in Germania.
Un dodecaedro romano trovato a Bonn, in Germania.

Un'altra teoria non provata sostiene che i dodecaedri sono reliquie religiose, una volta usati come strumenti sacri per i druidi di Britannia e Caledonia. Tuttavia, non ci sono resoconti scritti o prove archeologiche a sostegno di questa tesi. Potrebbe essere che questo strano oggetto fosse semplicemente un giocattolo o un gioco ricreativo per i legionari, durante le campagne di guerra?

Alcune fonti suggeriscono che erano gli oggetti centrali di un gioco di bocce simile a quello dei nostri giorni, con questi artefatti usati come marcatori e i giocatori che lanciavano pietre per farle atterrare nei fori all'interno dei dodecaedri.

Due antichi dodecaedri romani in bronzo e un icosaedro (III sec. d.C.) nel Rheinisches Landesmuseum di Bonn, Germania
Due antichi dodecaedri romani in bronzo e un icosaedro (III sec. d.C.) nel Rheinisches Landesmuseum di Bonn, Germania. I dodecaedri sono stati scavati a Bonn e Frechen-Bachem; l'icosaedro ad Arloff.

Un icosaedro romano si aggiunge al mistero

Un'altra scoperta approfondisce il mistero sulla funzione di questi oggetti. Qualche tempo fa, Benno Artmann ha scoperto un icosaedro romano (un poliedro con 20 facce), erroneamente classificato come un dodecaedro ad un'occhiata superficiale, e messo via nel magazzino sotterraneo di un museo. La scoperta solleva la questione se ci siano molti altri artefatti geometrici di diversi tipi - come icosaedri, esagoni, ottagoni - ancora da trovare in quello che una volta era il significativo Impero Romano.
L'icosaedro romano trovato da Benno Artmann. ( georgehart.com)
L'icosaedro romano trovato da Benno Artmann. ( georgehart.com)

Nonostante le molte domande senza risposta, una cosa è certa: i dodecaedri romani erano molto apprezzati dai loro proprietari. Questo è evidenziato dal fatto che un certo numero di essi sono stati trovati tra i tesori, con monete e altri oggetti di valore.  Forse non sapremo mai il vero scopo dei dodecaedri romani, ma possiamo solo sperare che i progressi dell'archeologia portino alla luce altri indizi che aiutino a risolvere questo antico enigma.

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