L'incidente del dirigibile Aurora: Incidente UFO, febbre marziana o bufala?

 

L'incidente del dirigibile Aurora è un presunto esempio di atterraggio di un UFO in Texas.
L'incidente del dirigibile Aurora è un presunto esempio di atterraggio di un UFO in Texas.

Il primo esempio più famoso di una storia di atterraggio di un UFO è l'incidente di Roswell del 1947. Questo evento è noto per aver contribuito a innescare la moderna sottocultura UFO e l'idea che la Terra sia regolarmente visitata da esseri intelligenti. Un esempio meno noto è quello accaduto 50 anni prima in una città del Texas settentrionale nel 1897. Viene indicato come l'incidente dell'Aurora. Anche se la maggior parte degli investigatori respinge l'incidente del dirigibile Aurora come una bufala, è ancora celebrato da alcuni appassionati di UFO come un primo esempio di avvistamento UFO e atterraggio di fortuna.


L'incidente del dirigibile Aurora

Secondo il Dallas Morning News, il 19 aprile 1897, un dirigibile fu visto nelle prime ore del mattino nella piccola città di Aurora, Texas. Era a forma di sigaro e si muoveva solo a circa 10 miglia (16 km) all'ora. Gli osservatori della città hanno visto il veicolo andare lentamente alla deriva attraverso la città fino a quando non è volato sopra la proprietà del giudice J.S. Proctor.

Qui avvenne la catastrofe: il dirigibile si scontrò con un mulino a vento, causando un'esplosione. Dopo che l'esplosione si placò, gli abitanti della città cercarono tra i rottami e recuperarono il pilota. Poi la storia diventa particolarmente strana.


Il pilota è stato descritto come gravemente sfigurato, ma riconoscibile come non umano. Inoltre, il pilota aveva con sé dei documenti scritti in geroglifici non identificabili. I testimoni riferirono che il pilota non era "un abitante di questo mondo".

T.J. Weems, un ufficiale del servizio di segnalazione locale e una persona descritta come "un'autorità in astronomia", suggerì che l'individuo potesse provenire dal pianeta Marte. Il giorno dopo, al pilota fu data una "sepoltura cristiana" e una lapide fu posta sulla tomba.


Sulla lapide, è stato fatto un rozzo disegno del veicolo del pilota. Questa lapide fu presumibilmente rubata nel 1973, quindi non ci sono prove della lapide e nessuna informazione su dove il pilota fu sepolto. Nel 2008, i realizzatori di un episodio di un programma chiamato UFO Hunters hanno trovato una tomba senza nome che i produttori pensavano potesse essere la tomba del pilota. Tuttavia, non sono stati autorizzati a riesumare la tomba, quindi non c'è modo di sapere se la tomba senza nome conteneva i resti di un pilota, figuriamoci di un pilota alieno.

Foto della lapide di Aurora UFO aliena.
Foto della lapide di Aurora UFO aliena.

Plausibilità della storia

Sebbene l'incidente del dirigibile Aurora sia diventato ampiamente noto solo alla fine degli anni '60 e all'inizio degli anni '70, l'evento è considerato l'incidente originale di Roswell da alcuni all'interno della comunità UFO. Il problema con questa conclusione è che ci sono poche prove che l'incidente di Aurora abbia avuto luogo, per non parlare del fatto che abbia coinvolto un'astronave aliena precipitata.

Negli anni '70, gli investigatori hanno intervistato persone che erano vive al momento dell'incidente. Hanno rivelato notevoli incongruenze nella narrazione. Un esempio di queste incongruenze è che il dirigibile avrebbe dovuto colpire un mulino a vento nella fattoria del giudice J.S. Proctor. Tuttavia, non c'era nessun mulino a vento nella sua fattoria nel momento in cui la collisione sarebbe avvenuta.

Inoltre, non ci sono prove di registrazioni personali relative all'evento, come fatture per la rimozione del materiale di risulta, o qualsiasi registrazione della collocazione del corpo del pilota nel cimitero di Aurora. Inoltre, non ci sono musei, società storiche o privati che abbiano esempi dei pezzi dei detriti o delle scritte che si suppone abbiano trovato sulla persona del pilota, contenenti geroglifici alieni.

Inoltre, la presunta autorità sull'astronomia, T.J. Weems, non era un ufficiale del servizio di segnalazione ma il fabbro della città. Questi problemi mettono in dubbio la validità della storia. La conclusione dei giornalisti e degli storici che indagano sull'evento è che l'incidente del dirigibile Aurora fu probabilmente una bufala inventata per creare più pubblicità e turismo per una città che stava morendo.

L'incidente del dirigibile Aurora era una bufala inventata per creare più pubblicità e turismo?
L'incidente del dirigibile Aurora era una bufala inventata per creare più pubblicità e turismo?

Spiegazioni alternative

Gli scettici dicono che si tratta di una bufala, mentre i credenti degli UFO sono più propensi a credere che sia successo. Esiste, tuttavia, una terza possibilità. Potrebbe essere che la storia sia basata su un evento reale in cui un dirigibile con un pilota umano si è schiantato vicino alla città e il pilota è stato così gravemente sfigurato dallo schianto che non lo hanno riconosciuto come un essere umano.

I dirigibili e gli aerostati risalgono molto più indietro nella storia rispetto ad altri velivoli, come gli aerei. Il primo esempio di dirigibile funzionale fu probabilmente quello usato da Jean Pierre Blanchard per attraversare la Manica nel 1784. Egli fu in grado di controllarne il volo usando un'elica azionata a mano. Il primo dirigibile a vapore fu costruito da Henri Gifford nel 1852.

Negli anni 1870, erano già stati sviluppati dirigibili alimentati da un motore a combustione interna. I dirigibili non erano nuovi per la cultura occidentale negli anni 1890, ma è possibile che le persone provenienti da zone remote e rurali degli Stati Uniti, come il Texas settentrionale all'epoca, non avessero familiarità con la tecnologia dei dirigibili. È anche possibile che un dirigibile in fase di test nella zona potrebbe essere stato scambiato dai locali non abituati come se fosse di origine extra-terrestre.

S. E. Haydon, "Un mulino a vento lo demolisce", The Dallas Morning News, 19 aprile 1897, p. 5.

Anche se l'incidente del dirigibile Aurora fosse una bufala completa, l'avvento dei dirigibili avrebbe certamente influenzato lo sviluppo di questa narrazione.


La 'febbre di Marte' e l'incidente dell'Aurora

Un altro aspetto interessante della storia che la collega alla più ampia cultura dell'epoca è il fatto che la prima ipotesi dell'"esperto di astronomia" del racconto fu che il pilota provenisse dal pianeta Marte. All'epoca, molte persone, compresi gli individui con una mentalità più scientifica, credevano che Marte potesse ospitare la vita.

Nel XVIII secolo, gli astronomi avevano confermato che Marte aveva delle stagioni. Negli anni 1860, questa differenza stagionale nell'aspetto di Marte veniva attribuita dagli astronomi alle differenze nella vegetazione. Questa spiegazione si è rivelata naturalmente errata. Le differenze stagionali visibili su Marte hanno a che fare con le tempeste di polvere globali e la sublimazione stagionale delle calotte marziane, non con la vegetazione.

Un'altra scoperta che causò eccitazione circa la vita su Marte fu la scoperta fatta nel 1877 di presunti "canali" su Marte. In quell'anno, l'astronomo italiano Giovanni Schiaparelli usò un telescopio rifrattore allora all'avanguardia per guardare la superficie di Marte e vide quello che sembrava essere una rete di scanalature o "trincee".

Il linguaggio originale di Schiaparelli non suggeriva nulla di artificiale e nemmeno di specifico su ciò che aveva visto su Marte. Quando il suo rapporto fu tradotto in inglese, tuttavia, la sua parola "canali", che significa scanalature o segni, fu tradotta nella parola inglese "canal" che implica non solo acqua e vita, ma intelligenza e pianificazione.

Nel 1894, solo tre anni prima del presunto incidente del dirigibile Aurora, l'uomo d'affari americano Percival Lowell fondò l'osservatorio che porta il suo nome a Flagstaff, in Arizona, appositamente per studiare Marte. Percival Lowell era convinto che ci fosse un'antica civiltà morente su Marte.

Teorizzò che i marziani avessero costruito i canali per portare l'acqua dalle calotte polari alle aride latitudini inferiori. Lo spiegò in diversi libri che scrisse. Queste idee sui canali su Marte furono trattate con scetticismo dalla maggior parte degli astronomi professionisti dell'epoca.

Impressione artistica di un insediamento su Marte con vista in sezione.
Impressione artistica di un insediamento su Marte con vista in sezione.

L'idea fu infine sfatata negli anni '60 quando le immagini del Mariner 4, il primo veicolo spaziale interplanetario a scattare immagini dettagliate della superficie di Marte, mostrarono che il pianeta era sterile e completamente privo di corpi esistenti di acqua liquida in superficie, per non parlare dei canali. Negli anni 1890, tuttavia, l'idea di canali su Marte era ancora popolare in alcuni circoli e probabilmente ha avuto un impatto sulla cultura popolare del giorno. È poco sorprendente, alla luce di questo, che un pilota sfigurato in una macchina volante non comune sia stato scambiato per un marziano in una piccola città del Texas nel 1897.


Contesto più ampio dell'incidente del dirigibile Aurora

L'incidente del dirigibile Aurora ebbe luogo, o almeno si presume che abbia avuto luogo, durante un periodo di ottimismo riguardo al progresso attraverso la scienza e la tecnologia. Alla fine del XIX secolo, invenzioni e scoperte, come le locomotive a vapore, i dirigibili, i vaccini e l'energia elettrica, avevano creato la fiducia che l'umanità potesse usare la scienza e la tecnologia per creare un futuro migliore e fare cose sempre più impressionanti. La visione di un continuo progresso tecnologico e scientifico era probabilmente ulteriormente convalidata dal confronto con le scoperte relativamente recenti nelle scienze geologiche e biologiche.

Nel XIX secolo, i geologi, come James Hutton e Charles Lyell, avevano dimostrato che gli ambienti naturali cambiavano costantemente nel tempo attraverso processi geologici regolari. Questo dimostrò che il mondo non era sempre stato così com'era - e potrebbe essere molto diverso in futuro. Charles Darwin mostrò anche come le popolazioni di organismi potevano cambiare nel tempo per adattarsi al loro ambiente attraverso la selezione naturale. Non solo l'ambiente naturale cambiava, ma gli stessi organismi potevano cambiare.

Mentre i geologi e i naturalisti trovavano prove del cambiamento e dell'evoluzione nel mondo naturale, gli economisti e i filosofi sociali avevano iniziato a guardare come le società umane cambiano nel tempo. Karl Marx, che scrisse il Manifesto Comunista nel 1848, spiegò la storia in termini di continuo conflitto di classe. Credeva che, nel tempo, la lotta di classe avrebbe portato alla nascita di una società egualitaria senza classi. Marx credeva che la prossima espressione di questo processo sarebbe stato il rovesciamento del capitalismo, dove i proprietari sfruttavano i lavoratori, e la sua sostituzione con il socialismo.

Le idee darwiniane sull'evoluzione biologica e quelle marxiste sul progresso sociale ed economico hanno probabilmente contribuito all'idea di progresso tecnologico. Se gli organismi potevano evolvere biologicamente in forme più elevate nel tempo, e le società umane potevano diventare più egualitarie nel tempo attraverso la lotta di classe, perché le civiltà non potevano evolvere tecnologicamente a livelli più avanzati nel tempo?

L'idea di civiltà extra-terrestri tecnologicamente abbastanza avanzate da viaggiare tra i pianeti potrebbe inserirsi facilmente in questo quadro. Se la civiltà umana si stava evolvendo verso livelli sempre più alti di progresso tecnologico e sociale, gli extraterrestri spaziali, che abitavano lo stesso universo ed erano soggetti alle stesse leggi della natura, erano probabilmente il risultato degli stessi processi darwiniani e marxisti. Erano semplicemente un po' più avanti nel processo e la loro evoluzione era avvenuta su un pianeta diverso.

L'idea di civiltà extra-terrestri tecnologicamente abbastanza avanzate da viaggiare tra i pianeti potrebbe rientrare facilmente nelle credenze della gente.
L'idea di civiltà extra-terrestri tecnologicamente abbastanza avanzate da viaggiare tra i pianeti potrebbe rientrare facilmente nelle credenze della gente.

La fine del XIX secolo è stata probabilmente la prima volta nella storia in cui l'idea di esseri che viaggiano tra i pianeti sarebbe stata considerata scientificamente credibile. Alla fine del XIX secolo, gli esseri umani avevano già costruito alcune delle prime macchine volanti. Inoltre, scrittori, come Jules Verne, e scienziati, come Konstantin Tsiolkovsky, avevano già iniziato a speculare su scenari realistici di come gli uomini potessero viaggiare nello spazio.

Le macchine volanti, così come la fantascienza più realistica, cominciarono a far sembrare scientificamente più credibile l'idea che gli esseri umani e altre creature potessero lasciare la superficie terrestre. Questo fatto, combinato con la diffusa accettazione dell'idea della vita su altri pianeti, come Marte, creò un ambiente intellettuale e culturale in cui lo schianto di un'astronave in una fattoria del Texas sarebbe stato considerato plausibile e ampiamente creduto in un modo che non sarebbe stato possibile in passato.

Che l'incidente dell'Aurora fosse una bufala deliberata, basata su un'errata identificazione di un primo dirigibile, o qualcosa di completamente diverso, la storia si inserisce nella narrazione culturale degli anni 1890 e probabilmente fu creduta e non facilmente liquidata perché si adattava alla narrazione. Si adattava specialmente all'idea che ci fosse una civiltà avanzata su Marte che poteva avere le capacità tecnologiche di inviare viaggiatori sulla Terra.


L'incidente dell'Aurora: Bufala, malinteso o visita extraterrestre?

Il modo in cui la storia si adatta alla narrazione culturale dell'epoca mette in dubbio la sua credibilità. Se qualcuno del 19° secolo stava cercando di inventare una storia su un'astronave aliena precipitata, ha tutte le caratteristiche che ci si aspetterebbe. L'imbarcazione è descritta come un dirigibile, che era il tipo di aereo avanzato più comune all'epoca. Il pilota è stato identificato come probabilmente proveniente da Marte, quando era estremamente popolare credere che sul pianeta rosso esistesse una civiltà costruttrice di canali.


Inoltre è accaduto in una zona remota dove le prove sarebbero state difficili da verificare. Se non si trattò di una vera e propria bufala, è facile sostenere che gli osservatori dell'incidente identificarono erroneamente un dirigibile terrestre. Poiché non avevano familiarità con i dirigibili, la stranezza della situazione potrebbe aver portato alcuni a credere che un pilota sfigurato non fosse nemmeno umano.

D'altra parte, è vero che se fosse stato un incontro reale con un'astronave aliena, probabilmente l'avrebbero chiamata "dirigibile" a causa della familiarità. Avrebbero anche probabilmente indovinato che il pilota era marziano, sulla base delle percezioni culturali e delle idee scientifiche sulla vita extra-terrestre dell'epoca.

In conclusione, la prova è ambigua - troppo ambigua per essere usata come prova affidabile per una visita extra-terrestre. "Affermazioni straordinarie richiedono prove straordinarie", come disse una volta l'astronomo Carl Sagan. Questa prova non sembra essere abbastanza straordinaria. È possibile, tuttavia, che questo potrebbe essere stato basato su un evento reale che ha coinvolto un incidente di un dirigibile in una piccola città che è stato erroneamente identificato come una visita ultraterrena.

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