Tardigrado collegato quantisticamente un con un Qubit! Sarà vero?

Tardigrado collegato quantisticamente un con un Qubit! Sarà vero?


Un team di fisici sostiene di aver agganciato un qubit superconduttore e un tardigrado, spostando il gelido, piccolo e ben controllato mondo dei quanti nei sistemi "caldi e umidi" della vita.


Tuttavia, i risultati descritti in questo documento preprint non sono proprio così tagliati e secchi, e molti ricercatori quantistici stanno sostenendo che il povero tardigrado non è stato agganciato in modo significativo.


"Non so nemmeno quanto [seri] fossero gli autori - potrebbe essere un pezzo scherzoso", scrive il professore di fisica della Rice University Douglas Natelson.


"Detto questo, è importante sottolineare che gli autori non hanno aggrovigliato un tardigrado con un qubit in nessun senso significativo. Questa non è 'biologia quantistica'".


L'entanglement quantistico è quando due o più particelle sono collegate in modo tale che una qualità fondamentale che condividono - come la posizione, la quantità di moto o la polarizzazione - non sono indipendenti l'una dall'altra.


Per fare un semplice esempio non quantistico, se trovaste un guanto destro nel vostro cassetto, potreste essere certi che il guanto mancante andrebbe bene per la vostra mano sinistra: sapere qualcosa di uno vi dice qualcosa di importante sull'altro, e questa informazione non è casuale.


L'entanglement avviene nei sistemi quantistici naturalmente dopo le collisioni di particelle, o quasi ogni altra volta che le particelle interagiscono. Anche se Albert Einstein non era un grande fan, i fisici hanno dimostrato negli anni successivi che l'entanglement stesso non è super difficile da produrre.


Gli scienziati hanno fatto abbastanza bene ad aggrovigliare cose sempre più grandi. Hanno aggrovigliato ioni molecolari, nanoparticelle più grandi e persino minuscoli diamanti.


Ma tutti questi sistemi sono ancora estremamente piccoli, di solito molto freddi e ben organizzati. Un tardigrado al contrario - anche nel suo stato disidratato e "indistruttibile" - è una collezione relativamente grande di molecole biologiche congelate e disordinate.


In questo nuovo documento preprint reso disponibile su arXiv, i ricercatori hanno preso una specie di tardigradi chiamata Ramazzottius varieornatus, e l'hanno messa in una criptobiosi disidratata. Poi l'hanno raffreddata a soli 10 millikelvin sopra lo zero assoluto, e l'hanno messa sotto una pressione estremamente bassa di soli 0,000006 millibar.


Poi, il team ha eseguito esperimenti in cui hanno tentato di agganciare il tardigrado con due qubit transmon superconduttori, scoprendo che hanno "osservato l'accoppiamento" tra la creatura e i qubit.


Dopo circa 420 ore di esperimenti, hanno riscaldato il tardigrado, ed è andato avanti per la sua strada.


Ma dopo alcuni titoli iniziali senza fiato, un certo numero di fisici e scrittori scientifici stanno sottolineando che questo non è veramente entanglement - o almeno non qualcosa che non è stato fatto prima.


"Il qubit è un circuito elettrico e mettere il tardigrado accanto ad esso lo influenza attraverso le leggi dell'elettromagnetismo che conosciamo da più di 150 anni", scrive su Twitter il fisico e scrittore scientifico Ben Brubaker.


"Mettere un granello di polvere accanto al qubit avrebbe un effetto simile".


Quindi, questo non è davvero un tardigrado entangled in qualsiasi senso quantistico della parola. Infatti, secondo il fisico a cui chiedete, si tratta di un'interazione classica (non quantistica) tra un qubit e un tardigrado, o non c'era alcuna prova di interazione e hanno semplicemente messo un tardigrado molto freddo e a bassa pressione su un qubit.


Gli autori del nuovo lavoro notano che questo è un nuovo record "per le condizioni in cui una forma di vita complessa può sopravvivere", che è forse la parte più interessante di questo nuovo studio. Tuttavia, dovremo aspettare la revisione tra pari per vedere queste affermazioni verificate.


Per ora, non sembra che abbiamo abbastanza prove che il primo organismo vivente sia stato quantum entangled, per quanto eccitante possa sembrare l'idea di un tardigrado quantistico.


Non sappiamo nemmeno quanto seriamente dovremmo prendere questa ricerca, e se i ricercatori sapevano che il loro lavoro sarebbe stato esaminato tanto quanto lo è ora.


"Mi sono chiesta quale fosse il momento in cui questo preprint è stato caricato e inviato al mondo intero", dice Tara Roberson, ricercatrice presso l'Australian Research Council Centre of Excellence for Engineered Quantum Systems, specializzata in comunicazione scientifica e 'hype'.


"In generale, se vuoi che qualcosa di complesso e denso - accademicamente intenso - venga letto, non lo metti su a dicembre. Ma se stai caricando qualcosa di un po' sciocco e facile per il pubblico ... allora questo è certamente il momento!"


"Non so se questo faceva parte del processo di pensiero del team di ricerca, ma certamente l'idea di un tardigrado impigliato mi ha fatto ridere".


Il documento è disponibile sul server di preprint arXiv.

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