Lagash, la città perduta della Mesopotamia

 

Lagash, la città perduta della Mesopotamia

La regione storica della Mesopotamia è stata a lungo considerata come una delle culle originali della civiltà. Definita dai generosi fiumi Tigri ed Eufrate, la Mesopotamia ha dato vita ad alcune prime civiltà veramente prospere e rivoluzionarie. La più importante di queste fu la civiltà di Sumer, ben ricordata per le sue invenzioni rivoluzionarie, come il primo sistema di scrittura. I Sumeri erano davvero unici ed erano caratterizzati da potenti città-stato che spesso erano in competizione per il potere e la ricchezza. Una delle più importanti di queste città-stato era incentrata sulla città di Lagash, un attore importante e influente nella politica e nell'economia di Sumer. Aveva una storia lunga e diversificata, ma alla fine si è persa con il passare del tempo. Quel poco che rimane oggi è un vero vaso di Pandora per gli archeologi. Gli scavi hanno prodotto numerosi reperti significativi e una visione importante della ricca storia di Lagash e della civiltà sumera nel suo complesso.


Come è nata Lagash?

Occupando circa 300 ettari, Lagash era una città-stato di dimensioni moderate, ma abbastanza potente e influente in Mesopotamia. Questo piccolo regno consisteva in tre centri urbani principali, ciascuno distante circa 20 chilometri. Questi erano la città di Lagash propriamente detta (la moderna Al-Hiba), il centro religioso di Girsu (la moderna Telloh), e Nina-Sirara, (la moderna Zurghul). Anche le città chiamate Erim e Uruazagga facevano probabilmente parte dello stato di Lagash. Nel suo periodo di massimo splendore, Lagash era una città vicina al mare, poiché il moderno Golfo Persico si estendeva molto più all'interno di quanto non sia ora. Allo stesso modo, città come Ur e Nina erano virtualmente sulla riva, anche se oggi sono centinaia di chilometri nell'entroterra.

Il momento esatto in cui la città fu fondata non è noto con certezza, ma le iscrizioni cuneiformi superstiti confermano che era un'importante città sumera nel III millennio a.C. Era situata all'incirca a metà strada tra i fiumi Eufrate e Tigri, in quello che oggi è il sud-est dell'Iraq. È probabile che l'insediamento originale sia stato fondato durante il periodo Ubaide, che durò dal 5200 al 3500 a.C. circa. Al tempo dei Parti, dal 247 a.C. al 224 d.C., Lagash era ancora in parte abitata, a testimonianza della sua venerabile vecchiaia. Tuttavia, a causa del passare di diversi millenni, la Lagash dei tempi moderni è appena distinguibile. Ciononostante, un tell (tumulo artificiale creato da migliaia di anni di abitazione continua) è stato identificato in tempi quasi moderni, spingendo ampi scavi archeologici.


I francesi furono i primi a condurre degli scavi nel sito, identificandolo alla fine con l'antica Lagash. Tra il 1877 e il 1933 furono intraprese diverse grandi campagne archeologiche che diedero luogo a numerosi e preziosi ritrovamenti. In particolare, il sito ha prodotto più di 50.000 tavolette di argilla con testi cuneiformi. Questi scritti furono la risorsa fondamentale per mettere insieme il puzzle di Lagash, i suoi governanti, la sua storia e la sua influenza nella regione. Ciò fu anche importante per stabilire una cronologia dello sviluppo di Lagash, così come una cronologia dell'arte sumera e del suo sviluppo. Sono state importanti anche le iscrizioni dedicatorie scoperte, che sono state cruciali per stabilire una storia più o meno continua e ininterrotta di Sumer, a partire dal 2500 a.C. circa fino al 2350 a.C. circa, soprattutto per quanto riguarda le figure dominanti e gli eventi chiave.


Una posizione importante all'interno della culla della civiltà sumera

I governanti di Lagash si riferivano a se stessi come lugal, che significa "re". A tal fine, è chiaro che consideravano Lagash un regno, ma la città-stato, stranamente, non fu mai elencata nella superstite "Lista dei re" sumerica. Ciononostante, Lagash fu determinante nel contesto politico ed economico della regione, raggiungendo la prominenza tra il 2450 e il 2300 a.C. Venne alla ribalta dopo il parziale declino delle altre due città-stato concorrenti, cioè Kish e Uruk, e sarebbe rimasta la protagonista principale fino al crollo della terza dinastia di Ur alla fine del terzo millennio a.C.


Gli scavi francesi delle iscrizioni di dedica sono stati cruciali per mettere insieme la dinastia regnante che fu stabilita a Lagash. Questi governanti, ormai noti alla storia, riuscirono a portare un periodo di successo e prosperità alla città stato, che sarebbe durato per diversi secoli. Ma prima che essi arrivassero a governare, un altro re si distinse. Si chiamava Mesilim, re di Kish, regnò all'incirca intorno al 2600 a.C. e aveva il potere su diverse città indipendenti, compresa Lagash. Ciò significa che i primi sovrani di Lagash erano soggetti ai loro vicini. Il primo sovrano documentato fu En-Hegal, un soggetto della città-stato di Uruk. Il successivo è Lugal-sha-Engur, che era l'ensi - un governatore - di Lagash e un soggetto del re Mesilim. Tuttavia, intorno a questo periodo inizia la storia dell'indipendenza di Lagash, e la loro ascesa al potere.


Il re Mesilim era noto come mediatore delle dispute di confine tra i suoi sudditi. Una di queste dispute era tra Lagash e la sua acerrima rivale, la città di Umma. Il loro conflitto sarebbe durato per molte generazioni e spesso sarebbe sfociato in guerra. Intorno al 2.500 a.C., un nuovo sovrano è stato documentato a Lagash, un certo Ur-Nanshe, che avrebbe difeso con successo le sue terre dalla rivale Umma, e successivamente ottenuto l'indipendenza di Lagash. Egli divenne il primo re, stabilendo una dinastia reale che sarebbe durata per cinque generazioni. Ur-Nanshe fu un grande costruttore e un potente sovrano: ordinò la costruzione di numerosi templi (a Lagash, Nina e Girsu), di canali di irrigazione, harem e altri edifici. Esistono numerose iscrizioni relative a lui, che indicano che egli stabilì l'importazione di beni da terre straniere, enfatizzò la religione e la costruzione di templi, e godette di un notevole potere.


Un'età dell'oro sotto il re Eannatum

Suo nipote era ancora più famoso: era Eannatum, il terzo re di Lagash. Questo sovrano proseguì le conquiste di suo nonno: espanse notevolmente i suoi territori e la sua influenza, soggiogando città in gran parte di Sumer. Queste includevano Ur, Larsa, Uruk, Nippur e Akshak. Sottomise anche la vicina civiltà di Elam, distruggendo la loro capitale Susa. Inoltre, mise fine all'aspro conflitto tra Lagash e Umma, sconfiggendo quest'ultima e raggiungendo un accordo con il loro nuovo sovrano. I suoi successi furono ben documentati in iscrizioni e tavolette d'argilla. Una di queste dediche in pietra recita:


"Eannatum, l'ensi di Lagash, che fu concesso da Enlil, che è costantemente nutrito da Ninhursag con il suo latte, il cui nome Ningirsu aveva pronunciato, che fu scelto da Nanshe nel suo cuore, il figlio di Akurgal, l'ensi di Lagash, conquistò la terra di Elam, conquistò Urua, conquistò Umma, conquistò Ur. A quel tempo, costruì un pozzo di mattoni cotti per Ningirsu, nel suo ampio cortile del tempio. Il dio di Eananatum è Shulutula. Allora Ningirsu amò Eannatum".


Umma e Lagash erano in costante faida fin dal regno del re di Kish, Mesilim. Si contendevano i loro confini, soprattutto per il possesso di una pianura fertile, Gu Edin. Dopo la morte di Mesilim, un sovrano di Umma, Ush, distrusse le pietre di confine in rivolta, spingendo Lagash ad un nuovo conflitto. Eannatum, uno dei sovrani più importanti del suo tempo, schiacciò con decisione le forze di Umma, uccidendo Ush e costringendo il suo successore a chiedere la pace. I suoi numerosi successi furono immortalati nella più famosa reliquia di Lagash: la Stele degli avvoltoi.


La breve ascesa di Sargon di Akkad

Le generazioni seguenti videro il conflitto con Umma rinnovarsi ripetutamente. I successori di Eannatum, Enannatum ed Entemena, sconfissero entrambi i re Umma, riaffermando il dominio di Lagash. Ahimè, dopo i loro regni, Lagash cominciò apparentemente a perdere potere. Entemena fu l'ultimo grande re della dinastia Ur-Nanshe - i suoi seguaci probabilmente ottennero poco successo. Le faide con Umma non si fermarono, e le forze elamite furono documentate come tentativi di incursioni nella stessa Lagash. Anche le possibili faide interne contribuirono al declino del potere: i re successivi, come Enentarzi, Lugalanda e Urukagina, erano probabilmente usurpatori o intrusi, non appartenenti alla dinastia originaria. Mentre Lugalanda era noto come un sovrano corrotto e fallito, il suo usurpatore, Urukagina, era noto per le sue riforme sociali ed etiche - alcune delle prime nella storia dell'umanità.


Tuttavia, Urukagina fu notato come l'ultimo sovrano della prima dinastia di Lagash. Il suo regno finì disastrosamente per mano di Lugalzaggesi, un ambizioso re di Umma che conquistò gran parte di Sumer. È documentato in tavolette d'argilla che egli rase al suolo e saccheggiò le città e i templi di Lagash, e che Urukagina molto probabilmente sopravvisse a questi eventi, forse in esilio.


Tuttavia, l'era dell'indipendenza sia di Umma che di Lagash - e della maggior parte delle altre città sumere - finì con la brusca ascesa della città-stato di Akkad. Il suo sovrano più importante, il famoso Sargon di Akkad, che regnò all'incirca dal 2334 al 2279 a.C., conquistò entrambe le città e quasi tutta la Mesopotamia, fondando l'impero accadico, dalla vita piuttosto breve. Anche se potente e storicamente significativo, questo impero cadde circa 180 anni dopo la sua fondazione. Proprio come è emerso, è anche caduto - attraverso la conquista. Gli Accadi furono sottomessi al popolo montuoso di Gutium, che conquistò molte città in tutta Sumer. Tuttavia, anche il loro dominio fu breve. Dopo meno di un secolo, furono espulsi dal re Ur-Namma, il fondatore della terza dinastia di Ur. E quella fu una nuova occasione per Lagash di cercare ancora una volta la propria indipendenza e influenza.


Fu così che dopo 150 anni dalla sconfitta contro Umma, Lagash godette ancora una volta di una rinascita. Questo periodo vide l'ascesa della Seconda Dinastia di Lagash, i cui primi rappresentanti, come Lugal-Ushumgal e Puzer-Mama erano semplici governatori. È probabile che Lagash non abbia avuto re in seguito, ma anche così godette di una grande indipendenza e importanza. Raggiunse il suo apice assoluto, la sua età dell'oro, sotto il regno di ensi Ur-Baba, e poi del suo successore, ensi Gudea, che probabilmente regnò dal 2080 al 2060 a.C.


Il regno di Gudea e lo zenit assoluto di Lagash

Gudea è documentato in numerose iscrizioni e sopravvivono circa 26 sue statue di alta qualità. Anche se i Gutiani non furono ancora espulsi durante il suo regno, egli ottenne comunque una grande indipendenza per Lagash. Si sa che commerciava con l'estero, importando lussuoso legno di cedro dal Libano e dai monti Amanus, costosa diorite dalle terre d'Arabia, rame e oro importati, nonché calcare, steatite e alabastro. In questo periodo Lagash era impegnata in conflitti con Elam, a est. La città-stato aveva in realtà sede nel suo centro religioso di Girsu a quel tempo, e tutto sommato conteneva circa 17 città in totale, di cui Girsu e Lagash erano probabilmente le più grandi. Una stima afferma che intorno al regno di Gudea, Lagash era la città più grande del mondo.

Ma solo pochi decenni dopo Gudea arrivò l'ascesa della terza dinastia di Ur. Gli invasori gutiani furono espulsi definitivamente, e il re Ur-Nammu stabilì il suo vasto stato, noto anche come Impero Neo-Sumeriano. Lagash divenne così una delle sue province più importanti e più ricche, ma perse la sua indipendenza come città stato. Tuttavia, rimase un importante centro regionale, con arti e cultura fiorenti e un grande sviluppo artistico. Da indagini e scavi archeologici, si sa che Lagash vantava numerosi templi, tra cui il "Tempio delle Sette Porte", e l'E-Ninnu, la "Casa dei Cinquanta", la sede del sommo dio Enlil, la divinità patrona di Lagash. Una delle più notevoli realizzazioni architettoniche di Lagash era uno sbarramento e un regolatore che probabilmente aveva delle paratoie che aiutavano a conservare le preziose riserve d'acqua nei grandi serbatoi.

Una città in declino lasciata alla mercé della storia che passa

Dopo la caduta della terza dinastia di Ur per mano degli Elamiti invasori intorno al 2004 a.C., è probabile che Lagash e Girsu abbiano iniziato a perdere importanza. La storia della Mesopotamia continuò nei secoli, sempre turbolenta e mutevole, e la regione vide l'emergere di nuove dinastie, nuovi regni, città e nuovi popoli. Amorrei, Kassiti, Ittiti e altri, tutti modellarono il futuro della Mesopotamia.

Lagash scomparve gradualmente dalle registrazioni storiche. Nel corso dei secoli, che si trasformarono in millenni, la regione della Mesopotamia fu completamente cambiata. E la storia fece ciò che la storia fa meglio: questa città, una volta rigogliosa e tentacolare, fu silenziosamente trasformata nel nulla, fu persa. Ora si possono vedere solo tumuli e paesaggi aridi dove una volta si ergevano orgogliosamente magnifici edifici.


Originariamente pubblicato su Ancient Origins.

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