L'uomo di Somerton: Il più sconcertante caso irrisolto d'Australia

L'uomo di Somerton: Il più sconcertante caso irrisolto d'Australia


La Dalia Nera. Jack lo Squartatore. Gli omicidi dello Zodiaco. JonBenet Ramsey. L'Axeman di New Orleans.


Questi sono alcuni dei misteri di omicidio irrisolti più accattivanti di tutti i tempi e hanno un filo comune: tutte le vittime sono note.

Il caso Tamam Shud, conosciuto anche come l'uomo di Somerton, è diverso. In questo caso, la vittima è un uomo sconosciuto con alcuni oggetti misteriosi in suo possesso e nessuna causa di morte nota.

L'uomo di Somerton: Il più sconcertante caso irrisolto d'Australia


Spiaggia di Somerton

 Il 30 novembre 1948, una coppia andò a fare una passeggiata sulla spiaggia di Somerton ad Adelaide, in Australia, verso il tramonto. Durante la loro passeggiata, trovarono un uomo disteso sulla sabbia che fumava una sigaretta. La sua testa era appoggiata contro la diga vicino a una serie di scale che portavano alla strada e alle case vicine.


In una calda giornata estiva come questa, la coppia, John Lyons e sua moglie, credevano che l'uomo fosse un ubriaco che inciampava giù per le scale. Non pensarono molto al fatto che l'uomo fosse vestito con un abito e scarpe molto lucide.


La coppia continuò la sua passeggiata. Mezz'ora dopo, tornarono sul posto e trovarono l'uomo immobile nella stessa posizione in cui l'avevano trovato prima. Le zanzare gli ronzavano intorno al viso. La coppia scherzò sul fatto che era "morto per il mondo" ubriaco.


La mattina dopo, John Lyons apprese che l'uomo non era morto ubriaco la sera prima. Era morto. Lyons vide un trambusto sulla spiaggia dove l'uomo giaceva la sera prima e andò a investigare la scena.


Trovò l'uomo disteso nella stessa posizione di ieri. C'era una sigaretta mezza fumata appoggiata sul colletto del morto.


Le autorità hanno portato il morto al Royal Adelaide Hospital dove l'ora della morte è stata fissata alle 2 del mattino del 1 dicembre, sette ore dopo che John Lyons lo aveva scoperto sulla spiaggia.

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Le proprietà e l'autopsia dell'uomo di Somerton

 L'autopsia completa fu eseguita il 2 dicembre, ma non fu stabilita la causa della morte. Fu determinato che le sue pupille erano più piccole del normale e la sua milza era tre volte più grande del normale. Il suo fegato era pieno di sangue congestionato. I suoi polpacci e i suoi piedi assomigliavano a quelli di un ballerino di danza classica.


L'ultimo pasto dell'uomo è stato un pasticcio. Molteplici esami del sangue e del tessuto degli organi non hanno trovato alcuna fonte del veleno che originariamente si credeva essere la causa della morte.


L'identità dell'uomo non poteva essere determinata dall'autopsia.


Gli oggetti in possesso dell'uomo di Somerton sono stati ugualmente notevoli per ciò che è stato trovato e per ciò che non lo è stato.


Gli investigatori hanno trovato due pettini, alcuni fiammiferi, un pacchetto di gomme da masticare e un pacchetto di sigarette di marca Army Club. Sette delle sigarette erano state sostituite da una marca più costosa chiamata Kensitas. Aveva dei biglietti da Adelaide alla spiaggia, che spiegavano come era arrivato.


Non c'erano contanti o monete, né portafoglio, né documenti d'identità.


La tasca era stata riparata con del filo arancione, ma tutte le etichette di marca erano state rimosse dai suoi vestiti.


Le impronte digitali dell'Uomo di Somerton sono state prese e fatte circolare in tutto il mondo, ma nessuno ha potuto identificare definitivamente l'uomo.


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La valigia e il pezzo di carta

 Il 12 gennaio 1949, la polizia dell'Australia del Sud scoprì una valigia che apparteneva all'Uomo del Somerton alla stazione ferroviaria di Adelaide. Era in possesso della stazione dal 30 novembre.


Ancora una volta, gli averi del Somerton Man portarono a più domande che risposte. La polizia ha scoperto il filo arancione usato per rammendare la tasca. Hanno scoperto un kit di stencil usato per verniciare il carico prima della spedizione. C'era un coltello da tavola con il manico alterato. C'era una giacca cucita con una piuma, determinata come di origine americana.


La valigia non aveva adesivi o etichette. Le etichette erano state rimosse da tutti i pezzi di abbigliamento tranne tre. Le etichette lasciate recitavano "Kean" e "T. Keane", ma questi indizi portavano all'identità di Somerton Man.


Una seconda perquisizione degli averi del Somerton Man nell'aprile 1949 da parte di John Cleland portò all'indizio più famoso del caso. L'indagine di John Cleland trovò un pezzo di carta ben arrotolato all'interno di un piccolo portachiavi nei pantaloni di Somerton Man. L'indagine originale aveva trascurato la tasca del portachiavi.


Cleland aprì il pezzo di carta e scoprì due parole: Tamam Shad.  In inglese, "È finito". Queste sono le ultime parole della versione inglese del Rubaiyat di Omar Khayyam. Le rubiayat di Khayyam erano diventate popolari in Australia durante la seconda guerra mondiale, con copie prodotte in tutto il paese.


La polizia prese questo indizio per significare che si trattava di un suicidio, piuttosto che di un omicidio. Un'indagine ufficiale per omicidio non fu mai aperta. Invece, questo fu trattato come un'indagine su una persona scomparsa.

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Il Rubaiyat

Il caso prese una nuova piega quando una copia del Rubaiyat fu portata alla polizia di Adelaide il 23 luglio 1949. Un uomo portò il libro alla stazione, sostenendo che era stato nella sua auto. Il libro era stato trovato sul sedile posteriore dal cognato dell'uomo durante un viaggio in auto in dicembre ed era stato messo nel vano portaoggetti dell'auto.


Quando l'uomo ha aperto il libro, ha trovato l'ultima pagina mancante. Spinto da un articolo di giornale, ha portato il libro alla polizia dove il sergente Lionel Leane ne ha preso possesso.


Sul retro del libro, il D.S. Leane trovò un numero di telefono scritto a matita sulla copertina. C'erano anche alcune lettere maiuscole stampate sulla copertina, ma la polizia aveva una nuova pista nel caso.


Il numero di telefono non era in elenco, ma apparteneva a un'infermiera soprannominata Jestyn. Il suo nome non è mai stato reso pubblico dalla polizia. Viveva a un isolato di distanza da dove il corpo di Somerton Man fu trovato sulla spiaggia.


Jestyn era una madre non sposata di un bambino di 2 anni di nome Robin nel 1949, anche se all'epoca viveva con il suo futuro marito. Ha ammesso di aver dato una copia del Rubaiyat a un uomo chiamato Alfred Boxall durante la seconda guerra mondiale come regalo.


La polizia inizialmente credeva che Boxall si sarebbe rivelato l'Uomo di Somerton, ma era abbastanza vivo quando arrivarono a parlare con lui. Presentò alla polizia la sua copia del Rubaiyat, completamente intatta con l'iscrizione di Jestyn.


La polizia portò Jestyn un anno dopo, nel 1950, per interrogarla di nuovo. Non si ricordava di nessuna telefonata con l'uomo di Somerton. Le furono mostrate delle foto dell'Uomo di Somerton. Gli appunti di D.S. Leade affermano che lei era "completamente presa, al punto da dare l'impressione che stesse per svenire".


Nonostante la sua reazione alle foto, Jestyn negò di conoscere l'uomo.


La copia esatta del Rubiayat dell'uomo di Somerton non è mai stata localizzata.

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Il codice

L'indizio più allettante in questo caso è il codice che D.S. Leane ha scoperto sul retro del libro in lettere maiuscole. Il codice fu reso pubblico, scatenando un'ondata di codebreaker dilettanti. Anche l'Intelligence Navale in Australia tentò di decifrare il codice, ma senza successo.


Il codice:

WRGOABABD

MLIAOI

WTBIMPANETP

MLIABOAIAQC

ITTMTSAMSTGAB


Tuttavia, la Marina australiana ha determinato negli anni '50 che il codice è indistruttibile a causa della limitata dimensione del campione. Credevano che il codice fosse in inglese e che le lettere rappresentassero la prima lettera di una parola.


I tentativi fatti negli ultimi anni da Derek Abbott, professore di ingegneria elettrica ed elettronica all'Università di Adelaide, utilizzando i computer per decifrare il codice sono stati limitati dalla potenza di elaborazione di un singolo computer. Un singolo tentativo di cercare frasi utilizzando 5 lettere, MLIAB, ha richiesto oltre 18 ore per generare un singolo risultato.


Il professor Abbot ha contattato Google per il permesso di accedere direttamente alle loro informazioni, ma Google ha rifiutato al momento della pubblicazione.


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Le teorie prevalenti


Ci sono due teorie prevalenti riguardo al destino dell'uomo di Somerton.


Teoria 1: L'Uomo di Somerton era il padre del figlio di Jestyn, Robin. Questa teoria si basa su rare somiglianze genetiche tra l'Uomo di Somerton e Robin, come la forma dei denti e delle orecchie. Il test del DNA ha dimostrato che Robin ha parenti americani.


La teoria suggerisce che Jestyn, all'epoca nubile, abbia avuto un figlio con l'Uomo del Somerton. Ha tenuto il padre segreto quando ha incontrato il suo futuro marito. Poi disse all'uomo di Somerton che non poteva più permettergli di vedere suo figlio. Devastato, l'Uomo di Somerton si tolse la vita usando un veleno esotico che non era stato scoperto nei test originali.


Teoria 2: l'Uomo di Somerton era una spia che lavorava per un'altra nazione. Si crede che il codice nel libro sia un messaggio segreto per il suo maestro di spionaggio. Tuttavia, l'Uomo di Somerton fu catturato e avvelenato dalle sigarette che stava fumando.


Poiché l'uomo era una spia, nessuna nazione si è fatta avanti per reclamarlo come proprio agente, anche dopo tutto questo tempo.


Entrambe le teorie hanno i loro meriti, ma senza ulteriori prove, l'identità dell'Uomo di Somerton rimarrà sconosciuta.


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